Choleragevallen in Oekraïne: wat voor soort ziekte is het? | Kennis & Milieu | DW

De voedingsbodem voor cholera is onder meer vervuild drinkwater en over het algemeen slechte hygiënische omstandigheden wanneer mensen in een besloten ruimte moeten samenleven, zoals in Mariupol, Oekraïne, aan de Azovzee. Veel sanitaire voorzieningen zijn vernield, voedsel en drinkwater zijn gedeeltelijk verontreinigd. Ideale omstandigheden voor cholera, een levensbedreigende infectieziekte die in het ergste geval tot de dood kan leiden.

Wat is cholera?

Cholera is een acute infectie van de darm. Het wordt veroorzaakt door de bacterie”Vibrio cholerae” en leidt tot waterige diarree en braken. Het kan enkele uren tot vijf dagen duren vanaf het moment van infectie totdat de eerste tekenen van de ziekte verschijnen (incubatietijd). Ongeveer elke tiende persoon die besmet raakt met de ziekteverwekker ontwikkelt de ziekte.

Microfoto van cholerabacteriën

Cholera wordt veroorzaakt door bacteriën

De eerste symptomen verschijnen meestal na twee tot drie dagen. De ziekte is echter vaak ongevaarlijk en er zijn geen of weinig symptomen. In ernstige gevallen leidt cholera echter tot een ernstig verlies van water en elektrolyten, dwz zouten. Dit kan leiden tot levensbedreigende uitdroging van het lichaam.

Hoe wordt cholera veroorzaakt?

De belangrijkste oorzaak van cholera is drinkwater dat besmet is met uitwerpselen. Daarnaast is overdracht ook mogelijk via besmet voedsel of voorwerpen. In zeldzame gevallen kan de ziekte ook worden overgedragen door direct contact met zieke mensen.

Cholera komt vooral voor in delen van Afrika en Azië waar geen schoon drinkwater is vanwege de lage hygiënenormen. Het risico op cholera door ondervoeding is bijzonder hoog. Dit geldt ook voor mensen met een zwak immuunsysteem en mensen met een hiv-infectie. Als een cholera-infectie onbehandeld blijft, is deze tot 60 procent dodelijk.

Hoe kunnen cholera-ziekten worden voorkomen?

Toegang tot schoon drinkwater is van fundamenteel belang. In gebieden met een verhoogd risico moet mogelijk verontreinigd water onschadelijk worden gemaakt door te koken of chloor te gebruiken. Voedsel moet worden gekookt of gebakken. Als de genoemde reinigingsmaatregelen niet mogelijk of te duur zijn, kan eventueel ook het filteren van water met behulp van kleding of desinfectie door blootstelling aan zonlicht helpen, de zgn. SODIS (Zonnewaterdesinfectie). Het is vooral handig in warme landen. Water wordt in plastic flessen gevuld, ongeveer zes uur in het zonlicht geplaatst en zo gesteriliseerd door UV-A-straling.

Meisjes met waterflessen in een straat vol puin

Overleven in het puin: de infrastructuur in Mariupol is grotendeels verwoest

Een ander Een manier om het te voorkomen is vaccinatie. Het biedt een beschermingspercentage van 90 procent tegen cholera en gaat tot twee jaar mee. Daarna moet het worden ververst door verschillende pillen te nemen.

Hoe kan een met cholera besmette persoon worden behandeld?

Het is vooral belangrijk om de water- en elektrolytenbalans van geïnfecteerde patiënten te reguleren. Hiervoor wordt meestal een drinkoplossing van suiker, zout en andere mineralen gebruikt die met schoon water wordt geproduceerd. De WHO heeft een oplosbaar poeder ontwikkeld met gespecificeerde ingrediënten voor de behandeling van cholera, bekend als “WHO-Trinklösung‘ of ‘orale rehydratatieoplossing’. In ernstige gevallen kan een oplossing ook rechtstreeks via een infuus in het bloed worden gegeven.

Antibiotica kunnen ook worden toegediend. Voor de behandeling is uiteindelijk wel een functionerende infrastructuur nodig. Maar dat bestaat niet meer in grote delen van Oekraïne, en veel ziekenhuizen en medische voorzieningen zijn verwoest.

Leave a Reply

Your email address will not be published.