Belachelijk, wanhoop en angst: de Europese reuzen balanceren op het randje

spot, wanhoop en angst
De Europese reuzen balanceren op het randje

Door Tobias Nordman

De Nations League neemt een pauze. En twee voetbalreuzen nemen grote zorgen mee in hun vrije tijd. Engeland en Frankrijk dreigen met degradatie. Veel belangrijker is echter dat zich met het oog op het WK in Qatar enorme problemen opstapelen.

Het mooie van een totale afschrijving is dat je echt niet meer kapot kunt maken. Voor het Franse voetbal is de recente “panne generale” tegen Kroatië (0-1) in de Nations League zeer welkom nieuws. Omdat een nationale ploeg niet zomaar gesloopt kan worden, wordt er nu allerlei gereedschap opgegraven om de klassevolle “Les Bleus” weer rijklaar te krijgen. Bij het allerlaatste op de Qatar-roadtrip door de pre-kerstwoestijn, moet de motor op maximaal vermogen draaien. In het emiraat staat het verdedigen van de titel na de triomf in 2018 op de agenda voor de “Équipe Tricolore”.

Maar niet alleen in het Frans garage auto wordt ijverig geschroefd. Ook in het Engels garage de hoofdmonteurs zullen de komende maanden een reddingsplan uitwerken. Na twee gênes tegen Hongarije (meest recent een 0:4 thuis) is de auto in een catastrofale staat. De spot van fans, experts en de media stroomt uit over de “Three Lions” en hun bondscoach Gareth Southgate. Het krediet na twee zeer succesvolle toernooien (WM halve finales 2018 en EM finale 2021) is opgebruikt. De gebruikelijke bijtende media van Engeland kozen woorden als “schokkend”, “vernederend” of “verschrikkelijk”. Het publiek scandeerde hatelijk bij Coach Southgate vanwege zijn gekozen line-up: “Je weet niet wat je doet.”

Twee Europese voetbalreuzen wankelen. Ze wankelen richting degradatie in de Nations League. Deze UEFA-competitie, die nog steeds op zoek is naar een relevante plek in het dichte netwerk van afspraken. Deze zomer zetten de topfunctionarissen de mantel van de WK-duurtest op hun premiumproduct, dat nog steeds kritisch wordt bekeken. Een truc die echt werkte. De stadions werden zeer goed bezocht, wat ook kan komen door het verlangen naar de emotionele post-coronaperiode (terwijl een zomergolf zich al opstapelt), de kijkcijfers waren ook zeer redelijk. Een voetbalverveling? Liever niet.

Trainerpictogrammen zijn moeilijk te tellen

En ergens wel ja. Althans voor veel hoofdrolspelers. Na een droog seizoen staan ​​de batterijen in het diep rood. Fysiek en mentaal. Dit werd het meest indrukwekkend aangetoond door de zwak kruipende leeuwen uit Engeland. Bent u geïnteresseerd in een succesvolle snit? Nauwelijks beschikbaar. Hun traagheid en passiviteit op het gazon tegen het zinken leidde tot een wild en vroegtijdig debat in het land. De kern van de kritiek: Southgate. Nu hij deze situatie kent, wordt hij er herhaaldelijk van beschuldigd het gigantische potentieel van het team niet te benutten. Hij wordt er herhaaldelijk van beschuldigd ambtenaren te laten voetballen in plaats van hoera voetbal los te laten. Nu moet hij misschien echt beven voor zijn werk.

Hetzelfde geldt voor Didier Deschamps, de kleine Franse generaal. Als speler en coach is hij wereldkampioen. Hij is een man die weet hoe het moet. Zeg: Wie kent de wegen naar de overwinning. Maar de 53-jarige staat momenteel op een kruispunt en weet niet welk pad naar succes zal leiden. Hij lijkt steeds hulpelozer. Zoveel sterren, zoveel potentieel – en zoveel teleurstelling op het veld. Het alarm is al lang afgegaan in het Franse voetbal. “Het ontbrak ons ​​aan kracht, karakter en energie. Dat moet je accepteren, ook al doet het pijn”, zei Deschamps na het sombere 1-0-gelijkspel met Kroatië, de vierde wedstrijd op rij zonder overwinning. Na de dood van zijn vader had hij zelf niet “de energie en kracht” om het team uit hun lethargie te rukken. Maar Deschamps kent ook de zeer kritische stemmen. Ze begeleiden hem ook tijdens zijn ambtstermijn, die sinds 2012 duurt. Zo’n vorig jaar na de sensationele knock-out van het EK tegen Zwitserland in de achtste finales (na strafschoppen).

