Frankrijk: wat is Macron van plan met de publieke omroep?


feitenzoeker

Per: 13-06-2022 15:02 uur

In Frankrijk wordt de licentievergoeding afgeschaft. Tegenstanders van de publieke omroepen zien dit als een bevestiging van hun koers. Tegelijkertijd dreigt de omroep afhankelijk te worden van de politiek.

Von Pascal Siggelkow en Wulf Rohwedderredactie ARD-feitenzoeker

Het is nieuws dat vooral critici van de publieke omroep in dit land zou moeten behagen: “Macron komt zijn eerste verkiezingsbelofte na en schaft zendkosten af”, schrijft “Focus Online”, en ook andere media berichten erover. Het bericht werd met name door sommige AfD-politici goed ontvangen: “Bravo!” staat geschreven op een tegel die door AfD-lid Sascha Siemens op Twitter wordt gedeeld, en verder: “Wanneer zullen we er eindelijk zijn?”

De radiobijdrage in Duitsland is al jaren een belangrijk punt van zorg voor de AfD en de partij wil deze zo snel mogelijk afschaffen. Het nieuws dat de pas herkozen president van Frankrijk, Emmanuel Macron, de vergoeding in zijn land afschaft, komt precies op het juiste moment. Maar wat verandert er precies?

138 euro zendkosten per jaar

De openbare omroep in Frankrijk – de televisiezenders van France Télévisions en de radioprogramma’s van Radio France – wordt momenteel gefinancierd uit de omroepbijdrage, die betaalbaar is met de zogenaamde “Taxe Habitation”. Elk huishouden met apparaten die de ontvangst van televisieprogramma’s mogelijk maken, is verplicht 138 euro per jaar te betalen. In totaal verdienen de publieke omroepen ruim drie miljard euro per jaar.

Juist die woonbelasting – die lang niet door alle huishoudens wordt betaald – wordt in 2023 afgeschaft, waardoor de omroepfinanciering moet worden gereorganiseerd. Voor de presidentsverkiezingen had Macron herhaaldelijk aangekondigd dat hij de publieke omroep wilde hervormen en er een “soort Franse BBC” van wilde maken. Zo werd overwogen om de twee groepen France Télévisions en Radio France samen te voegen en de digitale aanwezigheid van de mediakanalen massaal uit te breiden.

Macron beloofde ook de zendvergoeding af te schaffen voor zijn herverkiezing in april. Dit moet de koopkracht van mensen vergroten. En hij was niet de enige in de verkiezingscampagne. Bovenal wilden de kandidaten van politiek rechts de openbare omroep aanzienlijk verminderen en in sommige gevallen zelfs privatiseren. Ze beloofden ook de post af te schaffen. Dit voorstel is dus niet nieuw.

Belastinggeld in plaats van zendkosten

Eind mei maakte de Franse regering eindelijk bekend dat ze de licentievergoeding “permanent vanaf dit jaar” wil afschaffen. Dit betekent echter niet automatisch het einde van de publieke omroep. De regering heeft dit expliciet benadrukt. De televisie- en radiostations mogen niet worden geprivatiseerd, zei het. De financiering van de openbare omroep moet ook in de toekomst worden gewaarborgd, maar in de toekomst zou dit kunnen worden gefinancierd via een begroting in de staatsbegroting. Op deze manier zouden burgers de omroep blijven meefinancieren met hun belastingen, al is het maar indirect.

Dit is precies wat voor kritiek zorgt in Frankrijk. Dit zou het risico met zich meebrengen dat de publieke omroep afhankelijk wordt van de politiek. “Als de staat de begroting voor de programma’s in handen heeft, is het een poging van politici om invloed uit te oefenen, om te zeggen dat deze programma’s goed zijn en deze niet”, zegt Matthieu Darriet van de Franse journalistenvakbond SNJ. ARD-Studio Parijs. “Politici kunnen dan financiële druk uitoefenen op de publieke omroepen en ze zo beïnvloeden. Dat is het gevaar.”

Een model voor Duitsland?

