50 jaar “Superfly” – DE AS VAN GOED. ACHGUT.COM

De zwarte muzikantenlegende schreef de soundtrack voor de 50 jaar oude blaxploitation-film Superfly en tal van andere hits – totdat een verschrikkelijke tragedie zijn leven volledig op de rails zette.

Curtis Mayfield is ongetwijfeld een van de grootste en meest invloedrijke soulmuzikanten aller tijden. Hij schreef een hele reeks zwarte muziekklassiekers. Bijvoorbeeld: “People Get Ready”, misschien het best bekend in de Jeff Beck en Rod Stewart-versie van 1985, maar misschien het best uitgevoerd door de Walker Brothers, is zeker een van de beste gospelsongs die de moderne tijd moet worden. Het stuk komt oorspronkelijk uit de gouden jaren 60, toen Mayfield nog lid was van – tegenwoordig zou je zeggen: boyband – The Impressions. Het wordt echter beschouwd als zijn beroemdste en meest succesvolle album “Superfly” uit 1972.

Strikt genomen is dit de filmmuziek voor de gelijknamige film Blaxploitation-Drama, die in augustus 1972 werd uitgebracht (het soundtrackalbum was eerder in juli uitgebracht). De term blaxploitation dook op al hier in verband met Isaac Hayes up, die ook het grootste succes van zijn carrière had met zijn soundtrack bij de gangsterstrip “Shaft” uit 1971. Blaxploitation is een zogenaamde portmanteau of portmanteau, die bestaat uit een samensmelting van de twee woorden “Blacks” en “exploitation”. Goed opgeleide geesten denken waarschijnlijk eerder aan uitbuiting Karl Marx en Friedrich Engels en de uitbuiting van de arbeidersklasse door de roofzuchtige kapitalisten. Het gaat hier echter om het genre van de exploitatiefilm, dat zich doorgaans kenmerkt door lugubere elementen in de vorm van expliciete uitbeeldingen van geweld en erotiek, die als het ware “uitbuitend” worden ingezet om een ​​zo hoog mogelijke aantal kijkers.

De uitdrukking “Blacks” staat voor “the Blacks” als leden van de Black Community, die optreden als de hoofdrolspelers en in wiens specifieke omgeving de plot zich bevindt. Blaxploitation als filmgenre ontstond in de loop van de burgerrechtenbeweging in de VS en gaat terug tot 1963 en de eerste strip van deze soort met de Titel „De koele wereld“ opbrengst. Het toegenomen zelfvertrouwen van de Afro-Amerikaanse bevolking werd uiteindelijk weerspiegeld in de filmindustrie, die probeerde het tot dan toe verwaarloosde marktsegment van gekleurde bioscoopbezoekers (dat wil zeggen, het kapitalisme tenslotte!) te ontsluiten.

Gezongen tijdens zwarte burgerrechtenmarsen

Na het overweldigende succes van “Shaft” moest er snel een waardige opvolger worden gevonden. Gordon Parks Jr., de zoon van “Shaft”-regisseur Gordon Parks, wilde zijn oude man laten zien dat hij het net zo goed kon en nam zonder meer de regie over “Super vlieg”. En als het op de filmmuziek aankwam, wilden ze niet gierig zijn: terwijl Isaac Hayes, die erg populair was in de zwarte gemeenschap, kon worden geëngageerd voor de score van “Shaft”, was hij toen al succesvol voor “Super vlieg”. legendarische Curtis Mayfield winnen. De in 1942 in Chicago geboren muzikant, zanger en songwriter had in de jaren zestig al naam gemaakt met zijn indrukken en hits als “Gypsy Woman”, “It’s All Right”, “Keep On Pushing”, “We’re a Winner” of de al genoemde “People Get Ready” speelde een hoofdrol bij het schrijven van de geschiedenis van soul en zwarte muziek.

Zoals veel Afro-Amerikanen van zijn generatie was Mayfield een voorvechter van zwarte gelijkheid en pleitte hij voor zwart zelfvertrouwen in zijn teksten. Het waren soms zijn liedjes die werden gezongen tijdens de marsen van de burgerrechtenbeweging. En Martin Luther King weefde ook graag songtitels van Impressions zoals “People Get Ready”, “Keep On Pushing” of “We’re a Winner” in zijn toespraken. Als componist van liedjes voor tal van andere artiesten van het Chicago Okeh-label, dat kan worden beschouwd als het derde grote soullabel van Amerika naast Motown in Detroit en Stax in Memphis, speelde Mayfield ook een sleutelrol in het subgenre dat in de annalen van moderne muziek zoals Chicago soulmuziek zou moeten binnenkomen. Uitstekende voorbeelden uit deze periode zijn onder meer Gene Gandler’s “Good Times (AKA Gonna Be Good Times)” en Major Lance’s “The Monkey Time” uit 1963.

Toen, in 1970, bracht Mayfield zijn eerste soloalbum uit, simpelweg getiteld Curtis, dat rechtstreeks naar de top van de Billboard R&B-hitlijst ging en piekte op een respectabele 19e plaats op de pop-hitlijst, wat hem een ​​gouden plaat opleverde. Het beroemdste nummer van vandaag op het album, de Soul-Evergreen “Move On Up”, slaagde er destijds niet in om in de VS in kaart te brengen, maar klom naar nummer 12 in het VK. Aan de andere kant werd de eerder uitgebrachte single “(Don’t Worry) If There’s a Hell Below, We’re All Going to Go” een hit, die het naar de 3e plaats op de Amerikaanse R&B-hitlijsten en ten minste 29e plaats bracht op de algemene hit de Billboard-hitlijsten. Zijn tweede album genaamd “Roots” uit 1971 wordt nu beschouwd als een klassieker van het soulgenre, maar kon het succes van het debuut niet volgen.

