Hoe Marcelo Real vormde: de vreemdste linksback aller tijden

Hoe Marcelo Real heeft gevormd
De raarste linksback aller tijden

Door Tobias Nordman

Wat zou Real Madrid zijn geweest zonder linksback Marcelo? Minder succesvol? Mogelijk. Minder vermakelijk? In elk geval. De Braziliaan is een icoon. Hij heeft de Royals de afgelopen jaren op een bijzondere manier gevormd. Nu is zijn tijd voorbij.

Een seizoen zonder groot optreden van Marcelo? Dat zal niet doen. En omdat dat het afgelopen seizoen niet lukte met speciale dingen op het veld, hadden Braziliaanse vleugelverdedigers de geweldige momenten bewaard voor de titelviering van Real Madrid. Na de kampioenschapsfeestbusrit door de Spaanse hoofdstad plaatste kapitein Marcelo, volgens traditie, de clubvlag om de nek en de sjaal rond het standbeeld van de Griekse koningin Cybele. De Braziliaan versierde zijn ceremonie met een kus op de wang uit “La Cibeles”. Van koning tot koningin. Vier weken later, na de overwinning van de Champions League, danste hij met de pot op zijn hoofd en herhaalde hij de ceremonie. Een laatste keer.

De gekke koning van Real Madrid verlaat Madrid. Na een verdomd succesvolle 15,5 jaar wordt het contract van de 34-jarige niet meer verlengd. Dit bijzondere team, dat al jaren de spot drijft met elke zwanenzang, breekt de volgende pijler weg. Marcelo was zijn functie als supporter al lang kwijt, maar de linksback was nog steeds belangrijk voor folklore en goede gevoelens. En als gids voor coach Carlo Ancelotti. In de tweede etappe van de halve finale tegen Manchester City verzamelde de Braziliaan, samen met legendes Toni Kroos en Luka Modric, zich rond de gemakkelijke Italiaan om te bespreken hoe het wonder tegen Manchester City zou kunnen werken. Wat ze ook van plan waren, het werkte.

Een ongewone hoofdrolspeler

Hoe veel dingen hadden gewerkt in Marcelo’s zeer speciale carrière. Hij won de competitie zes keer met Madrid. Indrukwekkend. Ze wonnen samen vijf keer de handle pot. Nog indrukwekkender. En Marcelo zat er vaak middenin. Een ongewone hoofdpersoon. Omdat de Braziliaan een linksback was die zijn zwakke punten had bij het verdedigen van de linkerflank. En toch werd hij in de jaren 2010 als de beste man in zijn functie beschouwd. “Ik kan zeggen dat ik met de beste linksback aller tijden heb gespeeld”, tweette Toni Kroos maandag bij het afscheid van de Braziliaan.

De Duitse wereldkampioen deed mee in een koninklijk koor met zijn volkslied. “Meer dan een teamgenoot, een broer die het voetbal me heeft gegeven. Op en naast de velden, een van de grootste sterren met wie ik het genoegen had een kleedkamer te delen”, vertelde Real’s voormalige superster Cristiano Ronaldo enthousiast. Casemiro, met wie Marcelo in de Seleção had gespeeld, vatte zijn grote bewondering op Twitter samen met de woorden: “Broer, kapitein, legende – bedankt voor alles”. Doelman Thibaut Courtois, de titaan van de Champions League-finale, schreef: “Je bent een legende van Real Madrid en voetbal!” En Sergio Ramos (Paris St. Germain), met wie hij vele voetbalgevechten had gevochten en gewonnen, nam afscheid van Marcelo met de woorden op Twitter: “Broeder, je neemt vandaag afscheid, maar je erfenis is eeuwig. Gefeliciteerd met het bereiken van het onmogelijke .”

Meer vleugelspelers dan verdedigers

Marcelo had de voetbalwereld betoverd. Met zijn geheel eigen interpretatie van de linksback. Hij was altijd meer een vleugelspeler dan een verdediger. Hij was de schaduwkoning in het koninkrijk van de galactics. Hij was een gewiekste ballendief, maar al te vaak veel te laks in zijn enthousiasme voor de toekomst. Hij kwam echter binnen met een grenzeloze euforie. Met zijn tempo, zijn dribbelen, zijn onwankelbare moed, zijn plezier in kleine trucjes, zijn buitengewone balbehandeling, zijn fysiek nauwelijks te verklaren voorzetten en zijn krachtige schot. Hij was een uitzonderlijk wapen naast aanvallende iconen als Ronaldo, zoals Karim Benzema en soms Gareth Bale. Iemand die altijd lachte. Zo leek het tenminste toen hij zijn geluk beproefde met stormen en duwen.

Marcelo’s tijd bij Los Blancos begon op 1 januari 2007. Toen stonden legendes als Fabio Cannavaro, David Beckham, Raul, Ruud van Nistelrooy en Roberto Carlos nog op het veld bij Madrid. En dat Roberto Carlos, deze linksback knaller die ooit het wereldrecord voor het hardste schot van 202 km/u had (vervangen door Hertha-icoon Ronny met 212 km/u), Marcelo zou moeten erven. En dat deed hij. Met 38 goals en 103 (!) assists in 545 wedstrijden voor de Spaanse supermachtclub. Met zijn spel, dat hij als kind in Rio de Janeiro op zo’n bijzondere manier leerde. In zaalvoetbal, een speciaal soort voetbal. Marcelo Teixeira, de sportief directeur van Marcelo’s thuisclub Fluminense, vertelde een paar jaar geleden aan de “Süddeutsche Zeitung”: “Hier leerde Marcelo bijna alles wat hij kan.”

Emotionele afscheidsceremonie

Futsal is de basis van de training. Op 13-jarige leeftijd stappen de meesten over op klassiek voetbal. “Marcelo was echter zo uitmuntend op het kleine veld dat hij pas op zijn vijftiende werd omgeschoold”, zei Teixeira. In zijn opvatting was Marcelo een spelmaker, een tien. Tijdens de eerste training op het grote veld droeg hij een trui met het bijbehorende rugnummer. Na de sessie kwam de coach naar Teixeira en zei: “Hij is een van de beste die we hebben gehad. Maar ik denk niet dat hij een middenvelder is. We zouden hem op links moeten zetten.” Vanaf dat moment was Marcelo een linksback. Een stormachtige. Een ongewone. Een succesvolle.

Nu is hij op zoek naar een club. “Ik heb er nog niet aan gedacht om met pensioen te gaan. Ik denk dat ik nog steeds kan spelen”, zei de 34-jarige maandag tijdens een betraande afscheidsceremonie, terwijl hij ook aan zijn vroege dagen herinnerde. “Toen ik voor Madrid tekende, dacht ik dat ik helemaal omhoog kon gaan en nu ben ik de speler met de meeste titels in de geschiedenis van de club”, zei Marcelo. “Het is geen afscheid. Ik heb er geen zin in dat ik Madrid ga verlaten. Als je me geen kaartje geeft, krijg ik problemen.” Hij was de onvervangbare, enthousiaste clubbaas Florentino Perez, met wie hij (Marcelo) had afgesproken dat het beter zou zijn als hij nu zou vertrekken. Eigenlijk was hij graag langer bij Real gebleven. Maar nu gaat hij. Met een glimlach.

Leave a Reply

Your email address will not be published.