Is Thomas Müller ineens overbodig?

Eigenlijk had Thomas Müller tegenwoordig bij het Duitse nationale elftal zijn batterijen moeten opladen om sterker terug te keren naar FC Bayern, waar het momenteel niet volgens plan verloopt. Maar na het 1-0 gelijkspel tegen Hongarije is de huiszegen ook scheef voor de DFB-ploeg. Geen gemakkelijke fase voor de prof uit München, die al weken worstelt en er al een dispuut is uitgebroken over zijn belang voor de nationale ploeg.

Wanneer het Duitse nationale voetbalelftal tegen Engeland speelt in de voorlaatste wedstrijd voor het WK in Qatar in het Wembley Stadium (20:45 uur, RTL en im sport.de-Live-ticker), dan is ook Thomas Müller weer van de partij.

Sinds de terugkeer van Müller bij de DFB-ploeg in de zomer van 2021 – na een onderbreking van ruim twee en een half jaar – handhaaft bondscoach Hansi Flick het oude motto van ex-Bayern-coach Louis van Gaal: “Thomas Müller speelt altijd.” Onder de opvolger van Jogi Löw, die Müller na het WK van 2018 uitzocht, werd de Bayern-aanvaller een van de belangrijkste pijlers in de offensieve plannen van Flick.

terecht. Met 29 punten (21 assists, acht goals) in het afgelopen Bundesliga-seizoen kwam de nieuwe bondscoach niet voorbij Müller. waarom? Flick kent de kwaliteiten van Müller en mocht hem de twee voorgaande seizoenen van dichtbij meemaken in zijn rol als coach van FC Bayern, waarin de aanvallende man ook 21 assists en acht (19/20) en elf (20/21) opleverde. doelen.

Maar er is momenteel een stilte in de 33-jarige. En dat is al zeven wedstrijden in alle competities. Müller’s laatst geregistreerde offensieve actie dateert van eind augustus, toen hij assisteerde bij de 5-0 overwinning tegen derdeklasser Viktoria Köln in de DFB Cup. Sindsdien zijn er geen scorerpunten meer bijgekomen in zowel de competitie als de Champions League.

FC Bayern: Müllers zwakke fase komt op een ongelegen moment

Dat betekent echter niet dat Müller niet genoeg doet om succesvol te zijn. Integendeel. De 33-jarige doet misschien zelfs te veel zijn best en is daardoor vaak niet succesvol in het Bayern-offensief, dat na het vertrek van Robert Lewandowski volledig werd gereorganiseerd.

Een scène in de wedstrijd tegen FC Barcelona vlak voor rust laat dit als voorbeeld zien. Als in de 40e minuut een voorzet van Jamal Musiala van rechts het strafschopgebied in vliegt, sprint “Raumdeuter” Müller naar precies de goede plek. Maar wat Müller niet ziet: nieuwkomer Sadio Mané is van achteren dezelfde kamer ingetrokken. Uiteindelijk missen beiden het mogelijke doel omdat ze elkaar hinderen. Ongelukkig!

Het komt op een slecht moment voor Müller dat ook zijn buren door kleine en grote crises gaan. Dat wordt zichtbaar als je kijkt naar de kansen van FC Bayern in de laatste wedstrijden tegen FC Augsburg (0:1) of VfB Stuttgart (2:2). Müller was betrokken bij tal van offensieve acties als initiatiefnemer of zelfs als directe assistent, maar of het nu Mané, Leroy Sané of Serge Gnabry was, die momenteel het hardst worstelt, niemand gebruikte de passen van de 33-jarige, mogelijk punten bleven achter.

Basler met zwanenzang naar Müller in het DFB-team

Los daarvan rolt de golf van kritiek al lang richting Müller. In de “dubbele pass” bij “Sport1” liet ex-nationale speler Mario Basler een zwanenzang los op Müller, adviseerde “een voorbeeld te stellen” en de Bayern-aanvaller voor het WK uit het team te halen. De vorm van Müller is “niet hetzelfde als vroeger in grote wedstrijden”, zei Basler. Müller had net een doelpunt bijgedragen en zorgde voor twee doelpunten in de veelgeprezen 5-2 overwinning op Europees kampioen Italië eind juni (sport.de-Noot 1,5).

Van zijn kant vermoedde Müller direct na de nederlaag tegen Hongarije op vrijdag dat de discussies in de volgende dagen ongemakkelijk zouden kunnen worden – ondanks een opmerkelijke 13 wedstrijden zonder nederlaag onder Flick (waarvan 9 overwinningen). “Natuurlijk zijn we op de hoogte van de situatie nu kort voor het WK. Er wordt geschreven dat we zeker niet goed weg zullen komen”, zei de 33-jarige op “ZDF” en voegde eraan toe: “Maar we moeten over het en het concept van de coach volgen op.”

Tenminste iemand anders, die ook bekend staat om pittige woorden, verzette zich ertegen in Stefan Effenberg. Müller is een sleutelspeler voor Flick en “onaanraakbaar”, reageerde de 54-jarige op de woorden van Basler in een “dubbele pass”. Voor Effenberg staat buiten kijf dat de bondscoach ondanks de kleine fase van zwakte volledig op Müller moet rekenen en dat ook rechtvaardigde: “Hij weet hoe toernooien als deze gespeeld worden.” Voor de tv-expert en voormalig DFB-kicker is het duidelijk: “We hebben andere bouwplaatsen in de nationale ploeg en in Beieren dan Thomas Müller.”

FCB-coach Julian Nagelsmann en vooral Flick zouden het zo moeten zien. “Het is zo dat dit soort wedstrijden soms voorkomen”, zei de bondscoach na afloop. Het team is nu “wakker geworden”. De wedstrijd tegen Engeland in de avond (20:45, RTL en im sport.de-Live-ticker) tonen.

De zichtbaar lastige Bayern-aanvaller zette de bal tegen Hongarije al in het doel, maar werd door Jonas Hofmann teruggeroepen wegens buitenspel. In de wedstrijd tegen de Three Lions zou het “fenomeen” Müller, zoals Flick de wereldkampioen van 2014 liefkozend noemt, er met een doelpunt voor kunnen zorgen dat Basler en Co. snel weer stil worden en tegelijkertijd zijn eigen zelfvertrouwen vergroten, waardoor ook bij Bayern zal de komende weken veel vraag zijn.

Chris Rohdenburg

Leave a Reply

Your email address will not be published.