De bitterzoete adem van onheil

De echt grote doorbraak kwam met de derde poging en zijn soundtrack voor “Superfly”: het album belandde op nummer 1 in zowel de Amerikaanse R&B- als de pop-hitlijsten en werd gecertificeerd als goud. Het themalied en het stuk “Freddie is dood” wisten zich ook in de top 10 van beide hitlijsten te plaatsen en bereikten ook de gouden standaard. De muziek op “Superfly” was merkbaar veranderd in vergelijking met de twee voorgangers en was waarschijnlijk opzettelijk dichter bij de originele “Shaft” met zijn funky wah-wah gitaargeluiden en orkestrale arrangementen. Hoewel de soundtrack van “Shaft” bijna uitsluitend uit instrumentale nummers bestaat, zijn er slechts twee van op “Superfly”.

De andere zeven nummers van de originele editie (sindsdien zijn er een paar uitgebreide heruitgaven geweest) hebben tekst en zang. Ik weet niet hoe of waarom, maar zelfs zonder de film te hebben gezien, roept de schijf vanaf het eerste nummer beelden op van Harlem of the Bronx. “Klein kind rent in het wild“, “Pusherman” en “Freddie’s Dead” – drie Mayfield-klassiekers op rij – klinken als straatbendes, drugsdealers en gettokinderen uit precaire gezinnen met overweldigde, alleenstaande moeders die te veel kinderen te jong hadden en vervolgens door hun vaders in de steek werden gelaten Een oud probleem in het kansarme milieu van de zwarte bevolking – tot op de dag van vandaag.

Het is maar een kleine stap van armoede naar misdaad, drugs en geweld. Een whirlpool waar je makkelijk in wordt gezogen, maar moeilijk weer uit komt. Sommigen verdwalen erin. Net als Freddie uit het eerder genoemde lied, dat Mayfield – als een engel des doods – met een bijzonder zachte falsetstem zingt en zo de hardheid van het getto in al zijn morbiditeit contrasteert. De bitterzoete adem van onheil. En op “Give Me Your Love (Love Song)” moet liefde, zoals zo vaak het geval is in de muziek – misschien te vaak en te lichtvaardig – dienen als contrapunt en oplossing voor alle problemen in deze wereld. Dit kan te maken hebben met het ontstaan ​​van muziek uit cultus en religie en hun altijd onlosmakelijke verbondenheid. In de tekst van “Superfly” overheerst echter duidelijk pessimisme, wat vaak het gevolg is van een totaal gedesillusioneerd realisme. En dat is wat de titelsong zegt: “Vraag hem zijn droom. Wat betekent het? Hey zou het niet weten. ‘Can’t be like the rest’ is het meeste dat hij zal bekennen. Maar de tijd dringt. En er is geen geluk.” (“Vraag hem naar zijn droom. Hij heeft geen idee wat het betekent. ‘Niet zoals de rest’ is het enige wat hij kan bedenken. Maar de tijd dringt. En geluk bestaat niet .”).

Het lot en een vroeg einde

Voorlopig had Mayfield echter geluk: zijn drie daaropvolgende albums gingen allemaal naar de top van de R&B-hitlijsten, net als zijn filmmuziek voor de komedie “Let’s Do It Again”. ‘) uit 1975, met in de hoofdrol Sidney Poitier, die in 1964 de eerste Afro-Amerikaanse acteur werd die een Oscar won, en met in de hoofdrol Bill Cosby. Mayfield bleef tot ver in de jaren tachtig elk jaar nieuwe albums uitbrengen, maar ze waren niet meer zo succesvol als in het verleden. Hiervoor begon hij aan uitgebreide reizen die hem over de hele wereld brachten. Op 13 augustus 1990 werd zijn soundtrack voor de “Superfly”-opvolger “The Return of Superfly” uitgebracht. Op dezelfde dag werd hij getroffen door verschrikkelijke pech: er brak een storm uit tijdens een optreden tijdens een openluchtconcert in Brooklyn, New York. Een losgeraakte truss van de verlichting trof hem zo hard dat hij vanaf dat moment vanaf zijn nek verlamd was.

Ondanks zijn toestand bleef hij muziek componeren en liet hij zich zelfs naar de studio vervoeren om te zingen. Hij had ontdekt dat als hij lag, de zwaartekracht genoeg aan zijn borst trok om lucht genoeg uit zijn longen te persen om zijn stembanden te laten trillen. Op deze manier moest hij echter regel voor regel apart zingen. Zijn laatste album getiteld “New World Order” werd uiteindelijk uitgebracht in 1996. Maar daar hield de horror niet op: vanwege diabetes moest in 1998 zijn rechterbeen worden geamputeerd. Een klein sprankje hoop was misschien zijn inductie in de Rock and Roll Hall of Fame in 1999. Hij was echter niet in staat om de ceremonie bij te wonen wegens ziekte. Aan het einde van hetzelfde jaar stierf Curtis Mayfield op 57-jarige leeftijd aan complicaties van diabetes.

PS: De beste soulmuziek die ik de afgelopen jaren heb gehoord, komt van één van alle mensen krijtbleke IJslander die Júníus Meyvant . is namen. Tot nu toe heeft hij een titelloze EP (2015), de twee albums “Floating Harmonies” (2016) en “Across the Borders” (2019) en de EP “Rearview Paradise” (2020) uitgebracht, die er voor mij niet tussen staan. de absolute hoogtepunten behoren alleen tot blue-eyed soul en doen me altijd denken aan de muziek van de grote Curtis Mayfield.

Leave a Reply

Your email address will not be published.