‘It can hit’: alarm voor de Tour de France vanwege Corona

“Het kan raken”
Alarmstemming voor de Tour de France vanwege Corona

De Tour de Suisse wordt een Corona-klucht en alarmeert de wielerscene. Nu de Tour de France op het punt staat te beginnen, lijkt het onmogelijk voor de race om zo dichtbij te zijn als voordat de pandemie begon. Talloze nieuwe infecties veroorzaken ongemak. Een positieve test – en alles is voorbij.

Steeds meer besmettingen in Europa, de Tour de Suisse als coronaklucht en een Tourkampioen Tadej Pogacar die weer een mondkapje op heeft: Minder dan twee weken voor de start van de Tour de France is er veel onrust in de wielersport . De Corona-zomergolf doet de branche beven. “In het belang van onze sport hoop ik niet dat het zomaar een loterij wordt”, zei teambaas Ralph Denk van het Bora-hansgrohe raceteam, met het oog op de start van de tour op 1 juli in Kopenhagen: “De zorg is er. Het kan impact hebben.”

Na tal van Corona-gevallen moesten de afgelopen dagen ruim 40 profrenners de Tour de Suisse voortijdig beëindigen. Er waren ook drie gevallen in het Bora-team, waaronder die van de Rus Alexander Vlasov, die een dag na zijn ritzege en het veroveren van de gele trui op vrijdag moest afhaken. Ook de directe omgeving van Pogacar, die tijdens de Ronde van Slovenië zijn tournee-repetitie thuis afwerkte, werd getroffen. Een teamgenoot testte positief en een andere werd voor de zekerheid uit de race gehaald.

afstand van de fans

“We isoleren zoveel als we kunnen”, zei Pogacar en merkte op: “De eerste twee dagen hebben we handtekeningen gezet en foto’s gemaakt met mensen. Nu houden we afstand omdat we aan het begin van de Tour willen zijn. De teams schrokken, vooral in Zwitserland hadden de coureurs positief getest in rijen. “We dachten eigenlijk dat we dat allemaal achter ons hadden gelaten”, zei Geraint Thomas, winnaar van de Ronde van Frankrijk 2018.

Vier teams verlieten de race volledig vanwege de gevallen, anderen vormden pas op het einde een skeletonteam, zoals Bora-hansgrohe. “Ik duim voor je dat ik geen corona krijg”, zei de Duitse kampioen Maximilian Schachmann, die begin dit jaar al was teruggeworpen na een coronaziekte en een ernstige infectie. Volgens Denk hebben zijn drie positief geteste collega’s slechts milde symptomen, “wat ons een positief gevoel geeft voor de Tour de France”.

Wlasow was bedoeld als man voor het algemeen klassement in de Ronde van Frankrijk. “We hebben niet opgegeven. Er is nog een kans. Je moet nu een week wachten. Als hij negatief is, kan hij weer op de fiets. Hij traint momenteel niet”, legde Denk uit. De tour begint op 1 juli in Kopenhagen.

Regelen met het virus?

Ook het team van Pogacars rivaal Primoz Roglic werd getroffen. Na Corona-gevallen in de ploeg moest Jumbo-Visma als eerste de race verlaten en daarom zal er in eerste instantie geen coureur van de Zwitserse ploeg naar Roglic afreizen in het trainingskamp in Tignes.

Volgens Denk moeten alle coureurs voor aanvang van de toer een verplichte PCR-test inleveren, waarna er op de rustdagen, net als de afgelopen twee jaar, getest moet worden. In de edities 2020 en 2021 was er geen positief geval, maar de tour-entourage was destijds strikt geïsoleerd en bewoog zich in zijn eigen bubbel. Sinds dit seizoen heeft de wereldbond UCI de regels weer versoepeld.

Bij Bora probeer je “het gezond verstand te laten prevaleren”. “Als we ons weer isoleren van de fans, van de journalisten, dan gaat op een gegeven moment de flair van de sport verloren. Daar krijg ik buikpijn van”, aldus Denk. Je moet met het virus in het reine komen.

Leave a Reply

Your email address will not be published.