50-jarige traditie: Twaalfcilinder sedans nemen afscheid

De tijd voor deze ooit gevierde meesterwerken van motorconstructie raakt op: het elektrische tijdperk speelt nog maar het laatste akkoord voor monumentale V12’s. Of het nu bij Audi, BMW, Jaguar of VW is: na 50 jaar heeft de twaalfcilinder zijn tijd gehad als symbool van luxe en kracht.

Eigenlijk zouden lokaal emissievrije high-end elektrische voertuigen zoals Mercedes EQS, BMW i7 of de aanstaande volledig elektrische Rolls-Royce de rijken en machtigen als visionaire luxelimousines zo moeten inspireren dat er geen ruimte is voor sentimentele afscheidsgevoelens. Aan de andere kant kennen niet alleen traditiebewuste technologiefreaks de fascinatie van de twaalfcilindermotoren die al precies 50 jaar worden gebruikt in krachtige luxe liners. Meestal gebouwd als een V12, maar ook in een W12-opstelling door de VW-groep, zetten deze motoren prestatienormen in de duurste voertuigklasse, alleen overtroffen door sportieve hypercars.

01_Jaguar_XJ_12_und_Daimler_Double_Six_used_by_Queen_Mum_from_1973_Quelle_Jaguar.jpg

“Queen Mum” reed graag in de V12 Jaguar of de Daimler Double Six.

(Foto: Jaguars)

De eerste Europese twaalfcilinder sedan van het naoorlogse tijdperk, de XJ12, ontworpen door Jaguar-baas Sir William Lyons zelf en gepresenteerd in 1972, was zelfs getooid met deze titel: “Snelste in massa geproduceerde sedan ter wereld”. Vanaf dat moment reisde de legendarische “Queen Mum” van het Engelse koningshuis het liefst met de V12 Jaguar of het parallelle model Daimler Double Six.

Het duurde niet lang voordat het succes van het Engelse team andere topspelers het veld oplokte met hun superieure soepelheid en prestaties. BMW had al in 1974 een 5,0-liter V12 in petto, maar toen noopten oliecrises en veranderende markten tot uitstel van plannen voor de drinkbare en emissievriendelijke V12’s. Maar in 1987 was het zover: met de 750i (E32) begon BMW de race om ‘s werelds beste prestigemotor – inclusief uitlaatgaskatalysator.

Prestatiewapenwedloop in een wereldwijde luxecompetitie

02_BMW_750iL_ab_1987_Quelle_BMW_AG.jpg

Met de 750i (E32) begon BMW in 1987 aan de race om ‘s werelds beste prestigemotor – inclusief uitlaatgaskatalysator.

(Foto: BMW AG)

Bijna 60 jaar nadat Maybach (1929) en Horch (1931) de eerste Duitse twaalfpuntsmotoren als maatstaf voor majestueuze motoren hadden vastgesteld, verklaarden de experts dat de motorarbeiders van München “de beste motor” van de moderne tijd hadden ontwikkeld, zoals BMW trots aangekondigd. Met een 300 pk sterke 5.0 liter V12 bracht de BMW 750i/750iL beweging in de luxeklasse en veroorzaakte een ongekende wapenwedloop in de wereldwijde luxeklasse.

“BMW haalt iedereen in” kopte de vakpers na de eerste testritten, niet alleen verwijzend naar de topsnelheid van 250 km/u. Zonder inperking was zelfs 270 km/u mogelijk geweest, maar er waren geen geschikte banden. Nog belangrijker was de prestigefactor van de V12, die de welgestelde klantenkring euforisch maakte. Zelfs vóór de première telde BMW meer dan 3000 blinde bestellingen voor het V12-vlaggenschip, dat de Mercedes S-Klasse voor het eerst uit parkeerplaatsen duwde – totdat de Zwaben hun S-Klasse (W140) in 1991 kroonden als de 600 SEL . Zijn 6,0-liter V12 had 408 pk, een saluut aan München, waar 300 pk moest volstaan.

04_Mercedes_600_SEL_V12_W140_ab_1991_Quelle_Mercedes-Benz_Group.jpg

In 1991 ging de Mercedes-Benz S-Klasse van de W140-serie in de verkoop na de presentatie op de Autosalon van Genève.

(Foto: Mercedes-Benz Groep)

De BMW 750i en 750iL waren echter niet alleen gericht op kopers van de Mercedes S-Klasse. Integendeel, de eerste twaalfcilinder met katalysator was ook succesvol in het tegengaan van de V12-vloot van Jaguar en Daimler, die het in 1997 opgaf en vanaf dat moment vertrouwde op V8-superchargers. In Noord-Amerika, ‘s werelds belangrijkste luxemarkt, werd de 5.02 meter lange 750iL zelfs beschouwd als een alternatief voor de Rolls-Royce Silver Spirit en Bentley Mulsanne.

De klasse van de Beierse krachtcentrale werd in 1998 door Rolls-Royce bevestigd, want nu was de Silver Seraph uitgerust met de BMW V12. Vijf jaar later maakte Rolls-Royce deel uit van de BMW Group en presenteerde de eerste Phantom V12 zich als een paleis op wielen met een wielbasis van 3,82 meter, met een 6,7-liter motor die garant staat voor het hoogste niveau van verfijning. Bentley – inmiddels onderdeel van de VW-groep – liet het antwoord niet na: in de in 2005 geïntroduceerde Continental Flying Spur werkte een 6,0-liter W12 uit het modulaire VW-systeem, die opliep tot 610 pk en 322 km/u Vmax. in die tijd was geen enkele vierdeurs V12-auto sneller.

