Antonio Puerta, Sevilla en Schalke: dood en vriendschap

Bijna geen enkele Europese voetbalstad herdenkt een overleden ex-speler zo toegewijd als Sevilla Antonio Puerta. Dankzij een doelpunt tegen FC Schalke 04 wordt hij beschouwd als de grondlegger van het grote tijdperk van FC Sevilla – en staat hij symbool voor de vriendschap tussen de twee clubs.

Antonio Puerta mag dan dood zijn, hij is nog steeds overal in Sevilla! Op de muren van de Al Relente fanclubbar bijvoorbeeld, dit mozaïek van sjaals, truien en foto’s. Een aantal van hen doet denken aan misschien wel de meest populaire lokale helden die Sevilla FC ooit heeft gehad. Opgegroeid in de wijk Nervion naast het Estadio Ramon Sanchez Pizjuan, fan van kinds af aan, grondlegger van een tijdperk als speler, stierf tragisch in 2007.

“Ik woon in de flatgebouwen naast deze bar”, beaamt Gaston Quintela SPOX en DOEL en wijst uit het raam. De verzengende hitte in, die op deze ochtend in mei lange tijd drukkend is geweest. “Ik kan me herinneren dat hij hier als kind op straat speelde.” Een van hen draagt ​​​​nu zijn naam: Calle Antonio Puerta, het leidt langs de bar bijna naar Sanchez Pizjuan.

Quintela is lid van de Al Relente-fanclub, die opa van Puertas eind jaren vijftig mede oprichtte. Tot aan zijn dood bezocht Puerta de bar als professional van Sevilla FC, net als zijn vader tot op de dag van vandaag. “Hij komt heel vaak langs. Hij heeft hier pas vanmorgen ontbeten”, zegt Quintela.

FC Sevilla: Antonio Puerta stichtte het Europa League-tijdperk

Voor Puerta Senior moeten bezoeken zowel beklemmend als mooi zijn. Aan de ene kant herinneren ze hem aan de dood van zijn zoon, maar tegelijkertijd ook aan zijn positie in de stad en zijn grootste heldendaad: zijn beslissende doelpunt in extra tijd in de halve finale van de UEFA Cup 2006 tegen FC Schalke 04. “Het was het begin van ons geweldige tijdperk, maar dat wisten we toen natuurlijk nog niet”, zegt Quintela.

De Schalke rond Marcelo Bordon, Lincoln en Kevin Kuranyi was de grootste horde, in de daaropvolgende finale wisten ze een makkelijke 4:0 te behalen tegen FC Middlesbrough. Sevilla won daarmee hun eerste titel sinds 1948 en voor het eerst de UEFA Cup. In de inmiddels hernoemde competitie zouden nog vijf triomfen volgen, waarbij FC Sevilla de koning van de Europa League wordt. Puerta leefde echter pas in 2007 om hun tweede titel te zien, toen hij scoorde op penalty’s.

In de openingswedstrijd van het volgende seizoen tegen Getafe FC bezweek Puerta op het veld door een erfelijke hartziekte. Daarna bereikte hij op eigen kracht de kleedkamer, maar zakte daar weer in elkaar. Hij moest vijf keer worden gereanimeerd en uiteindelijk kunstmatig worden beademd in het ziekenhuis. Puerta stierf drie dagen na de wedstrijd, slechts 22 jaar oud.

Sevilla verzonk in rouw, maar wijdde zich ondanks alle verzet al snel aan het werk van herinnering. Bijna geen enkele Europese voetbalstad herdenkt een overleden ex-speler zo toegewijd als Sevilla Puerta. “Het is ironisch dat zelfs de jongere generaties hem kennen en voelen zonder ooit een moment met hem te delen”, staat op de website van Al Relente.

Reportage: Fans Frankfurt en Rangers vieren samen feest bij EL-finale in Sevilla

Nervion en Ramos ontmoeten Antonio Puerta

Ongeveer een kilometer van de fanclubbar ligt het clubterrein van zijn jeugdclub AD Nervion. “Centro Deportivo Antonio Puerta” is de naam van de faciliteit met zijn ministadion vandaag, op die ochtend in mei leek het verlaten. Het is veel te warm om te voetballen, maar een eenzame arbeider besproeit nog steeds het kunstgrasveld.

Hij spreekt geen Engels, maar het codewoord “Antonio Puerta” laat zijn ogen glanzen en dient als sleutel tot de trofeehal, die wemelt van Puerta-memorabilia. Voor de context speelde Puerta hier van zes tot acht voordat hij naar de jeugdranglijst van de grote naam Sevilla FC verhuisde.

Daar ontmoette Puerta Sergio Ramos, die vanwege zijn joodse geloof een davidster liet tatoeëren na de dood van zijn maat. Toen Ramos de Europese kampioenschappen van 2008 en 2012 en het WK 2010 won met het Spaanse nationale team, droeg hij tijdens de vieringen een t-shirt met het gezicht van Puerta en de woorden ‘Siempre con nosotros’. Altijd bij ons.

Eigenlijk had Puerta deze vieringen moeten vieren, maar in 2006 riep coach Luis Aragones hem voor het eerst op voor de nationale ploeg. Hij was een creatieve linksbuiten, Quintela herinnert zich een “vrolijke, inventieve” voetballer: “Het was leuk om naar hem te kijken.” In Sevilla bewonderden ze hem echter niet alleen vanwege zijn voetbalklasse, maar veel meer vanwege zijn liefde en loyaliteit aan de stad en de club. Zelfs aanbiedingen van Manchester United en Arsenal konden hem niet overhalen om te vertrekken.

Leave a Reply

Your email address will not be published.