Hoe bedrijven inflatie gebruiken om uw geld te stelen

Uit balans: Nauwelijks loonsverhogingen voor werknemers, sterk stijgende prijzen, recordwinsten voor bedrijven. De machtsverhoudingen moeten veranderen, zegt voormalig Amerikaans minister van Arbeid Robert Reich. Afbeelding: Mat McDermott / Licentie: CC-BY 2.0

Groeiende onevenwichtigheden in het economische en sociale weefsel. Bedrijven steken winsten in de zakken van hun CEO’s en aandeelhouders. Burgers blijven achter. Een gastcommentaar

Inflatie is een dekmantel die bedrijven gebruiken om meer geld uit je te persen. Maar zoals ik zal uitleggen, zijn er vijf dingen die we kunnen doen om terug te vechten.




Robert Reich is hoogleraar openbaar beleid aan de University of California, Berkeley. Hij was minister van Arbeid in de regering-Clinton.


Bedrijven gebruiken inflatie als een excuus om de prijzen te verhogen, waardoor werknemers en consumenten worden geschaad en recordwinsten worden behaald. De prijzen stijgen, maar voor alle duidelijkheid: bedrijven verhogen de prijzen niet alleen vanwege de stijgende materiaal- en arbeidskosten. Ze zouden deze hogere kosten gemakkelijk kunnen absorberen, maar in plaats daarvan geven ze deze door aan de consumenten, waardoor de prijzen zelfs meer stijgen dan deze kostenstijgingen.

Dus wat doen bedrijven met hun recordwinsten? Ze gebruiken ze om de aandelenkoersen te verhogen door een recordbedrag van hun eigen aandelen terug te kopen.

Bedrijven komen ermee weg omdat ze weinig of geen concurrentie hebben. Als markten concurrerend zouden zijn, zouden bedrijven hun prijzen laag houden om te voorkomen dat concurrenten klanten van hen afpakken. Maar in een markt met weinig concurrenten die hun prijzen kunnen coördineren, hebben consumenten niet echt een keuze.

Als gevolg hiervan behalen bedrijven de hoogste winsten in 70 jaar.

Gebruiken ze deze recordwinsten om het reële loon van hun werknemers te verhogen? nee Met de ene hand besteden ze magere loonsverhogingen om arbeiders aan te trekken of te behouden, aan de andere kant vegen ze die loonsverhogingen teniet door de prijzen te verhogen. De lonen stegen vorig jaar met 5,6 procent, maar de prijzen stegen met 8,5 procent. Dat betekent dat arbeiders een voor inflatie gecorrigeerde loonsverlaging van 2,9 procent hebben doorgevoerd.

Dus wat doen bedrijven met hun recordwinsten? Ze gebruiken ze om de aandelenkoersen te verhogen door hun eigen aandelen terug te kopen. Goldman Sachs verwacht dat de terugkopen dit jaar $ 1 biljoen zullen bereiken – een recordhoogte.

Dit betekent een directe overdracht van rijkdom uit de zakken van gemiddelde verdieners naar de zakken van CEO’s en aandeelhouders. Opmerking: miljardairs hebben tijdens de pandemie minstens $ 1,7 biljoen verdiend, terwijl de salarissen van CEO’s (die grotendeels gebaseerd zijn op aandelenwaarden) nu 350 keer het gemiddelde loon voor een werknemer zijn.

De Amerikaanse Federal Reserve wil de inflatie terugdringen door de rente verder te verhogen. Dat zou een ernstige fout zijn, omdat het niets doet aan de concentratie van bedrijven en de werkgelegenheid en de loongroei zal vertragen. De arbeidsmarkt is niet “ongezond krap”, zoals Fed-voorzitter Jerome Powell beweert. De bedrijven zijn ongezond opgeblazen.

Dus wat is de echte oplossing?

Ten eerste, strengere handhaving van de antitrustwetten om de toenemende concentratie van de economie in de handen van een paar gigantische bedrijven tegen te gaan. Sinds de jaren tachtig is meer dan twee derde van de Amerikaanse industrieën geconcentreerder geworden, waardoor bedrijven prijsstijgingen kunnen coördineren.

Ten tweede, een tijdelijke meevallersbelasting die recordwinsten van bedrijven absorbeert en uitkeert als rechtstreekse betalingen aan burgers die worstelen met stijgende prijzen.

Ten derde, een verbod op de inkoop van eigen aandelen door bedrijven. Het terugkopen van aandelen was illegaal voordat de Amerikaanse Securities and Exchange Commission van Ronald Reagan ze in 1982 legaal maakte — en ze stonden op het punt weer illegaal te worden.

Ten vierde: hogere belastingen voor de rijken en bedrijven. De vennootschapsbelastingtarieven zijn op een historisch laag niveau, zelfs als de bedrijfswinsten op een historisch hoog niveau staan. En een groot deel van de winst van miljardairs tijdens de pandemie werd helemaal niet belast.

En tot slot: sterkere vakbonden. Naarmate de macht van het bedrijfsleven groeide, is het lidmaatschap van vakbonden afgenomen en is de economische ongelijkheid toegenomen – de reden waarom de meeste werknemers in 40 jaar geen echte loonsverhoging hebben gekregen. Alle werknemers hebben het recht om collectief te onderhandelen over hogere lonen en betere secundaire arbeidsvoorwaarden.

Kortom, het echte probleem is niet de inflatie.

Het echte probleem is de toename van de macht van het bedrijfsleven en de afname van de macht van de arbeiders in de afgelopen 40 jaar. Tenzij we deze groeiende onevenwichtigheid aanpakken, zullen bedrijven de winsten van de economie in de zakken van hun CEO’s en aandeelhouders blijven sluizen, terwijl gewone Amerikanen worden opgelicht.

Het artikel verscheen voor het eerst op de Amerikaans nieuwsplatform Common Dreams.

Robert Reich is Professor of Public Policy aan de University of California, Berkeley, en Senior Fellow aan het Blum Center for Developing Economies. Hij was minister van Arbeid in de regering-Clinton, waarvoor Time Magazine hem een ​​van de 10 meest effectieve kabinetssecretarissen van de twintigste eeuw noemde. Reichs nieuwste boek is The Common Good (2019). Hij is medeschrijver van de Netflix-documentaire Saving Capitalism, die nu wordt uitgezonden.

(Robert Reich)

Leave a Reply

Your email address will not be published.