Play-offs in Qatar: Er zit weinig WK-gevoel in de oven

Wereldkampioenschap voetbal 2022
Playoff-wedstrijden in Qatar: Er is weinig WK-gevoel in de gloeiende oven

Playoff in Qatar: Costa Rica-spelers vieren feest, Nieuw-Zeelanders teleurgesteld

Playoff in Qatar: Costa Rica-spelers vieren feest, Nieuw-Zeelanders teleurgesteld. Het Duitse team treft de Latijns-Amerikanen in de laatste WK-groepswedstrijd.

© Hussein Sayed / DPA

Wordt Qatar een voetbalfestival voor fans zoals we die kennen van eerdere WK-toernooien? Misschien moeilijk. De playoff-wedstrijden in de woestijnstaat gaven een voorproefje. Uiteindelijk blijven er twijfels over de zin van zo’n wereldkampioenschap.

De zon brandt genadeloos. Om 11.00 uur, toen de eerste groepswedstrijden begonnen, staat de thermometer boven de 40 graden Celsius. Buiten wachten op een taxi – dit wordt sterk afgeraden. Verlaat in de tussentijd even het stadion – medewerkers rennen voorbij in de overdekte caddy, vragen of ze weer naar binnen mogen en bieden zelfs een lift aan. Dus, het stadion in, de van airconditioning voorziene arena’s van dit zeer controversiële wereldkampioenschap voetbal in Qatar.

Wie zich nog afvroeg waarom dit WK in de late herfst werd afgetrapt in plaats van in de zomer, kreeg bij de intercontinentale play-offs de laatste antwoorden voor de laatste twee WK-plaatsen. Vooral Peruaanse fans die erheen waren gereisd, veranderden een cool winkelcentrum in een feestlocatie voor de bittere penalty’s tegen Australië. Scènes zoals die bij andere World Cups, waaronder het zomersprookje in Duitsland in 2006, met fans die feestvieren in grote open ruimtes – onvoorstelbaar. In ieder geval in de zomer, wanneer de wereldkampioenschappen voetbal al sinds 1930 beginnen.

Alleen op de weg in afgekoelde auto’s

Als mensen zich overdag op straat verplaatsen, dan alleen in afgekoelde auto’s. “De omstandigheden buiten zijn extreem uitdagend”, zegt de Nieuw-Zeelandse coach Danny Hay. In het stadion zijn de temperaturen echter zeer aangenaam. “Het is een heel andere ervaring”, zei landgenoot Graham Arnold. In juni en juli ligt de gemiddelde temperatuur rond de 35 graden. In november en december, als het WK-bal in Qatar gaat rollen, ziet het er met zo’n 25 en 20 graden anders uit.

Afspreken voor een snel koel biertje in het stadion is zelfs dan moeilijk. Alcohol is geen onderdeel van de cultuur. Vrolijke voetbalavonden zijn onbekend in Qatar – maar gastvrijheid niet, zoals de organisatoren benadrukken.

Daarom moet ook bier volgens het plan toegankelijk worden gemaakt. Tegen meer gematigde prijzen dan normaal en alleen op bepaalde plaatsen. “Dronken en het nuttigen van alcohol in het openbaar zijn verboden, evenals de invoer van alcohol in Qatar”, zegt de website van het Duitse ministerie van Buitenlandse Zaken.

Een van de belangrijkste sponsors van de wereldvereniging Fifa is ook geïnteresseerd in een oplossing – Anheuser-Busch InBev, dat wordt beschouwd als de grootste brouwerijgroep. Vermoedelijk wordt gewerkt aan een plan om in de stadions lager bier aan te bieden.

Fans storen de discussies minder

De fans die voor de play-offs naar de woestijnstaat reisden, hadden minder last van deze discussies. Sommigen hadden meerdere dagen gevlogen, een vanuit Lima met een tussenstop in Madrid, een ander ‘s nachts in Istanbul. Een andere fan kwam uit Miami. Sommige uit Europa. Iedereen die met de eigen luchtvaartmaatschappij van het land in Doha landde, kreeg ook de veiligheidsbriefing voor het reddingsvest in de clip van wereldvoetballer Robert Lewandowski.

Eenmaal in Qatar gaven de fans een voorproefje van het WK. Het wordt het WK van korte afstanden, de stadions zijn maar een paar uur rijden. Er waren volop rijmogelijkheden naast de metro, die vlak naast het Ahmad Bin Ali-stadion stopt.

Dus ook een land- en mensenreis? Het is ook een hele goede gelegenheid om in aanraking te komen met de Arabische cultuur, zegt een Peruaan: “In Zuid-Amerika weten we er niet veel van.”

Discussies over het nut van een WK voetbal kort voor kerst, wanneer in Duitsland glühwein wordt gebrouwen, speelden voor de fans aanvankelijk geen rol. In een land waar homoseksualiteit illegaal is en bestraft kan worden met maximaal zeven jaar gevangenisstraf. In een land waar volgens mensenrechtenorganisaties de mensenrechten nog steeds worden geschonden en migrerende werknemers “voortdurend werden uitgebuit”, ondanks de staatshervormingen vorig jaar. Het belangrijkste is dat de bal rolt.

De resultaten van de play-offs in één oogopslag

Costa Rica – Neuseeland 1: 0 (Costa Rica is de derde WK-groepstegenstander voor het DFB-team na Spanje en Japan)

Australië – Peru 5: 4 i. e.

dit / Jens Marx

Leave a Reply

Your email address will not be published.