Monkeypox zou een nieuw reservoir in het dierenrijk kunnen openen – gezondheid

In mei 2003, elf dagen nadat ze was gebeten door een van haar prairiehonden, werd een driejarig meisje in Wisconsin de eerste persoon buiten Afrika die apenpokken kreeg. Twee maanden later hadden haar ouders en 69 andere mensen in de Verenigde Staten gevallen van een dergelijke infectie vermoed of bevestigd. Het apenpokkenvirus is endemisch in delen van Afrika, en uit Ghana geïmporteerde knaagdieren hadden blijkbaar in gevangenschap levende prairiehonden uit Noord-Amerika besmet toen een dierenhandelaar in Texas ze samen huisvestte.

Op dat moment werd de ziekteverwekker snel gestopt. Bij de huidige uitbraak is de situatie anders. Het treft meer mensen buiten Afrika dan ooit tevoren – meer dan 2.600 gevallen op meerdere continenten, veel van hen mannen die seks hebben met mannen. De omvang van de uitbraak heeft ook een kans geopend die onderzoekers doet inkrimpen: het apenpokkenvirus kan permanent worden gevestigd in dieren in het wild buiten Afrika, waardoor een reservoir ontstaat dat kan leiden tot herhaalde uitbraken bij mensen.

Er is momenteel geen dierlijk reservoir bekend buiten Afrika. Maar de uitbraak van 2003 was al een hechte affaire – vooral omdat bijna 300 van de dieren uit Ghana en de verlaten prairiehonden nooit werden gevonden. “We hebben ternauwernood gemist dat apenpokken zich vestigden in een populatie wilde dieren in Noord-Amerika”, zegt Anne Rimoin, een epidemioloog aan de Universiteit van Californië, Los Angeles, die de ziekte in de Democratische Republiek Congo (DRC) heeft bestudeerd.

Onderzoek onder wilde dieren in Wisconsin en Illinois heeft echter nooit het apenpokkenvirus gevonden, geen van de geïnfecteerde mensen gaf de ziekte door aan andere mensen, en de zorgen over deze exotische uitbraak zijn allang verdwenen. Zal de wereld deze keer net zoveel geluk hebben?

Reuzenmiereneters, orang-oetans en chimpansees werden ziek bij een uitbraak in 1964 in een dierentuin in Rotterdam

Virussen springen vaak heen en weer tussen mensen en andere soorten. Hoewel algemeen wordt aangenomen dat Sars-CoV-2 via een andere gastheer van een vleermuis op de mens is gesprongen, hebben mensen ook witstaartherten, nertsen, katten en honden besmet met het coronavirus in “omgekeerde zoönosen”. In een onderzoek in Ohio werden bij meer dan een derde van de 360 ​​onderzochte wilde dieren antistoffen tegen Sars-CoV-2 gevonden. En in de afgelopen eeuwen, toen mensen pest en gele koorts naar nieuwe continenten brachten, vormden deze ziekteverwekkers reservoirs in inheemse knaagdieren of apen, die later mensen opnieuw infecteerden.

Virologie: Ingekleurde elektronenmicrofoto van het apenpokkenvirus.

Ingekleurde elektronenmicrofoto van het apenpokkenvirus.

(Foto: Andrea Männel/dpa)

Aangezien de uitbraak van apenpokken zich wereldwijd verspreidt, heeft het virus een ongekende kans om zich te vestigen in niet-Afrikaanse diersoorten. Van daaruit zou de ziekteverwekker terug kunnen schakelen naar de mens en zou hij steeds meer kansen krijgen om nieuwe, misschien gevaarlijkere varianten te ontwikkelen. “Apenpokkenreservoirs in dieren in het wild buiten Afrika is een eng scenario”, zegt Bertram Jacobs, een viroloog aan de Arizona State University in Tempe.

Volksgezondheidsfunctionarissen in verschillende landen hebben mensen met apenpokkenlaesies geadviseerd contact met hun huisdieren te vermijden. Ongeveer 80 procent van de gevallen tot dusver was in Europa, en de Europese Autoriteit voor voedselveiligheid zei dat er op 24 mei geen huisdieren of wilde dieren waren besmet. blootgestelde huisdieren behandelen en voorkomen dat de ziekte wordt overgedragen op wilde dieren.”

