Negen tekenen van een vitamine B12-tekort en hoe dit te veranderen

getty afbeeldingen

De wetenschap heeft het verband onderzocht tussen vitamine B12-tekort en cognitieve achteruitgang bij ouderen.

Er is meer onderzoek nodig op dit gebied, maar één ding is duidelijk: vitamine B12 is essentieel voor de energieproductie.

Vitamine D-tekort kan bloedarmoede, vermoeidheid en zenuwbeschadiging veroorzaken.

Vitamine B12 is op veel manieren gemakkelijk te verkrijgen, van voeding tot supplementen – en dat is maar goed ook, want een tekort kan langdurige zenuw- en cognitieschade veroorzaken.

Recent onderzoek heeft uitgewezen dat oudere mensen die zowel een vitamine B12-tekort hebben als een teveel aan foliumzuur of vitamine B9, meer kans hebben op cognitieve stoornissen. Dat zegt Eduardo Villamor, hoogleraar epidemiologie aan de Universiteit van Michigan.

Onderzoek suggereert dat vitamine B12 kan helpen bij depressie en het voorkomen van dementie. Maar Villamor merkt op dat er meer onderzoek nodig is naar de impact van vitamine B12 op neurologisch gedrag.

“Er zijn grote effecten van vitamine B12 op neurocognitieve prestaties, vooral bij oudere mensen”, zegt Villamor. “De rol van vitamine B12 op de neurologische ontwikkeling van baby’s en jonge kinderen is ook een belangrijk onderzoeksgebied.”

Symptomen van vitamine B12-tekort variëren van lichte vermoeidheid tot ernstige neurologische complicaties

Villamor zegt dat mensen met een tekort aan vitamine B12 verschillende symptomen ontwikkelen; afhankelijk van hoe ernstig het tekort aan voedingsstoffen is.

Mensen met een licht vitamine B12-tekort zijn vaak moe, zegt hij. Vitamine B12 reageert met verbindingen in het lichaam om DNA en energie te produceren. Een tekort kan dus leiden tot vermoeidheid.

Milde tot matige vitamine B12-tekorten kunnen leiden tot bloedarmoede wanneer het lichaam niet genoeg gezonde rode bloedcellen heeft om zuurstof te vervoeren. Aaron Goodmaneen hematoloog en professor aan de UC San Diego Health, legt uit dat bloedarmoede veroorzaakt door vitamine B12-tekort leidt tot barsten of zweren in de mond.

Villamor zegt dat een matig vitamine B12-tekort kan leiden tot een vorm van bloedarmoede, macrocytose genaamd, waarbij rode bloedcellen groter worden. Volgens de in Minnesota gevestigde Mayo Clinic, een non-profitorganisatie, veroorzaakt deze aandoening meestal geen symptomen, maar kan deze wel opduiken bij routinematige bloedonderzoeken.

Een matig tekort kan ook leiden tot wat bekend staat als “perifere neuropathie”. Dit is schade aan de zenuwen buiten de hersenen en het ruggenmerg. Symptomen van perifere neuropathie zijn onder meer tintelingen of gevoelloosheid in de handen en voeten, en “glossitis”, een ontsteking van de tong die kan leiden tot gevoeligheid voor pittig of zuur voedsel.

Ernstige tekortkomingen kunnen leiden tot ‘ernstige neurologische en psychiatrische manifestaties’, zegt Villamor.

Neurologische symptomen zijn onder meer:

  • prikkelbaarheid
  • Verminderde cognitie
  • depressies
  • Psychose
  • Dementie

Ernstig vitamine B12-tekort kan ook leiden tot ernstige bloedarmoede en problemen met andere bloedcellen, ontstekingen, verzwakking van het hart en onvruchtbaarheid, zei Villamor.

Zo behandel je een vitamine B12-tekort

Wie loopt het grootste risico op een tekort aan vitamine B12? Mensen die weinig dierlijk voedsel eten, zoals eieren en vlees, zegt Villamor.

Een vitamine B12-tekort kun je voorkomen met voedingsmiddelen van dierlijke oorsprong of met andere voedingssupplementen en ijzerrijke voedingsmiddelen. Andere behandelingsopties zijn intramusculaire injecties of een IV.

Villamor voegt eraan toe dat oudere volwassenen of mensen die een maagoperatie hebben ondergaan, zoals een bypass, een vorm van malabsorptie kunnen hebben die vitamine B12-tekort kan veroorzaken. Mensen die medicijnen gebruiken om maagzuur te verminderen en mensen die grote hoeveelheden alcohol drinken, lopen mogelijk ook risico, zei Villamor.

Deze tekst is uit het Engels vertaald door Lisa Ramos-Doce. U kunt het origineel vinden hier.

lees ook

Leave a Reply

Your email address will not be published.