‘Je invloed was ongelooflijk’: Rouw Olivia Newton-John

“Je invloed was ongelooflijk”
Trauer en Olivia Newton-John

In de VS was Olivia Newton-John al lang een countryster toen ze eind jaren ’70 furore maakte in Europa met haar brutale optreden in “Grease”. Met “Physical” veroverde ze drie jaar later eindelijk haar plek in pop Olympus. Op 73-jarige leeftijd verliest de Brits-Australische zangeres en actrice haar decennialange strijd tegen borstkanker.

Met liefdevolle woorden, John Travolta zijn overleden “Grease” collega Olivia Newton-John gedachte. “Mijn liefste Olivia, je hebt ons leven zo veel beter gemaakt”, schreef de acteur op Instagram. “Je invloed is ongelooflijk geweest. Ik hou zoveel van je”. Travolta ondertekende zijn post met “Your Danny, your John!”. Travolta en Newton-John speelden het middelbare schoolkoppel Danny en Sandy in de veelgeprezen musicalfilm Grease uit 1978.

Veel metgezellen en fans spraken hun verdriet uit. De Brits-Australische actrice en zangeres (“Physical”) is maandag in Californië overleden. Ze leed al tientallen jaren aan kanker. Newton-John was 73 jaar oud. “Te jong om deze wereld te verlaten”, schreef Barbra Streisand op Instagram bij een gezamenlijke foto uit de jaren zeventig.

Ook de Australische acteur Hugh Jackman was ontzet. “Ik ben er kapot van”, schreef de 53-jarige (“X-Men”) op Facebook. “Het is geen geheim dat Olivia mijn eerste verliefdheid was. Ik kuste haar poster elke avond voor het slapengaan.” Jackman zei dat het “een van de grote voorrechten van mijn leven was om haar te ontmoeten.”

“Guardians of the Galaxy”-regisseur James Gunn zei op Twitter dat hij van “Grease” en haar muziek hield. Ze was zijn eerste grote verliefdheid. Het nieuws van haar overlijden maakt haar zo verdrietig, schreef Oscarwinnares Marlee Matlin. Ook collega’s als Mia Farrow, Antonio Banderas, George Takei en Brian Wilson brachten hulde aan de overledene. Zangeres Melissa Etheridge rouwde om het verlies van een “geweldige vrouw” en een “bijzonder talent”. Newton-John was een van de eersten die zich uitsprak nadat Etheridge’s eigen kankerdiagnose bekend werd. schreef de zanger op Twitterr.

Tientallen jaren strijd tegen borstkanker

Newton-John vocht al tientallen jaren tegen kanker. “Olivia was een symbool van overwinning en hoop voor meer dan 30 jaar delen van haar reis met borstkanker,” plaatste haar man John Easterling op de sociale mediakanalen de Brits-Australische kunstenaar en borstkankeractiviste. De zangeres en actrice is maandagochtend “vreedzaam” overleden op haar ranch in Zuid-Californië. Ze was omringd door vrienden en familie, staat op Instagram.

Voor haar eigen behandeling vertrouwde ze op conventionele medicijnen en cannabisproducten. Haar man is een plantenexpert die cannabis kweekt en tincturen voor haar maakt, zei de Amerikaan naar keuze in een interview in 2019. “Ik neem het elke dag en zo ben ik van sterke pijnstillers af.” Haar baanbrekende werk met kruidengenezingsmethoden wordt nu voortgezet met de Olivia Newton-John Foundation, zei Easterling in zijn post op maandag.

Eerst land, dan vet

Het is meer dan 40 jaar geleden dat Newton-John een sensatie veroorzaakte met haar brutale optreden in de populaire filmmusical “Grease”. In 1978 draaide ze als zanderige, gekrulde Sandy het hoofd van John Travolta in de rol van de opstandige Danny – met een gekruld reuzel en bakkebaarden. Jaren voordat ze liedjes als “You’re The One That I Want” zong met een paardenstaart, pettycoat en Travolta in een duet op “Grease”, was Newton-John een ster, zij het in het countrygenre destijds.

Geboren in Cambridge, Engeland, richtte de kleindochter van de Duitse Nobelprijswinnaar voor natuurkunde, Max Born, en de dochter van een universiteitspresident die naar Australië emigreerde, als schoolmeisje een meisjesband op. Een talentenjacht bracht de 15-jarige terug naar Groot-Brittannië. In 1966 nam ze daar haar eerste plaat op. De folkblonde werd vooral in de VS bekend met haar knuffelige liedjes. ‘Let Me Be There’ uit 1974 was haar eerste Amerikaanse hit. Nummers als “On The Banks Of Ohio”, “If You Love Me Let Me Know”, “I Eerlijk Love You” en “Have You Never Been Mellow” maakten haar daar een popkoningin.

Na “Grease” stond ze in 1980 weer voor de camera, voor de fantasiemusical “Xanadu” op rolschaatsen om discogeluiden te maken met de hitnummers “Xanadu”, “Magic” en “Suddenly”. Een jaar later bracht de viervoudig Grammy-winnaar haar meest succesvolle album ‘Physical’ uit. De titelsong met de homo-erotische video werd uitgeroepen tot “Sexiest Song of All Times” door “Billboard Magazine”.

Haar dochter uit haar huwelijk met danser Matt Lattanzi was slechts zes jaar oud toen in 1992 bij Newton-John borstkanker werd vastgesteld. Ze annuleerde tours en verhuisde tijdelijk naar Australië vanuit haar geadopteerde huis in Californië. Het huwelijk strandde in 1995. In 2008 trouwde ze met Easterling. Vanaf hun ranch in Santa Barbara, Californië, verdedigde het paar het medicinaal gebruik van cannabis.

Leave a Reply

Your email address will not be published.