De Amerikaanse band Wilco live in Frankfurt

Fen de Amerikaanse rockband Wilco hebben al lang een luxeprobleem. De formatie uit Chicago heeft sinds het midden van de jaren negentig veertien albums uitgebracht, waarvan twee samen met de Britse singer-songwriter Billy Bragg exclusief met composities van Woody Guthrie. Zijn eigen werk is stilistisch avontuurlijk en heterogeen, soms met een focus op country en folkrock, vooral in de midden creatieve fase worden Kraut, Prog en Classic Rock evenals “Adult Pop” toegevoegd. Tegelijkertijd is haar oeuvre kwalitatief zo ​​homogeen dat er in ruim een ​​kwart eeuw een omvangrijk repertoire is ontstaan. De band put hier naar believen uit en maakt elke concertavond uniek.

Philip Krohn

Redacteur in het bedrijfsleven, verantwoordelijk voor “People and Business”.

In een betoverende uitvoering in de Frankfurter Alter Oper ontbreken klassiekers als “Theologians” of “One Wing”, uit “How to Fight Loneliness” of “One Sunday Morning” of “Ashes of American Flags”. Zoals gewoonlijk het geval is op tournees door Duitsland, laten ze hun vroege meesterwerk “Being There” volledig weg.

Maar daar heb je helemaal geen last van, want songwriter en zanger Jeff Tweedy heeft sinds de oprichting van de band evenveel bijgedragen aan het Great American Songbook als Mark Oliver Everett van the Eels. Slechts 23 nummers passen in de twee uur. Bijna de helft komt van hun nieuwe album “Cruel Country”, het eerste sinds eind jaren negentig, waarop ze hun country-roots intensief uitleven.

Perfect gevormd op Perzische tapijten

En dus hebben de luisteraars in de mooiste concertzaal van Frankfurt ook geluk. Het sextet brengt voor het eerst tijdens de huidige tour de opener “A Shot in the Arm” en de klassieker “Hummingbird” ten gehore. Het Guthrie-nummer “California Stars”, verfijnd met een banjo-solo, gaat ook in première.

Op drie Perzische tapijten hebben de muzikanten zich perfect op hun gemak gevoeld. Sinds de ruziënde jaren negentig met de ambitieuze tweede songwriter Jay Bennett, sinds Tweedy de ene na de andere alcohol-, cannabis- en pilverslaving heeft overwonnen, telt in deze band harmonie en interactie.

En dat slaat door. Het samenspel van deze zes individualisten, die zijn uitgegroeid tot een fantastisch collectief, is adembenemend. De ritmegroep van John Stirratt op bas en Glenn Kotche, een van de meest tot de verbeelding sprekende rockdrummers van zijn tijd, legt de stevige en soms nerveuze basis.

Uiteindelijk wint het lied

De twee toetsenisten Mikael Jorgensen en Pat Sansone (vaak ook op allerlei snaarinstrumenten) geven Wilco met hun oude instrumenten een heel nuchter geluid. Tweedy’s slaggitaar en zijn kristalheldere maar ontroerende zang maken de band onmiskenbaar. En gitaarvirtuoos Nels Cline krijgt volop kansen voor zijn lompe solo’s.

Het collectief rammelt het hardst als de band zich in “Handshake Drugs” de lol gunt om herhaaldelijk een meezinglied aan te vallen met gitaarvuurwerk, om uiteindelijk het nummer te laten winnen. Of in het nieuwe dubbelnummer “Bird Without a Tail/Base of my Skull”, waarin drie gitaren zo mooi meanderen dat je moet denken aan de speelsheid van de Grateful Dead, maar gecombineerd met de directheid van Neil Youngs Gek paard. Of in “Impossible Germany”, waarin Kotche laat zien dat dynamisch drummen niet alleen betekent doorslaan, maar ook loslaten en aandrijven van de band. Of in “Via Chicago”, die ze samensmelten tot een medley met het nieuwe nummer “Many Worlds”.

Geen megahits nodig: Wilco met gitarist Nels Cline op de voorgrond


Geen megahits nodig: Wilco met gitarist Nels Cline op de voorgrond
:


Afbeelding: Michael Braunschädel


Het blijft irritant hoe een band met zo’n opmerkelijke output regelmatig critici verleidt hen te prijzen, maar de reactie van het publiek strookt niet met hun werk. Een voor een lieten ze, op hun creatiefst, een blijvende erfenis na: Being There is het beste countryrockalbum sinds Will the Circle Be Unbroken van de Nitty Gritty Dirt Band. “Summerteeth” klinkt als een verloren Brian Wilson-opname direct na “Surf’s Up”. Yankee Hotel Foxtrot zou de Beatles-plaat kunnen zijn die ze maakten na Abbey Road. En “A Ghost Is Born” verbindt Randy Newman met Neu!

lint voor geliefden

Maar de Alte Oper is slechts voor tweederde vol. Behalve één enthousiaste fan met cowboyhoed op de eerste rij, duurt het ook even voordat het publiek opgewarmd is. Maar velen van hen mogen zelf instrumenten bespelen en genieten van het aanschouwen van deze virtuozen aan het werk. Een andere reden voor de gereserveerde reactie van het publiek zou het stilistische eclecticisme kunnen zijn: de band eist enige tolerantie (en beloont degenen die het bezitten).

En dan is er nog een essentieel onderdeel: de ontbrekende hits. In vergelijking met sommige tijdgenoten heeft Wilco nooit gelet op geschiktheid voor radio, streaming of disco. In zijn weinige persoonlijke aankondigingen flirt Tweedy hiermee door de vaudeville-achtige hit “Hummingbird” aan te kondigen als het nummer waarmee de band waarschijnlijk zou strijden in een songfestival. En zelfs “Jesus, etc.”, hoewel een pakkende, prachtige compositie, is ook geen groot succes.

Wilco blijft een band voor liefhebbers die net zoveel van een gescheurd prog-anthem als “I Am Trying to Break You Heart” houden als van het sarcasme in het titelnummer van hun huidige plaat “Cruel Country” (“I love my country like a little kind – Rood, wit en blauw”). En als de band na precies twee uur als laatste toegift “The Late Greats” speelt, moet je ook een beetje aan Wilco zelf denken: “De beste nummers zullen nooit gezongen worden. . . – Je hoort het niet op de radio.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.