Ruben de la Red: De Europese kampioen die op 25-jarige leeftijd zijn carrière moest beëindigen

Ruben de la Red wordt in 2008 met Spanje Europees kampioen. Even later bezwijkt hij in een bekerwedstrijd – en moet dan zijn loopbaan beëindigen.

Op 30 oktober 2008 is Ruben de la Red een gelukkig man. Hij heeft alles waar hij van gedroomd heeft in het leven: een vaste plek in de Real Madrid-selectie, een Europese titel met Spanje in zijn prijzenkast – mooie vooruitzichten voor zijn toekomstige carrière als profvoetballer.

Het past ook bij hem dat hij Los Blancos zal vertegenwoordigen in de vierde ronde van de Copa del Rey in Irun met derderangs Real Union. Dit is geen ergernis voor hem, maar een kans die hij kan gebruiken om zijn plaats in het Real-team te behouden. Maar in de 13e minuut van deze wedstrijd veranderde zijn leven abrupt. De la Red had deelgenomen aan een aanval van Real en was op weg terug naar het middenveld toen hij plotseling naar beneden ging – onbeweeglijk en bewusteloos.

De aanvankelijke verbazing maakt al snel plaats voor pure afschuw – onder zijn medespelers, zijn tegenstanders en de toeschouwers van het spel. Als de medische staf van Real Madrid hem op zijn rug gooit, worden de ogen van de la Red groot. Het is een beeld dat je van je slaap berooft. Velen vrezen het ergste. Hij wordt naar een ziekenhuis gebracht en komt gelukkig snel weer bij bewustzijn. “Plotselinge daling van de bloeddruk” is de eerste diagnose. De la Red verloor minder dan een halve minuut het bewustzijn. Grote angst slaat om in voorzichtig optimisme. Dit blijkt echter voorbarig en onjuist.

In de weken die volgden werd de la Red door verschillende specialisten onderzocht. Begin december 2008 kondigde de medische staf van Real Madrid aan dat de middenvelder “acute inspanningssyncope van cardiale oorsprong had als gevolg van repolarisatiestoornissen”. Vertaald betekent dit: hij zal weg moeten blijven van het veld – althans voor een tijdje, dat weet hij in eerste instantie zeker. Maar net wanneer het erop lijkt dat hij weer met het team kan trainen, begint de hersteltijd onevenredig lang te worden. En het vooruitzicht om nooit meer te kunnen voetballen wordt steeds concreter.

Een beproeving begint voor Ruben de la Red

“Het is een mogelijk scenario, maar ik wil er op dit moment niet aan denken. Ik hoop dat op een dag duidelijk wordt wat er met mij aan de hand is en dat er een oplossing wordt gevonden zodat ik weer kan spelen”, aldus de la Red in september 2009.

Er begon een beproeving die iets meer dan een jaar duurde voor de la Red – een jaar tussen onderzoeken, hoop en teleurstelling. Tot de aankondiging die een einde maakt aan elke illusie: De la Red mag niet meer professioneel voetballen. De kans op een terugval is te riskant. De speler vatte het aanvankelijk niet goed op, sprak zelfs publiekelijk de medische staf van Real Madrid tegen, maar accepteerde toen met tegenzin de realiteit. Op 4 november 2010 kondigde hij tijdens een persconferentie in tranen officieel zijn vertrek uit de competitiesport aan.

“Ik wil iedereen bedanken voor de steun die ik heb gekregen. Vanaf de dag dat ik ziek werd tot vandaag, heb ik het shirt van Real Madrid niet gedragen: de dokters raden het me af. Madrid is het team waarin ik speel en vandaag ben ik Ik kondigen aan dat ik stopt met voetballen. Een hartprobleem dwingt me dit te doen”, zei hij daar.

Ruben de la Red moet op 25 . met pensioen

Als hij het grote voetbalpodium verlaat, is hij nog maar 25 jaar oud. Op dit moment ligt een schitterende carrière achter hem. Hij was een elegante centrale middenvelder die de bal wist vast te houden. Hij was pas 19 toen hij in 2004 zijn debuut maakte in het eerste elftal van Real Madrid, het hoogtepunt van een stijging die begon in de Cantera, de jeugdopleiding van Real Madrid.

Hij was pas 20 jaar oud toen hij zijn debuut maakte in de Primera Division. Er was destijds weinig ruimte in het Royal team, omdat de meeste “galactics” uit het begin van het millennium er nog waren: Beckham, Raul, Zidane, Ronaldo. Daarom was het voor een jong uit onze eigen nakomelingen niet zo makkelijk om een ​​geschikte plek te bemachtigen.

