Polen vs. Saoedi-Arabië op het WK: Lewandowski huilt van geluk

Het zelfvertrouwen van Saoedi-Arabië was voor de wedstrijd te zien op een fanposter. “Waar is Messi?” erop stond te lezen, was de zin rood doorgestreept. Daaronder stond geschreven: “Waar is Lewandowski?” De twee in het groen geklede supporters hielden het spandoek voor de lenzen van elke fotograaf die op de foto wilde, en dat waren er veel. Als dit Saudi-Arabië Argentinië en Lionel Messi met 2-1 kan verslaan, waarom Polen en Robert Lewandowski dan niet?

De twee ondervragers zagen in de 40e minuut waar Lewandowski was – namelijk in het Saoedische strafschopgebied. Na een snelle actie van eigen helft werd Lewandowski eerst tegengehouden door de Saoedische doelman Mohammed Al-Owais, maar ving zelf de rebound op met een snelle reactie en danste elegant voor de doellijn, na een pirouette plaatste hij die over naar Piotr Zielinski, die alleen maar binnen hoefde te schieten. Een assist als een doelpunt.

En met nog acht minuten te gaan was Lewandowski te dicht bij verdediger Abdulellah al-Malki. Hij stopte de bal niet netjes, Lewandowski greep hem en maakte er 2-0 van. De spits van FC Barcelona, ​​die vaak machinaal gechoreografeerd juicht na zijn doelpunten, lag opgelucht met zijn gezicht op het gras en liet waarschijnlijk zelfs een traantje wegpinken. Het was zijn eerste doelpunt op een WK in de vijfde wedstrijd. Hij miste een strafschop in de openingswedstrijd tegen Mexico.

Het werd uiteindelijk een bittere 2-0 voor Saoedi-Arabië en zijn fans, die in Education City Stadium voor een fantastische sfeer zorgden en zelfs een choreografie voorbereidden met een groen-wit hart. Ja, dat is hier ook zo. Ook kreeg niet iedereen kaartjes, en ook de fanzones zaten vol met in groen en wit geklede mensen die vanuit het naburige koninkrijk over de grens kwamen. Ze waren alleen stil in blessuretijd – je kon alleen het kleine Poolse blok horen dat Robert Lewandowski vierde.

Szczesny redt eerst de penalty, daarna de marge

Dat was in het begin niet te voorzien, Saoedi-Arabië startte uiterst moedig tegen de eigenlijk nog steeds favorieten uit Europa. Hij leek verrast door de agressieve aanval van de tegenstander en kwam helemaal niet in het spel. Na 13 minuten kaatste Wojciech Szczesny een schot van Mohamed Kano net over de lat. Polen reageerde hard tegen de ambities van de buitenstaander, zag drie gele kaarten binnen drie minuten tussen de 16e en 19e minuut, alle kaarten vanwege te harde overtredingen.

Polen op het WK in Qatar: waar is Lewandowski?  Zelfverzekerde Saoedi-Arabische fans voor het stadion.

Waar ligt Lewandowski? Zelfverzekerde Saoedi-Arabische fans voor het stadion.

(Foto: Lars Baron/Getty Images)

Dat werkte een beetje, maar het maakte de game er niet beter op. Lewandowski kreeg de bal pas na een goed half uur keer op keer, werd nauw bewaakt door Saoedische verdedigers, in de 37e minuut trapte hij in een van deze duels ongelukkig Ali al-Bulaihi in de arm, de verdediger moest behandeld worden maar kon om door te gaan.

Na het Poolse doelpunt kreeg de ploeg van de Franse coach Herve Renard de beste kans op de gelijkmaker – een strafschop. Krystian Bielik maakte een overtreding op Saleh al-Shehri, scheidsrechter Wilton Sampaio uit Brazilië gaf na bestudering van de videobeelden de penalty – twee Saoedische spelers zonken na de beslissing als in gebed op het veld. Aanvoerder Salem Al-Dawsari stapte op, Szczesny redde niet alleen de penalty maar ook het vervolgschot na een opmerkelijke reflex. “Hij heeft deze wedstrijd gewonnen”, zei coach Renard na de wedstrijd over het optreden van Szczesny.

Dat de doelman van Juventus Turijn in de tweede helft de belangrijkste man voor de Polen was, zei veel over het spelverloop. In een verwarrende situatie in zijn eigen strafschopgebied wist hij uiteindelijk weg te werken tegen Al-Dawsari, in de 60e minuut hoefde hij niet in te grijpen omdat het schot van Firas al-Buraikan na een fraaie combinatie naast ging. Saudi-Arabië verdiende op dat moment de gelijkmaker meer dan verdiend en liet zien dat het verslaan van Argentinië geen toevalstreffer was.

Polen miste klasse, maar in tegenstelling tot hun tegenstanders hadden ze macht in het strafschopgebied. Eerst raakte de spitse kopbal van Arkadiusz Milik de lat, waarna Lewandowski een voorzet richting de paal wees. Een kwartier voor tijd ging een schot uit Saoedi-Arabië rakelings naast. Het was een 2-2 wedstrijd vermomd als 2-0.

Voor Polen is het nu een kwestie van vooruitgang boeken tegen Argentinië, dat uitgeschakeld zou zijn als het zaterdagavond zou verliezen van Mexico. Saudi-Arabië speelt de achtste finales tegen Mexico. Gelukkig vindt de wedstrijd plaats in het laatste stadion met 80.000 zitplaatsen. Na de indrukken van de eerste week van het WK, het zou wel eens de meest sfeervolle wedstrijd van dit WK kunnen worden, trok ook Mexico veel fans naar Qatar. Hoewel de aankomst veel verder was.

Leave a Reply

Your email address will not be published.