“Vier wedstrijden, geen overwinning, slechts drie goals: deze internationale fase was een fiasco”, klaagde de krant “Le Parisien”. “L’Equipe” getuigde van de “vrij rampzalige 14 dagen” van Les Bleus. Ook bij fans groeit de scepsis. Toen ‘Figaro’ stemde of Frankrijk nog steeds de favoriet was voor het WK, stemde dinsdag ongeveer 80 procent nee. Deschamps probeerde de vreselijk overstuur publieke ziel te kalmeren. ‘Natuurlijk maak ik me geen zorgen’, beweerde hij. Bovenal mist zijn team momenteel de nodige frisheid.

De Nations League zorgt voor sportieve problemen. Het vernietigt geesten van optimisme. Althans bij de giganten van het continentale voetbal. Ook Duitsland heeft zich al aangesloten bij de wijdverbreide klaagzang. Bondscoach Hansi Flick, de succesvolle DFB-wolkenschuiver van het bewolkte (althans sinds 2018) post-Joachim Löw-tijdperk, klaagde midden in het zomerblok, na het duel met Engeland en voor de wedstrijd tegen Hongarije: “Vier wedstrijden zijn heel gemakkelijk na zo’n lang seizoen.” De nationale ploeg, waar sinds de nazomer van vorig jaar een beetje euforie omheen was ontstaan, stond atmosferisch aan de grond.

Flick is fel kritisch

“Je moet ook de twee jaar inpakken. We hadden een pandemie, dus veel games werden uitgesteld”, bekende Flick. “We hebben veel Engelse weken gehad, een korte zomervakantie voor de spelers. Dan heb je bijna geen voorbereiding, dan kom je weer in het dagelijkse leven in de Bundesliga en de Champions League.” De topspelers en hun teams zullen “om de drie of vier dagen” nodig zijn tot de start van het WK in Qatar op 21 november. Als symbool van het enthousiasme voor deze zomercompetitie werd een video gebruikt waarop Leon Goretzka volledig lusteloos te zien is in een DFB-quiz. “Je moet ervoor zorgen en je afvragen hoe je de spelers een pauze kunt geven”, zei Flick, ook vanwege mogelijke blessures als gevolg van de enorme overbelasting veroorzaakt door het brutaal strakke schema. De bondscoach stelde de wereldbond FIFA en UEFA verantwoordelijk. De experts moeten “dingen onderzoeken en beslissen over enkele acties”.

Flick zou zijn kritiek waarschijnlijk zelfs nu nog niet ontlopen, hoewel de Nations League hem uiteindelijk een belangrijke en furieuze overwinning opleverde, een 5: 2 tegen de regerend Europees kampioen Italië, maar nadat hij in één grote omwenteling de kwalificatie voor het WK van Qatar had gemist. Met de wildste personeelsexperimenten weer. Net als voor de EM triomf afgelopen zomer. Op de DFB zullen ze zeer serieus kunnen inschatten hoe sportief deze overwinning op een topland (buiten dienst) werkelijk is. Voor de stemming was hij immens.

In Italië is dat anders: de even verrassende als crashende 2:5 zorgt voor grote consternatie. “Italië, wat een schande! Nachtmerriewedstrijd tegen Duitsland”, kopte de “Gazzetta dello Sport”. De “La Repubblica” schreef over een “ernstige vernedering, een van de ergste in de geschiedenis van de Azzurri”. Coach Roberto Mancini, nog steeds de gevierde held na de EM-triomf in 2021, krijgt voor het eerst publiekelijk kritiek. “Er is geen excuus voor de 57-jarige. De coach durfde te veel”, klaagde de “Corriere dello Sport”. Daarom kan de krant “zo niet doorgaan”.

Drie Europese reuzen wankelen op de afgrond. Mentaal en fysiek uitgeput. De controversiële beëindiging kan ernstige gevolgen hebben voor de Nations League. Met Frankrijk en Engeland zouden twee giganten degraderen uit de topgroep, wat het zeer aantrekkelijke basisidee van het toernooi weer zou schaden. Ook als degradatie een onderdeel is van deze competitie. Maar niet per se, zoals de UEFA al heeft bewezen. Toen het DFB-team in de eerste editie degradeerde, werd het aantal deelnemers aan de topgroep simpelweg vergroot.

Leave a Reply

Your email address will not be published.