Audi klaagt Nio aan in geschil over merkrechten

Düsseldorf Chinese autofabrikanten dringen steeds meer richting Europa. Dit is niet altijd zonder conflict. Audi zoekt momenteel een juridisch geschil met een van de elektrische nieuwkomers uit China. de VW-Premium dochter heeft een rechtszaak aangespannen bij een rechtbank in München Nio ingediend, zoals groepsgroepen rapporteren. Sommige van de voor het eerst in Europa aangeboden modellen zouden de merkrechten van Audi schenden.

Concreet gaat het om twee Nio SUV’s met de typeaanduidingen ES6 en ES8. Audi verkoopt al enkele jaren twee sportieve sedans met de modelnamen S6 en S8. Met de typeaanduidingen van zijn nieuwe elektrische auto’s komt Nio heel dicht in de buurt van de Audi-modellen die enige tijd geleden werden geïntroduceerd, volgens de argumentatie van de in Ingolstadt gevestigde VW-dochter.

“Net als veel succesvolle bedrijven, is Audi altijd voorzichtig om zijn handelsmerkrechten volledig te beschermen”, bevestigde een woordvoerder van het bedrijf de procedure. De tegenstander had voor de Europese markt modelnamen gekozen “die naar onze mening inbreuk maken op Audi-merken”. De juridische opheldering van de zaak is momenteel in behandeling, dus Audi wilde geen verdere details geven.

De Europese Nio-vestiging in München was eveneens gereserveerd. “We geven geen commentaar op een lopend proces”, aldus een woordvoerder. Voor de autofabrikant is de rechtszaak een onverwachte verstoring voor de markttoetreding in Europa die net is begonnen. Nio verkoopt zijn auto’s al heel lang in China.

Topvacatures in Taag

Vind nu de beste banen en
per e-mail op de hoogte worden gesteld.

Als reactie op de rechtszaak gaat Nio voorzichtiger te werk bij zijn eerste publieke optredens in Duitsland. De voertuigen uit China worden al getoond op autoconferenties. Voor de zekerheid heeft Nio de typeaanduidingen op de controversiële SUV verwijderd.

Moeilijke expansie in Europa

Nio’s markttoetreding in Europa is traag en alleen gepland in geselecteerde landen. Eind vorig jaar startte het bedrijf in eerste instantie met de verkoop in Noorwegen. Het Europese verkoophoofdkwartier en een designcentrum zijn gevestigd in München. Audi heeft daarom ook een rechtszaak aangespannen bij een rechtbank in München.

De start van de verkoop in Duitsland staat gepland voor het vierde kwartaal. In eerste instantie komt alleen de ET7 op de markt, een sedan vergelijkbaar met een E-Klasse Mercedes of een BMW 5 Serie. Een verkoop van de twee SUV-modellen, tegen wiens typeaanduiding Audi juridische stappen onderneemt, is in eerste instantie niet gepland.

>> Lees ook: Verkoopstijging van 167 procent – Chinese autofabrikanten stijgen op in Europa

Een focus voor Nio ligt in Scandinavië: vanuit Noorwegen breidt de autofabrikant verder uit naar Zweden en Denemarken. Daarnaast gaat Nio haar modellen ook in Nederland verkopen.

Voet aan de grond krijgen in Europa is voor Nio verre van eenvoudig, los van de Audi-rechtszaak. Hiervoor zijn ook technische redenen verantwoordelijk. De Chinese fabrikant is een van de weinige aanbieders van elektrische voertuigen die niet alleen vertrouwt op de klassieke laadpalen. Nio maakt ook gebruik van zogenaamde verwisselbare batterijen. De lege batterijen worden bij speciale tankstations omgewisseld voor volledig opgeladen.

In tegenstelling tot de andere niet-Europese fabrikanten moet Nio niet alleen een eigen verkoopnetwerk opzetten, maar ook wisselstations voor de batterijen inrichten. De autofabrikant heeft een bijzondere positie met dit concept en kan niet samenwerken met een andere fabrikant.

Nio-showroom in Shanghai

Met opvallende winkelconcepten mikt de fabrikant op vermogende klanten.

(Foto: Bloomberg)

Nio heeft tot nu toe geen details gegeven over hoe dicht het netwerk van uitwisselingsstations bijvoorbeeld in Duitsland moet zijn. Ook zijn er geen indicaties waar de eerste verdeelpunten komen. In de auto-industrie wordt aangenomen dat het bedrijf zich in eerste instantie zal concentreren op de grootste steden als Berlijn, Hamburg en München.

De autofabrikant zal waarschijnlijk van een soortgelijk concept houden Tesla en ga naar centrale binnenstedelijke locaties met opvallende winkelconcepten. Zo’n “Nio House” bestaat al in de Noorse hoofdstad Oslo. Het bedrijf is een premium fabrikant die vooral vermogende klanten wil bedienen.

Nio zou dus een directe concurrent voor Audi zijn. Dat de Volkswagen-dochter zich nu juridisch verdedigt tegen een mogelijke concurrent, wordt niet overal in de branche begrepen. “De kans op verwarring tussen een SUV en een sedan is vrij laag”, zegt Ferdinand Dudenhöffer, automotive professor aan het Centre Automotive Research (CAR) in Duisburg.

>> Lees hierwelke software moet Audi plagen binnen de VW-groep

De expert noemt de aanpak van Audi “contraproductief”. Concurrenten zouden elkaar niet zo moeten behandelen. Een rechtszaak creëert een “slecht klimaat”. Ook in China kan de procedure negatief worden ontvangen. Audi is daar een van de belangrijkste leveranciers van premium voertuigen.

Chinese fabrikanten lopen voorop in digitalisering

Een enkele rechtszaak zal de expansie van Chinese elektronicafabrikanten echter nauwelijks stoppen. “Ze worden steeds sterker in elektromobiliteit”, benadrukt Stefan Bratzel, professor aan het Centre of Automotive Management (CAM) in Bergisch Gladbach. In China zijn in de afgelopen jaren BYD, Geely of Nio-fabrikanten kwamen naar voren die absoluut concurrerend zijn met de gevestigde aanbieders.

Chinese providers hebben ook aanzienlijke vooruitgang geboekt op het gebied van digitalisering, mogelijk zelfs meer dan hun Europese concurrenten. Bedrijven worden ook het veld in gedreven door klanten op de thuismarkt, die betere digitale functies eisen dan Europese autokopers.

Meer: Dit is hoe softwareontwikkeling Duitse autofabrikanten overweldigt

Leave a Reply

Your email address will not be published.