Eerste medaille op de wereldkampioenschappen zwemmen: Märtens kruipt naar zilver en huilt van geluk

Eerste medaille op wereldkampioenschappen zwemmen
Märtens kruipt naar zilver en huilt van geluk

Lukas Märtens wil het rustig aan doen in de finale over 400 meter vrije slag – en zwemt de eerste medaille voor het Duitse team op het WK in Boedapest. De 20-jarige mist net goud. Katie Ledecky heeft al haar 16e WK-goud voor vrouwen gewonnen.

Lukas Märtens had zijn zinnen gezet op goud, pakte zilver en was er “superblij” mee. Na zijn tweede plaats in de WK-finale 400 meter vrije slag voelde de 20-jarige zich een winnaar, al was hij kort voor het einde zijn voorsprong kwijt. “Het was niet te beschrijven, echt een goede race”, zei de man uit Magdeburg, die in de eerste finale de eerste medaille naar het Duitse zwemteam bracht.

In de laatste bocht lag Märtens, die als de beste van het jaar van de wereld was begonnen, nog steeds voor – de eerste wereldkampioenschapstitel sinds Paul Biedermann in 2009 op deze baan was binnen handbereik, maar de Australiër Elijah Winnington haalde hem in.

“Ik wilde alles weer doen, ik wilde gewoon niet meer”, zei teamgenoot van Olympisch kampioen Florian Wellbrock, “maar ik ben super blij met de tijd.” In 3:42.85 minuten bleef Märtens 85 honderdsten boven zijn beste tijd. Toen hij de medaille ontving, vocht hij tegen de tranen. Biedermann prees de jongeling. “Lukas deed het heel goed en hield zich goed staande, vooral op de tweede 200 meter”, zei de wereldrecordhouder: “Zijn tijd komt nog.”

45 minuten later zwom Isabel Gose vijfde in haar 400m finale. “Ik heb er veel meer aan. Ik weet niet waarom ik het niet in de praktijk kan brengen in de competitie”, zei de olympisch zesde geplaatste teleurgesteld. De enige Europeaan in de finale miste haar Duitse record met 26 honderdsten in 4:03.47 minuten. Bij afwezigheid van de Tokyo-winnares Ariane Titmus (Australië), behaalde freestyle-koningin Katie Ledecky (VS) haar 16e WK-goud – ze komt “slechts” tien tekort van recordkampioen Michael Phelps.

Er wachten nog drie medaillekansen

Na de voorronde op de vierde plaats te hebben overleefd (“Het was het doel vanaf het begin”), wilde Märtens “de finale rustig aan doen”, zonder de grote druk. Er zat ook calculatie achter, want de jonge duif mist nog veel ervaring op het grote podium. De finale van de 400 meter was zijn eerste finale in een grote langebaancompetitie, de spanning is “een beetje aanwezig”, gaf hij toe, “maar ik denk dat we steeds meer onder controle krijgen.”

Wellbrock had in de aanloop naar het WK voorspeld dat als zijn hoofd zou meespelen, Märtens in Boedapest “naar de medailles – misschien zelfs goud” zou kunnen reiken. Ook Märtens start in de Duna Arena over 200, 800 en 1500 meter met goede vooruitzichten. Hij leidt ook de wereldranglijst voor de twee langste kruipafstanden – voor Wellbrock. ‘Ik wil het weten,’ zei hij, ‘en misschien een medaille krijgen.’

Met zijn fenomenale prestatie op de meeting in Stockholm in april, toen hij naar drie wereldtijden zwom en ook een beetje uit de schaduw van Wellbrock zwom, “viel het kwartje”, zoals Magdeburgs hoofdcoach Bernd Berkhahn het uitdrukte. Op trainingen is Märtens altijd sneller dan Wellbrock en de Oekraïense tweevoudig Europees kampioen Michailo Romantschuk, die al sinds het begin van de oorlog bij de groep hoort. Voor Märtens is de olympisch kampioen open water echter nog een beetje verder, “Florian is nu al een wereldster”.

Leave a Reply

Your email address will not be published.