Misschien wel het meest populaire nummer op internet: 40 jaar “Afrika”

Bijgewerkt op 20-06-2022 om 10:32 uur

  • Afrika is Toto’s enige nummer één hit in de VS en iets van het vlaggenschip van de banden toch zoveel meer.
  • Het nummer, uitgebracht in 1982, wordt vaker gestreamd dan enig ander nummer en ontbreekt nooit op studentenfeesten of vieringen van meer dan 50 jaar.
  • Weezer, Skrillex en anderen coverden het nummer, dat zelfs als een kunstproject loopt. Natuurlijk in Afrika.

Meer muzieknieuws vind je hier

Vier decennia onder hun riem, maar niet een beetje oud: zelfs vandaag de dag, op bijna geen enkel feest – of het nu een feest van meer dan 50 is of een studentenfeest – staan ​​de voeten stil wanneer de regel “I hear the drums echo vanavond” een van de grootste hits van de jaren 80 Begin: “Africa” ​​van de Amerikaanse rockband Toto.

Met zijn aanstekelijke hook, de melancholische dada-teksten, de opzwepende drums, de vlotte jam, de marimba- en kalimba-klanken, de onweerstaanbare drumbreak, de verzonken synth-pads en dat anthemische refrein, heeft het nummer zichzelf in de afgelopen decennia getrotseerd verschillende andere top tien hits als “Rosanna” werden het vlaggenschip van de band.

40 jaar geleden verscheen het 4:55 minuten durende nummer voor het eerst als het laatste nummer op het Grammy-album “IV” en werd later Toto’s meest succesvolle single. Uitgebracht op 25 juni 1982, volgens GfK Entertainment, klom het nummer naar nummer 14 in Duitsland. Het werd ook de enige nummer één hit van de band in de Verenigde Staten Verenigde Staten van Amerika.

“Afrika” – eigenzinnige tekst waar niemand doorheen klimt

“Ik ging naar een katholieke jongensschool en veel van de leraren waren missionarissen in Afrika “Ze vertelden me hoe ze de dorpelingen zegenden, hun bijbels, hun boeken, hun gewassen, en als het regende, zegenden ze de regen.” Vandaar de haaklijn: “Ik zegen de regen in Afrika.”

Refrein: “Er zal veel nodig zijn om me van je weg te slepen. Er is niets dat honderd of meer mannen ooit zouden kunnen doen Ik zegen de regen in Afrika Ik zal wat tijd nodig hebben om de dingen te doen die we nooit hebben gehad” © YouTube

“Een blanke jongen probeert een lied over Afrika te schrijven”, zegt toetsenist en co-schrijver Jeff Porcaro. “Maar aangezien hij er nog nooit is geweest, kan hij alleen vertellen wat hij op tv heeft gezien of wat hij zich herinnert.”

Dat de Kilimanjaro ineens pal naast de Serengeti savanne staat, die eigenlijk honderden kilometers verderop ligt, past ook bij de eigenzinnige teksten, waar waarschijnlijk niemand tot het einde bij kan komen. Pas eind jaren negentig bezocht Toto het continent en voerde hun lied uit in Zuid-Afrika.

Van uncoole hit uit de jaren 80 tot een van de meest gestreamde nummers

Lange tijd was “Afrika” een van die uncoole jaren 80-hits op doedelzakradio die er gewoon waren. Speelde weg en lachte verlegen weg zoals sommige anderen. Maar een paar jaar geleden kwam het etno-popnummer echt in een stroomversnelling – uiterlijk met de opstarthulp van de coming-of-age-serie “Stranger Things”, in de eerste aflevering waarvan het in 2016 landde en dus kwam prominent in de aandacht van millennials. Het jaar daarop is het nummer een van de meest gestreamde nummers in het VK.

Maar deze revival is meer dan alleen een deel van de retro-golf uit de jaren 80. Er is hier geen ironische onderbreking in het spel, maar vooral oprechte toewijding – wanneer uit vele kelen wordt gezegd: “Schiet op jongen, ze wacht daar op je.”

Iedereen die tegenwoordig door videoplatforms op internet bladert, vindt hommages aan het nummer, van pop en metal tot rap en jazz tot a capella-stukken en koorinterpretaties. Er is een account op Twitter dat elke drie uur automatisch een nieuwe regel met songteksten van het nummer plaatst.

Er zijn covers van Weezer of Schmonzetten-King Chris de Burgh, de series “Scrubs”, “South Park” en “Family Guy” maakten gebruik van de track. En zelfs de EDM-dj’s Skrillex en Diplo (“Where Are Ü Now”) sloten hun sets af met de evergreen uit de jaren 80.

“Afrika” voor alle eeuwigheid: Toto’s lied wordt gespeeld als een eindeloze lus in de Namib-woestijn

“Ik denk dat dit soort muziek steeds zeldzamer wordt”, zei Steve Porcaro, de toenmalige toetsenist van Toto. “De jongere generatie, die materiaal misschien als ouderwets of zoiets beschouwt, begint te begrijpen waarom het zo’n blijvende kracht heeft.” Een quasi onsterfelijke popsong.

Een installatie van de Duits-Namibische kunstenaar Max Siedentopf is ontworpen om eeuwig mee te gaan. In 2019 zette hij zes luidsprekers en een mp3-speler op in de Namib-woestijn in het zuidwesten van het Afrikaanse continent, die in een eindeloze loop ‘Afrika’ afspeelt. “De installatie zal worden aangedreven door zonnebatterijen, zodat Toto voor altijd zal blijven draaien”, zegt het project.

Niemand kan echt zeggen of de geheime hoek in Namibië nog steeds wordt gesonificeerd, of dat de barre omgeving de installatie inmiddels heeft opgeslokt. Het nummer zelf blijft echter – zoveel is zeker – voorlopig onverwoestbaar. (dpa/dh)

Roze

Grote tours en megahits brengen artiesten miljoenen in de kas. Maar wie zijn de best betaalde sterren in de branche? Een blik op de zogenaamde “Forbes Celebrity 100” uit 2020 onthult welke zangers en bands het meeste hebben gekregen.

Teaserfoto: © imago images / Future Image/Christoph Speidel via www.imago-images.de

Leave a Reply

Your email address will not be published.