De diepe val van het boksen op de Duitse televisie

Het is bijna elf jaar geleden dat Wladimir Klitschko David Haye versloeg in de boksring en zo op een late zaterdagavond ruim 15 miljoen mensen voor de schermen en naar de toenmalige zender RTL trok. Gevechten van de gebroeders Klitschko – zoals gevechten van Henry Maske voor hen – waren straatvegers. Toen Maske in 2007 een comeback maakte in de ring, steeg het aantal kijkers op RTL tot meer dan 17 miljoen, en zijn daadwerkelijke vertrek uit de boksring was ook op dit niveau, uitgezonden in november 1996.

Tobias Drews
© RTL
Tobias Drews

En vandaag? Is de bokssport in Duitsland grotendeels van de Duitse televisie verdwenen? De eerste en de ZDF, die soms ook berichtte over gevechten, zijn er niet meer, Sat.1 had geen geluk in de slotfase van de samenwerking met de inmiddels omstreden Felix Sturm. Sporten vinden het leuk om in achtbanen te rijden. “Je bent er een tijdje boven, dan gaat het bergafwaarts. Boksen is zeker niet uit het raam in Duitsland. En ook hier geldt het gezegde dat zieke boksers uiteindelijk altijd het gevaarlijkst zijn”, zegt Tobias Drews, waarschijnlijk de beste -bekende boksstem van dit land naar DWDL.de.

Drews werkt nu als Head of Communication voor de WorldBoxingSuperSeries, een soort boks Champions League. Maar hij verdient nog steeds zijn geld met het commentaar op de resterende boksevenementen op televisie, die soms te horen zijn wanneer de televisiezender gevechten uitzendt vanuit Bild. Drews heeft de afgelopen jaren moeten kijken in hoeverre boksen in Duitsland de belangrijkste slots en kanalen is kwijtgeraakt. “De terughoudendheid van televisiestations is zeker ook gebaseerd op het feit dat veel dingen moeilijk te plannen zijn. Wie bokst wanneer en tegen wie? Als je je dan via een contract aan een boksstal bindt, zit je in een bepaalde manier aan zijn genade. Er zijn alleen grote, internationaal belangrijke gevechten in Duitsland nog met DAZN, wat leuk is voor DAZN-klanten”, zegt Drews. Maar iedereen zou, in tegenstelling tot vroeger, niet zomaar een transfer tegenkomen. Het is het bekende probleem wanneer sport achter de betaalmuur verdwijnt.

Maar wat heeft geleid tot een sport die tien jaar geleden, met zijn uitstekende evenementen, nog steeds op voet van gelijkheid met het nationale team en het WK, zuur bier op de plank blijft? “Niet alleen de wereldkampioenen ontbreken, ook de duidelijkheid is verloren gegaan. Bijna niemand weet nog welke titels er zijn en wat ze betekenen. Het is nog steeds begrijpelijk dat er verschillende wereldverenigingen zijn in het boksen en elke wereldvereniging kiest zijn eigen wereldkampioen , citeert Drew’s structurele problemen bij de organisatie van de sport, tot ergernis van de kijkers.

Er is geen andere sport die betekenis probeert te geven aan geconstrueerde titels met mooie namen als “Mediterrane titels”. Tobias Drews

De boksexpert vindt dat men zich belachelijk maakt als verenigingen als de traditionele WBA ineens superkampioenen, wereldkampioenen en interim-wereldkampioenen tegelijk hebben. In het boksen is er een mythe dat alleen een wereldtitel telt. “Dat is onzin. Er is geen andere sport waar ze betekenis proberen te geven aan gekunstelde titels met mooie namen als ‘mediterrane titels'”, aldus Drews. “We hebben veel talent en ook sterke boksers die Europees kampioen zouden kunnen worden. Dat moet je pushen. In plaats daarvan gaat het om titels, maar niemand weet wat ze betekenen en in de ring staat een bokser die bijna niemand kent en die je schopt tegenstander die ook grotendeels onbekend is. Waar moeten de fans vandaan komen?”

Dicht bij de KO zou Drews echter alleen boksen zien als de problemen rond de Olympische Spelen van 2028 aanhouden. Boksen is een van de sporten die voorlopig niet op het olympische programma staat. Dat kan grote schade aanrichten. Maar – er is nog tijd tot 2028.

“Er zijn Duitse boksers die nog steeds tot de besten van de wereld behoren. Felix Sturm bijvoorbeeld liet in het laatste gevecht niet alles zien wat hij kan. Jürgen Brähmer zou er nog bij kunnen zijn, maar Jack Culcay, Agit Kabayel of Abass Baraou. Maar het blijkt de kwestie van duurzaamheid”, zegt Drews, die juist om deze reden het werk van promotor Ulf Steinforth waardeert. Steinforth is als een van de weinigen vertegenwoordigd op een brede zender met boksavonden. Zijn evenementen uit de regio Magdeburg draaien op de MDR – met stabiele kijkcijfers, zoals Drews denkt. “Hij is in staat om op een duurzame manier boksers op te bouwen. Afgezien van zijn evenementen heb ik de afgelopen tijd nauwelijks een bokszaal zien uitverkocht. Er zijn promotors met goede ideeën, anderen denken nog na in de jaren ’90.”

Verander ook in de VS

De achteruitgang van het boksen is een Duits fenomeen, hoewel de sport ook in de VS aan het veranderen is. De verandering werd vooral versneld door de sportstreamer DAZN, die grote bedragen in de sport pompte – en er zo voor zorgde dat het jarenlange tijdperk van HBO-boksen tot een einde kwam. “DAZN heeft een tijdje geleden HBO vervangen en daarmee het oude pay-per-view-model”, herinnert Drews zich. De sportstreamer wilde klanten lokken door te zeggen dat ze voor één vechtavond geen dubbelcijferige dollarprijzen meer hoefden te betalen, maar dat deze bij de maandelijkse abonnementsprijs waren inbegrepen. Momenteel wordt het businessmodel opnieuw herzien. Drews: “Nu introduceert DAZN zelf pay-per-view, wat HBO kan helpen een comeback te maken.”

In de kern profiteert boksen in Amerika van het feit dat veel gevechten op primetime kunnen worden ontvangen, ook op ESPN+. Drews denkt dat er zelfs sprake kan zijn van een huidige boksboom in de VS – die te wijten is aan het vrouwelijke geslacht. Vrouwenboksen is enorm populair in de Verenigde Staten. “De laatste keer dat Katie Taylor tegen Amanda Serrano vocht in een uitverkocht Madison Square Garden. Een megagevecht.” In Duitsland is zo’n megagevecht nog lang niet in zicht. Niet voor de eerste keer.

Leave a Reply

Your email address will not be published.