Hoe softwareontwikkeling Duitse autofabrikanten zoals Mercedes en VW overweldigt

Düsseldorf, München Het zou een bevrijding moeten zijn. Gezocht met een grote software-update voor de elektrische ID-modellen Volkswagen tegen de koppen. Groepsbaas Herbert Diess wordt al weken bekritiseerd vanwege onvoldoende broncode. “We leren, we halen een achterstand in, we leveren”, schreef Diess aan het begin van Software 3.0.

Maar Diess’ vroege lof kwam te vroeg. Het Handelsblatt leerde van dealerkringen: de update heeft de klanten van oudere ID-modellen nog niet bereikt. Toen in april nieuwe basissoftware in de VW-werkplaatsen zou worden geïnstalleerd, kwam de overdracht tot stilstand. Ongeveer 200.000 voertuigen zijn getroffen. Van VW wordt gezegd dat de distributie van de software over een paar dagen eindelijk zal beginnen.

De weg van traditionele autofabrikant naar tech-groep is hobbelig voor Duitse fabrikanten. De ontwikkeling van softwaregedefinieerde voertuigen overweldigt hen. Jan Becker is niet verbaasd. “Tot op heden is er geen traditionele autofabrikant geweest die een consistent softwareplatform heeft neergezet”, zegt de oprichter van de softwarestart-up Apex.ai. “Voor elke modelgeneratie wordt een groot deel van de software keer op keer herschreven.”

BMW en Mercedes werken samen met Nvidia en Qualcomm

BMW en Mercedes dwing de samenwerking af met chipbedrijven zoals Nvidia of Qualcomm. Volkswagen daarentegen wil zelf meer ontwikkelen en in de toekomst tot een kwart van zijn omzet van 250 miljard euro genereren met geautomatiseerd rijden en entertainmentoplossingen. Dergelijke bedragen trekken machtige technologiebedrijven aan.

Topjobs des Tages

Vind nu de beste banen en
per e-mail op de hoogte worden gesteld.

Begin vorige week zorgde Apple voor opschudding met de presentatie van een uitgebreide “CarPlay”. Niet alleen de inhoud van een iPhone wordt gespiegeld op een voertuigscherm. Het nieuwe CarPlay wordt aangepast aan alle schermen. Het neemt in feite de volledige gebruikersinterface van een voertuig over.

Snelheid, actieradius en navigatie worden ook weergegeven in het instrumentenpaneel in het “Apple-design”. In 2023 worden de eerste voertuigen uitgerust met het verbeterde CarPlay. Lijsten als bekende partners Appel ook Mercedes, Audi en Porsche.

Magnus stberg

De softwarebaas bij Mercedes wil over twee jaar zijn eigen besturingssysteem klaar hebben: “We zijn verder dan velen denken.”

(Foto: Daimler)

Bij Mercedes is men er in ieder geval verbaasd over. Want een overeenkomst met Apple bestaat niet. Volgens de officiële verklaring worden alleen opties geëvalueerd. Intern is de lijn bij Mercedes: “Alleen op onze voorwaarden.” De Zwaben willen de smartphonewereld blijven integreren in hun voertuigen, maar willen in geen geval complete infotainmentsystemen integreren, zoals Google’s Android Automotive, waarin de autofabrikant datasoevereiniteit verliest. “We wijzen dat af”, zei Mercedes-softwarebaas Magnus Östberg tegen het Handelsblatt.

Zijn groep vertrouwt op een eigen besturingssysteem dat alles regelt, van de aandrijving tot het infotainment tot de apps – zonder tussenpersoon. “Dat is het punt. Dit is de enige manier waarop we kunnen leren begrijpen welke functies onze klanten leuk vinden en welke niet”, legt Östberg uit.

VW en BMW argumenteren op dezelfde manier. De Duitsers willen niet gedegradeerd worden tot plaatbuigmachines in de digitale omwenteling. Maar hun expertise in de nieuwe wereld is beperkt. Ze moeten compromissen sluiten en vertrouwen op verschillende strategieën.

