App op recept: zo helpt Cara Care bij het prikkelbare darm syndroom, brandend maagzuur en de ziekte van Crohn

Je begint een blog over IBS en bereikt miljoenen. Vervolgens bouwen ze met Cara Care een app die dokters voorschrijven aan zieke mensen – op recept

Cara Care-oprichters Jesaja Brinkmann en André Sommer, met lef en charme.

Cara Care-oprichters Jesaja Brinkmann en André Sommer, met lef en charme.
Cara Zorg

Toen Jessaja Brinkmann besloot zijn studie geneeskunde op te geven, deed hij dat omdat hij de zieken wilde helpen, het lijden wilde verlichten en “mensen in staat wilde stellen een substantieel beter leven te leiden”. Hij ontdekte echter dat hij dit niet zou kunnen als arts in ons gezondheidssysteem en zijn instellingen: “Ik had niet het gevoel dat ik in goede handen was en ik wist dat ik zo ongelukkig zou zijn.”

In plaats daarvan ontdekte hij hoe digitalisering en gebrek aan technologie dit noodlijdende zorgstelsel konden compenseren en hiaten in de zorg konden dichten. In maart 2016 richtte de man uit Münster samen met Dr. André Sommer (arts die zijn studie afrondde voordat hij besloot niet “klassiek” te oefenen) een startup op: Hi-Doc Technologies in Berlijn.

Cara Care: gefinancierd met meer dan 15 miljoen

Het product heet Cara Care, een app die is ontworpen om mensen met chronische spijsverteringsproblemen te helpen. De Dr. Schär AG, fabrikant van voeding voor mensen met coeliakie en stofwisselingsziekten, heeft samen met Johnson & Johnson en het Zorgfonds Sabadell Asabys 6,7 miljoen euro in Cara Care gestoken. De twee oprichters hebben al meer dan 15 miljoen euro opgehaald. De Cara Care-app is door het Federaal Instituut voor Geneesmiddelen en Medische Hulpmiddelen goedgekeurd als een digitale therapeutische toepassing op recept (DiGA) en kan daarom worden voorgeschreven door artsen en worden vergoed door zorgverzekeraars.

lees ook

Beide oprichters hadden persoonlijke redenen voor hun interesse in het onderwerp darmgezondheid: Brinkmann had de effecten van de EHEC-epidemie nauwlettend gevolgd in het kader van een onderzoeksproject van de Hamburg UKE. Sommer heeft een kennis die tijdens een reis door Zuidoost-Azië voedselvergiftiging opliep. Net als sommige EHEC-patiënten herstelde ze nooit volledig en ontwikkelde ze een chronische darmaandoening – een aandoening waar witgeklede artsen haar niet mee konden helpen. Maar misschien de twee startende artsen?

Prikkelbare darm blog: Kennis is goed

Allereerst behandelden Brinkmann en Sommer chronisch zieke patiënten met informatie: met Reizdarm.one begonnen ze een blog, dat – mede dankzij SEO-werk – volgens hen al snel de website met het grootste bereik in Duitsland werd. Maandelijks landen hier meer dan een miljoen bezoekers op zoek naar antwoorden op hun vragen over constante buikpijn.

Tussen de tien en 15 miljoen mensen in Duitsland lijden aan het zogenaamde prikkelbare darm syndroom, de meeste in een mildere vorm, maar sommige zijn zo beperkt dat ze in hun dagelijks leven worden beperkt. De behandeling wordt als moeilijk beschouwd en de ziekte is niet volledig te genezen. Er zijn echter een aantal maatregelen die getroffenen kunnen helpen. De richtlijnen voor artsen over behandeling spreken van een ‘holistische therapie’, zoals Brinkmann uitlegt: ‘Het omvat niet alleen medicatie, maar ook voedingstherapie, individuele psychotherapie, lichaamsbeweging en meer.’ Het probleem hiermee is: “In deze vijf minuten die een patiënt bij de dokter heeft, kun je dat niet allemaal overbrengen.”

Cara Care als recept voor het prikkelbare darm syndroom

Wat echter minder dan vijf minuten duurt, is de aanbeveling, nee, nog beter: het voorschrijven van een app. “We zijn eigenlijk de eerste therapie voor het prikkelbare darm syndroom die een arts ook daadwerkelijk kan voorschrijven als een getroffen persoon in de praktijk komt”, zegt André Sommer. Patiënten met de diagnose prikkelbare darmsyndroom hoefden tot nu toe alleen maar te googlen voor verschillende tips.

Kortom, het Cara Care-assortiment is momenteel gericht op drie ziekten van het spijsverteringskanaal: brandend maagzuur, het prikkelbare darm syndroom en de ziekte van Crohn, een chronische inflammatoire darmaandoening. Voor alle drie geldt dat patiënten alleen kunnen hopen op verbetering als ze erin slagen hun eet- en gedragspatroon fundamenteel en vooral duurzaam te veranderen. En de app helpt daarbij: na het bijhouden van huidige eetgewoonten krijgt de gebruiker suggesties om deze te veranderen, bijvoorbeeld in de vorm van recepten. Digitaal ondersteunde hypnose moet helpen om gedragsverandering te vergemakkelijken.

lees ook

Om gecertificeerd te worden als Diga, Brinkmann en Sommer klinische onderzoeken naar de effectiviteit van de app aanwezig: Daarna ervoer bijna 80 procent van de proefpersonen een “klinisch relevante vermindering van symptomen”, 22 procent zei dat hun kwaliteit van leven was verbeterd na 100 dagen gebruik van de app.

Acceptatie van apps als therapie groeit

“Zoals bij elk nieuw medicijn moeten specialistische groepen en artsen eerst overtuigd worden”, zegt André Sommer. Maar het maakt niet uit of het middel een pil of een app is. De bereidheid om oplossingen uit te proberen die “niet binnen het klassieke aanbod van verantwoorde medicijnen vallen” neemt toe en is geenszins een kwestie van leeftijd of generatie. Voor patiënten zijn de drempels nog lager, vult Brinkmann aan: De meeste chronisch zieken hebben immers al veel geprobeerd en zijn bereid om al het andere te testen dat hen zou kunnen helpen.

“Ik ben eigenlijk best blij hoe dapper ik was dat ik mijn studie niet afmaakte, maar zei: ik ga iets anders doen waar ik gelukkiger ben”, zegt niet-dokter Jesaja Brinkmann. “Dat bleek de juiste keuze voor mij te zijn en ik kijk er met plezier op terug.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.