Mercedes neemt een risico: pook met de velgverwarming

Mercedes was beter in Boedapest dan zelfs de optimisten in het team hadden verwacht. De pole position was het resultaat van een agressieve set-up. En ze deed nauwelijks pijn in de race. Vanuit Spa ziet Mercedes zichzelf weer op weg naar de overwinning. Ook vanwege de underbody-regel.

Het is de beurt aan Mercedes. Stap voor stap kruipen de Silver Arrows dichter bij Ferrari en Red Bull. Ook als er een stap opzij of achteruit is, zoals in Azerbeidzjan en Frankrijk. Vanuit het oogpunt van Mercedes was de Hungaroring ook een zwaar stuk. En daar vierde het team zijn eerste poleposition sinds de Grand Prix van Saudi-Arabië vorig jaar.


Vrijdag zag het er nog bitter uit in het kamp van de abonnementenwereldkampioenen. Het missen van meer dan een seconde naar de top. Zelfs Alpine, McLaren en Aston Martin waren sneller. Niets werkte, noch de snelle ronde vanuit stilstand, noch de duurloop. De ingenieurs waren op een verlies. “Lewis en George hadden geen vertrouwen in hun auto. Ze hadden het gevoel dat de achterkant zou wegvegen als ze tot het uiterste gingen”, herinnert hoofdingenieur Shovlin zich.


Dit probleem achtervolgde de Mercedes-coureurs in Frankrijk al. “In bepaalde soorten bochten hebben we last van instabiliteit in de achterkant. Het zijn de lange bochten zoals die van Paul Ricard in de derde sector. De korte gaan beter. Daardoor konden we daar in de eerste sector sneller zijn dan de andere.”

George Russell - Mercedes - Formule 1 - Hongaarse GP 2022 - Boedapest - Race

Wilhelmus

Bij Mercedes heb je na een slechte training het tij kunnen keren.

Opstelling hard op de banden

Shovlin nam het met humor op. “We hebben in ieder geval geleerd wat we niet moeten doen.” De auto’s werden herbouwd, maar niemand durfde zijn hand in het vuur te steken, wat er van zal worden. Omdat er bij Mercedes vanuit werd gegaan dat de startpositie bepalend zou zijn voor de race, durfden de ingenieurs hun comfortzone te verlaten en bestelden ze een afstelling die de banden meer belast. “We waren minder conservatief dan normaal met de velgverwarming”, onthult teammanager Toto Wolff. En de technici adviseerden hun coureurs in de opwarmronde om te rijden alsof de beste tijd op het spel stond.


Het resultaat was de eerste pole position van het jaar. En het misselijkmakende gevoel in je maag dat je misschien te veel van de banden vraagt ​​in de race. “We wisten niet of onze goede snelheid zich zou vertalen in één ronde in de race”, geeft Shovlin toe. Het werkte, al was inhalen een stuk makkelijker dan ik dacht.


Red Bull startte van verder naar achteren en Ferrari scoorde een eigen doelpunt met hun bandenkeuze nadat ze vrijdag de waarschuwingsborden niet hadden gelezen. De derde stint van George Russell liet zien dat Mercedes voor een keer aan de limiet zat met bandenbeheer. Na 31 ronden waren de medium banden dood. “We hebben George gewaarschuwd dat Sainz dichterbij kwam, maar hij had geen antwoord”, zeiden de ingenieurs.


Lewis Hamilton - Mercedes - Formule 1 - Hongaarse GP 2022 - Boedapest - Race

xpb

Lewis Hamilton reed het vijfde podium op rij naar huis.

Zullen nieuwe regels voor bodembescherming helpen?

Mercedes verscheen in Hongarije met een nieuwe achtervleugel en ondervleugel, samen met aanpassingen aan de halo. Dat gaf meer downforce, maar maakte de auto’s niet sneller ten opzichte van de concurrentie. Ze werkten in dezelfde richting.


Een technicus geeft toe: “Geen van de veranderingen heeft onze auto in een raket veranderd.” Het was meer de opzet en het begrip van de W13 die een paar nieuwe lessen opdeed in Boedapest. De conclusie van Shovlin: “We hadden de banden in het juiste raam, anderen niet.”


Het leerproces met de grillige auto is nog niet rond, maar vertoont nu duidelijk de eerste tekenen van succes. “Stuiteren is helemaal geen probleem meer”, onderbreekt Shovlin. In tegenstelling tot de windtunnelspecificaties moest de W13 echter een beetje worden teruggeschroefd om het vervelende gehuppel te elimineren. En dat kostte rondetijd, die moet je nu weer opzoeken.


Na de zomerstop zal Mercedes het aantal stappen blijven bijhouden en praktisch elke race aanpassingen doorvoeren. “We hebben nog het een en ander in petto, niets spectaculairs, maar dingen die ons verder brengen. We draaien niet meer in cirkels, maar gaan nu continu vooruit. Ook met de afstelling.” Daarnaast hoopt Mercedes dat de aangescherpte controles op de bodemplaat en planken rondetijden van Red Bull en Ferrari gaan kosten.


De theorie gaat als volgt: als het niet meer mogelijk is om lucht of isolatiemateriaal tussen het chassis, de vloer en de plank te laten om de schokken van de weg op te vangen, dan zullen de deelnemers hun auto hoger moeten rijden. Volgens de simulatie kost zes millimeter meer twee tot drie tienden. Dit is precies de tijd die Mercedes nog moet winnen.


Leave a Reply

Your email address will not be published.