30 procent minder capaciteit: Covid-rellen in China hebben Apple 6 miljoen iPhones gekost

30 procent minder capaciteit
Covid-rellen in China hebben Apple 6 miljoen iPhones gekost

Door Diana Dittmer

Apple-leverancier Foxconn meldt al weken productiestoringen in China vanwege coronalockdowns. De recente opstanden tegen het rigoureuze beleid van de leiders in Peking hebben de situatie verder verergerd. Is een iPhone City in China nog wel een goed idee?

De lockdowns in China en de protesten daartegen laten diepe littekens achter bij Apple. Volgens een insider zal de belangrijkste iPhone-fabriek in Zhenzhou in China tegen het einde van het jaar ongeveer zes miljoen iPhone Pro-apparaten minder produceren. Dat meldt het nieuwsportaal Bloomberg. Veel hangt er nu van af of en hoe snel de arbeiders van de belangrijke Taiwanese toeleverancier Foxconn terugkeren naar de lopende band, zeggen ze. Als de lockdowns aanhouden, kan de productie nog verder dalen. Foxconn zal het moeilijk vinden om bij te blijven.

Appel
Appel 136,00

De problemen van Apple in China stellen het geduld van iPhone-kopers en investeerders op de proef. De momenteel populairste iPhone 14 Pro- en Pro Max-modellen zijn pas met Kerstmis verkrijgbaar. Apple had op 6 november al aangekondigd dat de beperkingen in de belangrijke productiefaciliteit in Zhengzhou zouden leiden tot forse capaciteitsverliezen.

Sindsdien is de situatie weer verslechterd. Tot het uitbreken van de arbeidersonrust verwachtte Foxconn nog een verlies van “maximaal 30 procent”, maar nu wordt aangenomen dat het “meer dan 30 procent” is, volgens interne schattingen waarover persbureau Reuters beschikt. Maandag hebben beleggers Apple-aandelen opnieuw afgestraft met bijna drie procent. Het papier heeft sinds het begin van het jaar bijna een vijfde van zijn waarde verloren.

De fabriek in Zhenzhou, ook wel bekend als iPhone City, is een enorm complex waar tijdens het piekseizoen van de iPhone-productie tot wel 200.000 werknemers kunnen werken. De dDramatische omstandigheden tijdens een geordende afsluiting als gevolg van een uitbraak van Covid en de daaropvolgende protesten hadden onlangs geleid tot een massale uittocht, waarbij meer dan 20.000 werknemers het fabrieksterrein zouden hebben verlaten. Foxconn probeerde vervolgens werknemers over te halen om bij bonussen te blijven – blijkbaar met wisselend succes.

China vormt steeds meer risico’s

Peking blijft vertrouwen op strenge coronabeperkingen met enorme gevolgen voor de economie. Van alle bedrijven die in China produceren, is Apple bijzonder zwaar getroffen. Omdat iPhones voornamelijk in het Middenrijk worden vervaardigd. ‘S Werelds meest waardevolle bedrijf heeft een hele stad in Zhengzhou in dienst om zijn apparaten te bouwen. De Taiwanese leverancier Foxconn verscheept elk jaar in totaal meer dan 230 miljoen iPhones. “Het laat zien dat iedereen, zelfs Apple, kwetsbaar is voor beperkingen in de toeleveringsketen in China als gevolg van Covid”, citeerde Bloomberg Anshel Sag van Moor Insights & Strategy.

Zelfs als veel potentiële kopers van iPhone 14 Pro-modellen de vertragingen zouden accepteren, zou de iPhone-verkoop kunnen verschuiven naar het kwartaal van maart, waarschuwen analisten. Sommigen zien de situatie nog kritischer. Kopers konden overstappen op andere modellen. “We zien een toenemend risico dat verschoven vraag naar iPhone 14/14 Plusomdat consumenten een nieuwe telefoon nodig hebben of kerstcadeaus willen kopen in plaats van een leveringsbelofte”, aldus Dow Jones-analist Shannon Cross van Credit Suisse.

De chaos in China is niet alleen een kortetermijnprobleem voor Apple. De China-strategie roept ook langetermijnvragen op. Met de oplopende spanningen tussen China en de VS is de focus op het Middenrijk als productielocatie risicovoller geworden. “Dit zal Apple dwingen om de diversificatie van zijn productiebasis te versnellen”, voorspelt Amir Anvarzadeh, een analist bij Asymmetric Advisors. Apple en Foxconn zouden waarschijnlijk op zoek gaan naar alternatieve productielocaties zoals India en Vietnam.

Leave a Reply

Your email address will not be published.