Mercedes voert het tempo op – met de hulp van Nvidia

Mercedes wil zijn MB.OS-besturingssysteem uiterlijk over twee jaar gereed hebben. Het in Stuttgart gevestigde bedrijf ligt nog steeds op schema, verzekert digitale goeroe Östberg: “We zijn veel verder dan sommige mensen denken.” De reden: Mercedes ontwikkelt zijn chip-to-cloud-architectuur bewust niet alleen.

“Snelheid telt voor ons. En met sterke partners zijn we sneller”, zegt Östberg. Zijn doel is een perfecte symbiose van hardware en software. In plaats van de honderd regeleenheden per voertuig die tegenwoordig gebruikelijk zijn, moeten alle carrosserieën met een ster slechts een paar domeincontrollers hebben. Dat vermindert de complexiteit. Dat moet in de tweede helft van 2024 beginnen met de nieuwe cao.

Grafiek

De kern is het MB.OS, dat bestaat uit vier domeinen: rijden en opladen, infotainment, autonoom rijden en voertuig- en comfortfuncties. Elk gebied ontvangt specifiek verschillende processors. Mercedes zwijgt over details, in juli staat een kapitaalmarktdag gepland. Alleen bij sterk geautomatiseerd rijden is de partner al duidelijk: Nvidia.

>> Lees ook: Nvidia-baas: ‘Mercedes wordt het meest waardevolle luxemerk ter wereld’

De Amerikaanse chipgroep zal in de toekomst alle Mercedes-series uitrusten met opwaardeerbare computerarchitecturen. Nvidia kan goed betaald worden voor deze service. Meer dan 40 procent van de verkoop van softwarepakketten voor geautomatiseerd rijden komt terecht bij Nvidia.

Betrokkenheid Nvidia bij Mercedes betwist

Intern is dit inkomstenaandeel controversieel. Voorstanders bij Mercedes wijzen op de voordelen: meer knowhow en lagere kosten. MB.OS kost in totaal ruim vierenhalf miljard euro.

Mercedes vertrouwt ook op andere manieren op samenwerking. Voor Ethernet-communicatie werkt het met de Zwabische programmeurs van Vector Informatik. Als het op infotainment aankomt, zweert het in Stuttgart gevestigde bedrijf bij een mix van Linux en andere open-sourceoplossingen. Het Amerikaanse technologiebedrijf Unity Technologies moet helpen om 3D-interfaces te creëren waarbij werelden in elkaar overvloeien in plaats van conventionele tegels. “Dit is digitale luxe”, legt Östberg uit. Als het om app-integratie gaat, rekent zijn team ook op leverancier Faurecia Aptoide.

Uiteindelijk is de eerste versie van MB.OS slechts een “tussenstap”, klagen insiders. De eigenlijk meest effectieve oplossing, een volledig gecentraliseerde zone-architectuur met de kortst mogelijke kabelroutes, zou op zijn vroegst in 2027 of 2028 gerealiseerd kunnen worden.

Het betaalt zichzelf terug dat Mercedes de ontwikkeling van elektrische en elektronische componenten en de bijbehorende software heeft verwaarloosd. Daarom geldt nu de stelregel: second best is better than niets.

BMW wil zichzelf onafhankelijk maken met eigen middleware

In tegenstelling tot VW deed het in München gevestigde bedrijf niet veel aan PR als het ging om het updaten van hun voertuigen. BMW kan al veel langer updaten via een internetverbinding dan Europa’s grootste autobedrijf.

Net als Mercedes werkt BMW samen met een chipfabrikant aan geautomatiseerd rijden: Qualcomm. BMW ontwikkelt de software ook samen met het Amerikaanse chipbedrijf. BMW maakt niet bekend hoe de toekomstige verkoop van de softwarepakketten zal worden verdeeld. Aangezien Qualcomm de verkoop overneemt, moet het grootste deel bij de Amerikanen blijven.

