De juiste stroomstoot ontbreekt: Toyota bZ4X – nog niet op ooghoogte

De juiste stroomstoot ontbreekt
Toyota bZ4X – nog niet op ooghoogte

Toyota worstelt al lang met e-mobiliteit. Maar ‘s werelds grootste autofabrikant zet nu zijn eerste batterij-elektrische auto in de race. De bZ4X is een crossover, maar doet nog niet mee aan de concurrentie. En dat geldt niet alleen voor het huidige laadvermogen.

Toegegeven, deze Toyota valt op. Een flink aantal van de talloze fietsers in het centrum van Kopenhagen strekken hun nek uit en volgen de zacht zoemende SUV met hun ogen. Hoewel elektrische auto’s geen zeldzaamheid meer zijn in de metropool van Denemarken, trekt de eerste puur elektrische Toyota alleen al de aandacht met zijn extravagante uiterlijk. En door zijn aanduiding, die moeilijk te zeggen is.

“bZ4X” staat op de achterkant, waarbij de eerste paar letters de belangrijkste zijn. Want “bZ” staat voor het Engelse “beyond zero” en geeft daarmee uitdrukking aan het nieuwe Toyota-motto. “Beyond zero” willen de Japanners klimaatverandering aanpakken met alle bZ-modellen die er straks bij komen, en niet alleen de uitstoot is bedoeld. Het gaat ook om alle diensten die met de e-car te maken hebben.

Welnu, Toyota gaat nu “goed” elektrisch. Sinds 1997 wordt de groep beschouwd als een pionier van wat toen een nieuw type aandrijving was. De eerste Prius combineerde zijn verbrandingsmotor met de kracht van een kleine batterij, die vooral werd gebruikt om brandstof te besparen in het stadsverkeer. Sindsdien heeft Toyota meer dan 20 miljoen zogenaamde hybrides verkocht in veel verschillende modellen. Allemaal met als nadeel dat het weliswaar beduidend minder vervuilende stoffen de lucht in blazen, maar toch klassieke verbrandingsmotoren zijn.

Toyota legde de lang uitgestelde verandering naar een puur elektrische auto uit met het onvoldoende aantal laadstations en de bijbehorende ontberingen en angst voor actieradius van klanten. Omdat het netwerk van laadpalen nu langzaam dichter wordt, ziet het megabedrijf zijn tijd aankomen.

Spannende schaduwspelen

2022_bZ4X_DPL_DYNAMIC_044.JPG

Met een lengte van 4,70 meter staat de Toyota bZ4X buiten elke twijfel wat betreft de binnenafmetingen.

(Foto: Toyota)

Het eerste model moest, net als de Prius destijds, door zijn uiterlijk herkenbaar zijn als een bijzondere Toyota. De 4,70 meter lange cross-over verrast met een sterk geprofileerd zijaanzicht, dat, afhankelijk van de lichtinval, spannende schaduweffecten creëert. Tegelijkertijd wordt de omgeving, zoals andere voorbijrijdende auto’s of het straatleven, weergegeven als in de vervormende spiegel van een panopticum. De voorkant is nogal conservatief, met een gladde motorkap en een smalle spleet voor LED-koplampen en radiatorrooster. Last but not least, een achterlichtsluiting wikkelt zich rond de achterkant, waardoor het achterste deel een krachtige touch en moderniteit krijgt. Al met al is het ontwerp best gedurfd met het oog op de nogal conservatieve Toyota-klantenkring en is het een beetje gebaseerd op de uitstraling van het nobele merk Lexus.

In het interieur heerst daarentegen een woonkamersfeer met voorgevormde stoelen, bekledingen van hernieuwbare materialen en gladde oppervlakken met een pianolakafwerking. Het smalle centrale instrument met de snelheidsmeter en brandstofverbruiksindicator is ver naar de voorruit geschoven en zo hoog gemonteerd dat volgens Toyota een head-up display achterwege kan blijven. Solidity omvat ook de 12,3-inch monitor in de topmodellen (anders slechts 8 inch), waaronder nog echte drukknopschakelaars kunnen worden bediend. Waaronder een voor het omgaan met de vierwielaandrijving die is gereserveerd voor het vlaggenschip bZ4X. De elektronica kan worden voorbereid voor het rijden door water, op besneeuwd of modderig terrein, zelfs voor kruipvaardigheid over kleine obstakels of behoorlijk steile beklimmingen en afdalingen op hellingen. “Een SUV met offroad-kwaliteiten”, zegt hoofdontwikkelaar Ido Daisuke en stelt gerust: “Maak je geen zorgen, de batterij is waterdicht.”

