Helmut Fischer – Voor altijd de “Monaco Franze”

Hij was nooit een “Stenz” en zeker geen “eeuwige”. Helmut Fischer benadrukte dit na zijn grote succes met de “Monaco Franze” vaak. Hij bleef immers 44 jaar trouw aan zijn vrouw Utta Martin.

En verder, zoals Helmut Fischer ooit in een BR-interview zei, miste hij de “luchtige, lichtvoetige” van een Stenz. “Ik heb kwaliteiten die Monaco Franze helemaal niet heeft. Daarom verschil ik in veel opzichten van het karakter.”

En toch: het is geen toeval dat de volksacteur uit München in de ogen van de kijkers nog steeds zo nauw verbonden is met zijn rol in Helmut Dietl’s televisieserie “Monaco Franze – The Eternal Stenz”, omdat er een paar dingen gemeen waren. Een portret op de 25ste sterfdag van Helmut Fischer.

“Voorstad Strieze met milieuschade”

Helmut Fischer werd op 15 november 1926 in München geboren en groeide – net als Monaco Franze – als arbeiderskind op aan de rand van het stadscentrum. Zowel de acteur als het personage in de serie groeien op in armoedige omstandigheden zonder vader. En beiden brengen een groot deel van hun jeugd “op straat” door: de ene (Franz Münchinger aka Monaco Franze) “waar Kazmairstrasse de Ligsalzstrasse ontmoet”. De andere (Helmut Fischer) niet ver weg aan de Donnersbergerstraße.

In één scène wordt de Monaco Franze beschreven als een “achterblijver in de buitenwijken met milieuschade”. En Helmut Fischer beschreef zichzelf ook meerdere keren in interviews als een ‘straatkind’. En dus is het zeker geen toeval dat Helmut Dietl zijn hoofdpersoon Franz Münchinger in de eerste aflevering als volgt introduceert:

‘Waar ik vandaan kom’ waren geen leuke dingen heinde en verre. Voor ons was dat cultuur, die was schoongewassen. En de enige artistieke gebeurtenis was toen Gradmeier Max in de taverne ‘Zum Grünen Fasan’ een naakt Portret van de Weilbach Erna beklad op de toiletmuur.” Zelfbeschrijving van Franz Münchinger in ‘Monaco Franze’

Omwegen en onbeduidende bijrollen

Helmut Fischers jeugd zou gekenmerkt zijn door ontbering en armoede. Er zijn enkele hiaten in de vroege biografie van de acteur, maar wat zeker is, is dat zijn moeder een naaister uit Passau was en oorspronkelijk uit de middenklasse kwam. De vader zou haar rijke bruidsschat hebben verduisterd en het gezin hebben verlaten toen Helmut Fischer zes jaar oud was.

Gisela Fischer probeerde vervolgens zichzelf en haar twee zonen overeind te houden met klusjes. Ze werkte onder meer als pianiste in een stomme filmbioscoop en haar zoon Helmut vergezelde haar daar graag. Misschien is dat de reden waarom hij, nadat hij na de 7e klas was gestopt met school, besloot acteur te worden.

Na de Tweede Wereldoorlog bereikte hij zelfs de befaamde toneelschool Otto Falckenberg, maar brak daar ook zijn opleiding af. Vanaf dat moment moest hij genoegen nemen met onbeduidende bijrollen. Fischer trad onder andere zo’n vijf jaar op als ijsbeer op het Oktoberfest. “Het werd natuurlijk heel goed betaald, dat was een inkomen dat we altijd hadden verwacht”, herinnert zijn vrouw Utta Martin zich later in een BR-interview. Daarnaast werkte Fischer een tijd als filmrecensent voor de avondkrant van München.

Pas op zijn 70e verjaardag, in zijn laatste grote interview voor zijn dood, bekende Fischer dat hij tot zijn vijftigste amper een maand huur kon betalen met acteren.

Een ontmoeting die alles verandert

Er wordt gezegd dat het een kronkelige weg was van een onsuccesvolle carrière die 30 jaar duurde tot zijn “tweede leven” begon – namelijk toen Helmut Dietl hem in 1979 inhuurde voor de BR-serie “Der pretty Normal Wahnsinn”. Daarvoor, in de jaren zeventig, was hij regelmatig te zien in “Tatort”, als assistent van de toenmalige hoofdinspecteur Melchior Veigl (gespeeld door Gustl Bayrhammer).

De professioneel allerbelangrijkste ontmoeting was echter in 1974, toen Helmut Fischer in het “Café Münchner Freiheit” per ongeluk werd genoemd door een wederzijdse vriend, de actrice Barbara Valentin jonge regisseur Helmut Dietl leerde kennen. Wat volgde op deze toevallige ontmoeting was een intense vriendschap en een voortdurende werkrelatie.

Helmut Fischer wordt de “eeuwige Stenz”

Het grote succes en de definitieve doorbraak kwam in 1983 met de uitzending van “Monaco Franze”. Helmut Fischer was toen al 57 jaar. Auteur Patrick Süskind, geregisseerd door Helmut Dietl, werkte ook aan het scenario.

In de tiendelige televisieserie belichaamt Fischer naast Ruth Maria Kubitschek, Karl Obermayr en Erni Singerl de gemakkelijke lieveling van de vrouwen Franz Münchinger. Uitspraken als “Een beetje is altijd mogelijk” zijn nog steeds bekend bij een groot publiek, ook buiten Beieren.

Helmut Fischer hoefde zich geen zorgen meer te maken over aantrekkelijke rolaanbiedingen, maar de personages leken altijd op de “eeuwige Stenz”. Maar wat is eigenlijk een “Stenz”? Helmut Fischer legde het zo uit in een interview:

“Deze Stenz is een personage dat eigenlijk niet meer bestaat. Het was deze vrouw-ripper die altijd onberispelijk gekleed was – van top tot teen gecomponeerd. En ongelooflijk casual en cool moest zijn – dat was heel belangrijk. Een Stenz was’ t toegestaan ​​tonen uitingen van emotie.” Helmut Fischer

Bronzen monument op de München Freedom

Tien jaar na zijn late succes als “Monaco Franze” kreeg Helmut Fischer in 1993 de diagnose kanker. In 1996 vierde hij zijn 70e verjaardag met een grote kring van vrienden en collega’s en gaf ook enkele interviews. Acht maanden later, op 14 juni 1997, stierf de acteur op 70-jarige leeftijd in een kliniek in Chiemgau.

Meer dan 1.000 mensen woonden de begrafenis bij op 19 juni 1997 in München. De toenmalige burgemeester van München, Christian Ude, een vriend en buurman van Helmut Fischer, zei in zijn lofrede: “Hij was populair in heel Duitsland – hij was geliefd in München.”

Tegenwoordig staat er een bronzen monument voor het café aan de Münchner Freiheit, waar Fischer’s “Second Life” begon toen hij Helmut Dietl ontmoette, die de acteur in zijn rol als “Monaco Franze” laat zien. Bovendien is een plein in Schwabing vernoemd naar de volksacteur.

Leave a Reply

Your email address will not be published.