In vergelijking met het model Mercedes-Nvidia is er duidelijk een verschil in de constellatie van BMW-Qualcomm. Insiders melden dat het in München gevestigde bedrijf de afgelopen jaren stilletjes en in het geheim de basis heeft gelegd voor softwareontwikkeling. “BMW heeft zelf een soort eenvoudige middleware ontwikkeld”, zegt een persoon met verstand van zaken.

>> Lees ook: Zo willen BMW en Qualcomm hun software verkopen

Middleware zorgt voor de communicatie tussen de verschillende softwareprogramma’s. “Dankzij deze eenvoudige middleware werkt BMW’s software onafhankelijk van de hardware”, zegt de insider. Mocht BMW in de toekomst van chipfabrikant willen veranderen, dan hoeven de Beieren niet de hele software te herschrijven.

Apex-oprichter Becker ziet dit als een “game changer” voor de auto-industrie. “Alleen zo kunnen autofabrikanten een machtsevenwicht bereiken met de chipbedrijven. Als dat niet lukt, zijn ze – zeker in tijden van chiptekorten – volledig afhankelijk van de chipfabrikanten”, zegt Becker.

Maar BMW staat onder tijdsdruk. De eerste echt softwaregedefinieerde auto’s uit München starten pas in 2025, 13 jaar na Tesla’s Model S.

Softwaredochter Cariad: VW is ambitieus – misschien te veel

Geen enkele gevestigde autofabrikant streeft zulke ambitieuze plannen na als VW. De Nedersaksen willen minimaal 60 procent van de software zelf in de auto programmeren. Samen met Bosch schrijft Cariad de algoritmen voor geautomatiseerd rijden. Deze zullen vanaf 2026 op Qualcomm-chips draaien.

Het is nog onduidelijk welke processor VW gaat gebruiken voor infotainment. De gesprekken hierover zijn in de afrondende fase. Vanuit het bedrijfsleven wordt gezegd dat het geen Qualcomm wordt, je wilt jezelf niet te afhankelijk maken. Net als BMW werkt VW aan een middleware-oplossing waarmee de software onafhankelijk van de hardware kan draaien, waarschijnlijk samen met Bosch.

>> Lees ook: Softwaredochter Cariad: Meer chaos dan gecoördineerd programmeren

De software en de chip voor geautomatiseerd rijden en infotainment vormen samen de zogenaamde E2.0-architectuur, waarachter VW’s eigen besturingssysteem schuilgaat. Maar het schema voor de VW.OS is wankel omdat Cariad nog steeds aan de E1.2-architectuur werkt. Deze tussenoplossing gebruikt totaal andere codes dan E2.0. Volgens de groep kan slechts 30 procent van de software uit de E1.2-architectuur worden hergebruikt. De software voor automatisch rijden moet zelfs volledig opnieuw worden ontworpen.

VW: Softwareontwikkelaars worden volledig benut

Bovendien: De Cariad-medewerkers ergeren zich. Ondernemingsraadkringen zeggen dat de werknemers de indruk hebben overgeleverd te zijn aan de machtsstrijd rond Wolfsburg. De CEO’s van VW, Audi en Porsche zouden elkaar de schuld geven van het niet halen van schema’s. Dit zou een achterbank zijn voor de vooruitgang die Cariad boekt.

De mislukte software-update voor de ID-modellen voegt zich bij een lange lijst met problemen. Vorig jaar beloofde VW zijn klanten elke twaalf weken een software-update. Maar er zijn problemen met de uitvoering.

“Het is op de een of andere manier onder de wielen terechtgekomen”, is het commentaar van Wolfsburg. De softwareontwikkelaars hebben het meer dan druk en moeten taken uitstellen. In de tweede helft van het jaar wordt alles beter, dat is de nieuwe belofte.

Meer: Zonder leidinggevenden met programmeervaardigheden in het bestuur, kan de ontwikkeling van softwaregedefinieerde voertuigen niet slagen.

Eerste publicatie: 22/12/06, 16:30 uur

Leave a Reply

Your email address will not be published.