Voorwielaandrijving 12.500 euro goedkoper

2022_bZ4X_DPL_INT_005.JPG

Naast grote digitale displays gebruikt Toyota ook enkele haptische schakelaars in de bZ4X.

(Foto: Toyota)

De volledig uitgeruste bZ4X met vierwielaandrijving kost bijna 60.000 euro, maar blinkt uit met twee elektromotoren van elk 109 pk die de voor- en achteras aandrijven. Afhankelijk van de actuele rijsituatie verdeelt de elektronica de aandrijving en het koppel. Net als bij vergelijkbare krachtige e-auto’s maakt de Toyota indruk met zijn soevereine en natuurlijk schokvrije acceleratie vanuit stilstand en tijdens tussensprints. De besturing is momenteel nog conventioneel, vanaf volgend jaar moet de zogenaamde “steer by wire” komen. De elektronica aan boord stuurt stuurcommando’s, waardoor de klassieke mechanica achterhaald is. De computer kiest altijd de ideale hoek. En dat zelfs met bochten van 180 graden. De Unspeakable verwent zijn inzittenden nu al met het comfort en de ruimte voor de achterbanken die bij zijn status past.

Indien gewenst kan de bestuurder worden ondersteund met bijna alle bekende assistentiesystemen. Voor het instapmodel zijn ze gecombineerd in twee pakketten voor een kleine 8000 euro. De voorwielaandrijving (vanaf 47.490 euro) heeft alleen een 204 pk-motor voorin, maar biedt een duidelijk actieradiusvoordeel. Met maar liefst 510 kilometer per acculading komt hij ruim 100 kilometer verder dan de zwaardere vierwielaangedreven Toyota en kost hij ook nog eens maar liefst 12.500 euro minder. Het is dan ook geen wonder dat, volgens schattingen van Toyota, ruim 75 procent van de toekomstige kopers zal kiezen voor de voorwielaangedreven bZ4X ten gunste van het bereik en hun eigen financiën.

Nog ver van de concurrentie

2022_bZ4X_DPL_INT_022.JPG

De Toyota bZ4X kan momenteel alleen opladen met 6,6 kW aan de wallbox.

(Foto: Toyota)

Toyota wil voor het einde van het jaar een zwak punt in beide modellen repareren. Momenteel kan de bZ4X slechts met 6,6 kWh aan wallboxen worden opgeladen, wat voor een nieuwe auto onbegrijpelijk is en thuis dus uren aan het stopcontact moet. Met de update moet dan de gebruikelijke 11 kWh mogelijk zijn. Onderweg kun je aanmeren bij een 150 kWh snellaadstation, die de accu in 30 minuten weer voor 80 procent vult.

Het wegwerken van een andere tekortkoming ten opzichte van de gevestigde concurrentie zal nog langer duren. Het navigatiesysteem en de boordelektronica werken momenteel niet samen als het gaat om het plannen van laadstops of accutemperatuurbeheer over de kilometers voor het stoppen bij het laadstation. Wel is er al een warmtepomp aan boord die de batterij van taken ontlast.

2022_bZ4X_DPL_DYNAMIC_038.JPG

De volledig uitgeruste bZ4X met vierwielaandrijving kost bijna 60.000 euro, maar blinkt uit met twee elektromotoren van elk 80 kW/109 pk.

(Foto: Toyota)

De bZ4X, waarvan de “4” staat voor voertuigcategorie en de “X” voor crossover, is nog maar het begin. Om de Japanners van de elektrische stoptrein van de afgelopen jaren om te vormen tot een ICE, bereidt Toyota andere modellen voor op het nieuwe platform van de nieuwkomer, in eerste instantie waarschijnlijk een kleinere, compacte SUV.

Tegen 2025 zouden in totaal 15 elektrische voertuigen bij de dealers moeten staan. Tegelijkertijd wordt echter de waterstofaandrijving, die nu al de Mirai aandrijft, verder ontwikkeld. Tegen 2035 wil Toyota alleen nog emissievrije modellen aanbieden in West-Europa. En dat zal waarschijnlijk moeten na het EU-besluit deze week.

Leave a Reply

Your email address will not be published.