De mogelijkheid dat mensen die besmet zijn met het apenpokkenvirus het kunnen overdragen aan dieren in het wild buiten Afrika “baart ernstige zorgen”, zegt William Karesh, een dierenarts bij de EcoHealth Alliance. Voorlopig zei Karesh dat de kans nog steeds klein is vanwege het beperkte aantal gevallen bij mensen. Van bijzonder belang waren echter knaagdieren die als huisdier werden gehouden, evenals het grote aantal wilde knaagdieren, die vaak afval opruimen en besmet kunnen raken door besmet afval.

Het Afrikaanse reservoir voor het apenpokkenvirus moet nog precies worden bepaald. Tot nu toe is het virus bij slechts zes in Afrika gevangen wilde dieren aangetroffen: drie touweekhoorns, een Gambiaanse rat, een spitsmuis en een roetkleurige mangabey-aap. Antilichamen tegen het apenpokkenvirus worden het meest aangetroffen in Afrikaanse eekhoorns. “We weten nog steeds niet veel over het huidige reservoir, behalve knaagdieren”, zegt Grant McFadden, een pokkenvirusonderzoeker ook aan de Arizona State University.

“Pokkenvirussen staan ​​over het algemeen op en vechten.”

Het is echter duidelijk dat apenpokken ook veel andere diersoorten in het wild en in gevangenschap kunnen besmetten. Bij een uitbraak in een dierentuin in Rotterdam in 1964 kwamen reuzenmiereneters, orang-oetans, gorilla’s, chimpansees, een gibbon en een zijdeaapje om het leven. Onderzoekers hebben opzettelijk proefdieren besmet, zoals konijnen, hamsters, cavia’s en kippen.

In veel virussen bepalen oppervlakte-eiwitten die kunnen koppelen aan receptoren op de gastheercellen welke dieren de ziekteverwekker kan infecteren; het spike-eiwit van Sars-CoV-2 hecht zich bijvoorbeeld aan het ACE2-eiwit, dat wordt aangetroffen op een verscheidenheid aan cellen bij mensen, nertsen, katten en vele andere soorten. Pokkenvirussen lijken echter geen specifieke gastheerreceptoren nodig te hebben, waardoor veel van hen een breed scala aan zoogdiercellen kunnen infecteren. David Evans, een pokkenvirusonderzoeker aan de Universiteit van Alberta in Edmonton, merkt op dat vaccinia, het pokkenvaccinvirus, behalve koeien en mensen ook fruitvliegen kan infecteren.

Of een pokkenvirus kan gedijen in een geïnfecteerde cel en uiteindelijk kan overleven in een soort om een ​​reservoir te vormen, hangt af van hoe goed het de immuunaanvallen van de gastheer kan afweren. Vergeleken met andere pathogenen heeft pokken veel genen – ongeveer 200 – en ongeveer de helft ervan ondermijnt de immuunrespons van de gastheer. “Sommige virussen verbergen en vermijden direct contact met het immuunsysteem”, zegt McFadden. “Pokkenvirussen staan ​​over het algemeen op en vechten.”

Variola, het pokkenvirus, lijkt veel van deze genen te hebben verloren die het immuunsysteem aantasten. Het overleeft alleen bij mensen en heeft geen reservoir bij dieren, daarom heeft de wereldwijde vaccinatiecampagne het uitgeroeid. Monkeypox is duidelijk meer promiscue. Maar het is nog niet bekend of het in staat is om reservoirs te creëren in niet-Afrikaanse dieren in het wild. “Een van de problemen is het gebrek aan belangstelling”, zegt Lisa Hensley, een microbioloog van het Amerikaanse ministerie van landbouw die in 2001 in een laboratorium van het Amerikaanse leger begon met het onderzoeken van apenpokken.

Hensley, die bijna tien jaar lang onderzoek deed naar apenpokken bij het Amerikaanse National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID) en samenwerkte met Anne Rimoin, dringt er bij mensen op aan waakzaam te blijven en te controleren hoe het virus zich gedraagt ​​en wat het vervolgens kan doen. “We beseffen dat dit een zorgwekkende ziekte is en dat we niet zoveel weten als we denken te weten.”

Deze post staat in het origineel in het wetenschapsmagazine Wetenschap verscheen, uitgegeven door de AAAS. Duitse bewerking: cvei

Leave a Reply

Your email address will not be published.