Dunne lucht maar grote overwinningen

05_VW_Phaeton_W12_ab_2002_Quelle_Volkswagen_AG.jpg

In mei 2002 werd de Volkswagen Phaeton gelanceerd.

(Foto: Volkswagen AG)

Dit was in lijn met de ideeën van de toenmalige VW-topman Ferdinand Piëch, die zelfs het merk Volkswagen wilde vestigen waar de lucht ijl is maar de winst groot is. Naast een W12-sportwagen, die een conceptcar bleef, zou de Phaeton slagen als de beste auto ter wereld. De Phaeton werd aangekondigd op de IAA in 1999, maar de productie startte pas in 2002 in de speciaal gebouwde Transparent Factory in Dresden. De Phaeton deelde onderdelen met de Bentley, maar kostte als twaalfcilinder maar liefst twaalf Fox, het instapmodel van VW.

07_Bentley_Flying_Spur_Generationentreffen_Quelle_Bentley.jpg

In 2005 introduceerde Bentley de Continental Flying Spur sedan.

(Foto: Bentley)

Het was fataal toen een Phaeton naast de Fox reclame maakte voor kopers in de showroom van de dealer. Geen enkele coureur van de S-Klasse kon zo worden gewonnen. Niet zo in Azië, waar VW al snel het grootste deel van de Phaeton verkocht. Vooral China’s nouveau riche waren enthousiast over de luxe auto, waarvan de lijnen vergelijkbaar met de Passat op slimme wijze de hoge aanschafkosten verdoezelden. Sterker nog, de Phaeton vond zelfs meer fans in China dan de eerste serieuze Chinese V12-lancering, de Hongqi L5 die in 2014 werd gelanceerd, een 5,56 meter lange sedan met een 6,0-liter V12 onder de motorkap. In de jaren 2020 zou Hongqi echter met elektrische rust moeten gaan.

Twaalf cilinders voor presidenten, kanseliers, keizers en koningen

09_Rolls-Royce_Phantom_Modell_2015_Quelle_Rolls-Royce.jpg

De Rolls-Royce Phantom was ook passend gemotoriseerd.

(Foto: Rolls Royce)

En de Japanners? In het Land van de Rijzende Zon hield vooral de Toyoda-familie nauwlettend in de gaten wat de westerse leidende merken dreef. Lexus, de chique dochteronderneming van Toyota, kwam in 1989 op de markt, maar nam genoegen met soepel lopende V8’s om de gebruikelijke positie in de Amerikaanse premiumverkoopgrafieken te verstoren. Voor keizer Akihito en machtige zakenmagnaten was er echter de eerste soepele Japanse twaalfcilinder in de Toyota Century in 1997, een tijdperk dat 20 jaar later eindigde in het voordeel van een V8 met hybride technologie.

Ook VW-baas Piëch wilde presidenten, kanseliers en koningen uitrusten met twaalfcilinderinsignes. Daarom heeft hij Audi ook geüpgraded. De eerste A8 (D2) verving de S-Klasse onder bondskanselier Gerhard Schröder en bondskanselier Angela Merkel en vanaf 2001 kwam er een 6,0-liter W12 topmotor.

06_Maybach_62_S_links_und_Mercedes_600_SE_rechts_Modell_2007_Quelle_Mercedes-Benz_Group.jpg

De toenmalige DaimlerChrysler-groep kondigde in 2002 de marktintroductie van het merk Maybach binnen Mercedes-Benz Cars aan en lanceerde de prestigieuze sedans Maybach 57 en Maybach 62.

(Foto: Mercedes-Benz Groep)

Voor de toenmalige DaimlerChrysler-groep was het duidelijk: nu moest de hele wereld worden getoond dat de merken uit Stuttgart boven alle anderen uitblinken. Daarnaast had de S-Klasse (W220) als S 65 AMG een ongelofelijk koppel van 1000 Newtonmeter en 612 pk en werd het merk Maybach nieuw leven ingeblazen met de feodale V12 prestige sedans Maybach 57 en 62. tot 6,17 meter lang, konden de rich and beauty niet eens vangen toen de mythische modelnaam Maybach Zeppelin in 2009 nieuw leven werd ingeblazen. Hollywood, China, het Midden-Oosten en royalty’s gaven de voorkeur aan luxemerken die continu op de markt waren, zoals Mercedes.

Daarom versterkt het merk Mercedes-Maybach sinds 2014 de aanspraak op suprematie van de S-Klasse als symbool van ultieme luxe. En terwijl de V12 bij Audi (A8) een lange geschiedenis kent en BMW in juni 2022 ook zijn laatste twaalfcilindermotor in een 7 Serie installeert, blijft de S-Klasse voorlopig bestaan ​​als de Mercedes-Maybach S 680 met een provocerende V12 in een wereld waarin in plaats van verfijning van verbrandingsmotoren, elektrische actieradius en de prestaties van elektrische voertuigen worden besproken. Niettemin: de klok voor twaalfwielers staat bijna op en binnenkort breekt het heksenuur aan voor de allerlaatste V12.

Leave a Reply

Your email address will not be published.