Frank Lobigs, hoogleraar journalistiek met een focus op “Economic Foundations of Journalism” aan de Technische Universiteit van Dortmund, ziet dit gevaar ook: “Als dit besluit vanwege belastingfinanciering aan de regering of de parlementaire meerderheid wordt gegeven, wordt de onafhankelijkheid van de omroepen zullen in groot gevaar zijn “, vertelde hij hem ARD-feitenzoeker. “De politieke meerderheid heeft dan een krachtig middel om druk uit te oefenen om de berichtgeving van de omroep te beïnvloeden.”

Er zijn zeker argumenten voor een dergelijke financiering: er kan bijvoorbeeld een zekere rechtvaardigheid worden vastgesteld. Omdat de premie momenteel niet inkomensgebonden is, betalen alle huishoudens hetzelfde bedrag. “In tijden van hoge kosteninflatie voor particuliere huishoudens is dat voor steeds meer huishoudens een flinke hap – en dat maakt het enthousiasme voor de heffing niet bepaald groter”, zegt Lobigs.

Het is echter zeer de vraag of fiscale financiering kan worden gecombineerd met een onafhankelijke inkomensbepaling via de commissie voor het bepalen van de financiële behoeften van de omroepen. “Als de meerderheid van de Bondsdag belastingfinanciering zou kunnen gebruiken als een instrument voor inhoudscontrole, zou een van de hoekstenen van de Duitse democratie aan het wankelen worden gebracht: de onafhankelijkheid van de berichtgeving in de media door de openbare omroepen.”

Uiteindelijk zou volgens Lobigs de vaststelling van de belastingopbrengsten die aan de omroepen moeten worden overgeheveld, bij het parlement worden weggehaald en aan een onafhankelijk orgaan worden overgedragen. “Dit idee botst echter met het eerbiedwaardige principe dat de begrotingswet het eigenlijke ‘koninklijke recht’ van de Bondsdag is.”

In Frankrijk, in feite al een belasting

In feite is de huidige omroepheffing in Frankrijk in principe al een belasting, zoals journalist en wetenschapper Isabelle Bourgeois opmerkt ARD-feitenzoeker zegt – en het is altijd gebruikt om politieke invloed uit te oefenen op de omroep. Hoewel er geïsoleerde pogingen zijn geweest om dit te beteugelen, zijn deze grotendeels mislukt. Bovendien wordt de openbare omroep in Frankrijk gezien als onderdeel van de openbare dienst, maar het mandaat ervan is nooit gedefinieerd.

Discussies ook in andere landen

Ook in andere landen worden inspanningen geleverd om de licentievergoeding af te schaffen en in plaats daarvan de publieke omroep te financieren met belastinggeld. In Groot-Brittannië wordt het zendtarief in eerste instantie voor twee jaar bevroren, daarna weer licht verhoogd en in 2027 volledig afgeschaft. Noorwegen daarentegen heeft de licentievergoeding in 2020 afgeschaft en vervangen door een inkomstenbelasting. Ook in de aangrenzende Scandinavische landen Denemarken, Finland en Zweden wordt de publieke omroep uit de belastingen gefinancierd.

“De omzetting van de licentievergoeding naar het fiscaal gefinancierde model in Denemarken kwam in 2018 tot stand onder sterke druk van de rechts-populist Dansk Folkeparti, waarvan de toen liberaal-conservatieve regering afhankelijk was”, zegt media-econoom Lobigs. Tegelijkertijd werd besloten tot een verlaging van de uitgaven met een vijfde en werden er veel striktere inhoudelijke verwachtingen gesteld aan Danmarks Radio.

Volgens de relevante Media for Democracy Monitor 2021 is de onafhankelijkheidsregel van Danmarks Radio, bekend als het “arm’s length-principe”, in Denemarken enigszins onder druk komen te staan, maar is niet opgeheven. “Het zal waarschijnlijk altijd de vraag zijn welke partijen of bewegingen de politieke meerderheid vormen.”

Macron en zijn regering hebben nog geen gedetailleerd plan gepresenteerd voor de toekomstige financiering van de openbare omroep in Frankrijk. De hervorming moet na de parlementsverkiezingen worden doorgevoerd.

Met informatie van Sabine Wachs, ARD Studio Paris

Leave a Reply

Your email address will not be published.