En zo kwam het dat een lening zijn leven veranderde. In 2007 werd de la Red voor een seizoen naar Getafe gestuurd. Niet om zich te onderscheiden, maar om Spanje te verbazen. Hij en het hele team van coach Michael Laudrup beleefden het beste jaar in hun geschiedenis: ze bereikten de finale van de Copa del Rey, verloren daarna van Valencia en kregen een sensatie in de kwartfinale van de UEFA Cup tegen FC Bayern München voordat ze de wedstrijd in gingen en werden tweemaal bestraft door Luca Toni in de laatste minuten van de extra tijd. Van 3:1, wat de halve finale waard zou zijn geweest, naar 3:3.

Ruben de la Red was de spil bij Getafe

De la Red was de centrale spil van dit team. In de pijnlijke terugwedstrijd tegen Bayern zag hij in de 6e minuut de rode kaart na een noodrem. Maar Laudrup vertrouwde hem altijd, zowel in de competitie als in de UEFA Cup.

Aan het einde van het seizoen 2007/08 werd de la Red opgeroepen voor het Spaanse nationale team – het grote nationale team, niet langer de U19 waarmee hij in 2004 al het EK had gewonnen. Bondscoach Luis Aragones riep hem op een paar keer net voor het EK 2008. Hij zette het op in vriendschappelijke wedstrijden, testte het, nam het serieus. En toen, verrassend genoeg, nam hij hem op in de lijst van EM-spelers.

De la Red zat praktisch altijd op de bank in Oostenrijk en Zwitserland – op één na. Tegen Griekenland, in de derde wedstrijd van de groepsfase, had Spanje zich al gekwalificeerd en zette Aragones in op de tweede lijn, inclusief de speler van Getafe FC. Met nog een half uur te gaan, toen Griekenland met 1-0 voor stond na een doelpunt van Angelos Charisteas, schoot de la Red de Griekse doelman voorbij met een schot vanaf de rand van het strafschopgebied. Het was zijn eerste doelpunt voor Spanje en zou zijn enige blijven. Uiteindelijk werd het 2-1 voor Spanje.

Ruben de la Red wordt met Spanje Europees kampioen

Na deze razendsnelle ervaring had de la Red al snel weer grond onder de voeten. Hij zat de komende wedstrijden weer op de bank en werd niet meer ingezet. Na overwinningen op Italië, Rusland en Duitsland in de finale werd Spanje Europees kampioen – waaronder de la Red, die met deze prijs de meest opwindende uitdaging uit zijn carrière aanging: de onvermijdelijke terugkeer naar Real Madrid.

De reünie was een beetje een sprookje. Fabio Capello zat op de bank van Real. De tweede officiële wedstrijd van het seizoen 2008/09 was de tweede etappe van de Spaanse Super Cup tegen Valencia – het team dat Getafe een paar weken eerder in de finale van de Copa del Rey had verslagen. De heenwedstrijd eindigde in 3-2 en dus hing alles af van de terugwedstrijd. De la Red stond in het Bernabeu niet in de basis, in tegenstelling tot een paar dagen eerder. Hij verving Guti in de 80e minuut en maakte zijn stempel met nog drie minuten te gaan: een teruggewonnen bal op het middenveld, een push tot 20 meter van het doel van de tegenstander en een prachtig schot met rechts dat de Duitse Valencia-keeper Timo Hildebrand miste naderde. Het was het doel: 3:1. Real scoorde nog een doelpunt, won uiteindelijk met 4-2 en tilde de trofee op.

Het leek het begin van een zegereeks. De la Red won de waardering van Capello, die hem tussen september en oktober zes opeenvolgende starts opleverde in alle competities. Maar toen ging het licht uit en bleef er alleen duisternis over: de avond in Irun.

“Het voelt als gisteren”, zei hij tegen de portal 20min.es op 30 oktober 2018, precies een decennium na het tragische ongeval, “op dat moment veranderde mijn leven. In het begin was er de angst niet meer te kunnen spelen. Twee jaar gingen voorbij, ik was jong, ik voelde me verloren in zo’n een ernstige situatie, zo’n drastische verandering. Maar dit zijn dingen die je sterker maken als persoon. Ik heb de video van dat moment meer dan eens gezien, ik moest het ook aan mijn kinderen laten zien, zij moesten begrijpen wat er was gebeurd gebeurde. Een van hen kwam huilend thuis: ze hadden hem verteld dat mijn hart was gestopt. Bij alle tests die ik heb ondergaan, is niets abnormaals gevonden.’

De Europese kampioenen, die op 25-jarige leeftijd met pensioen gingen, werden coach en werken nu als expert. Real Madrid gaf hem meteen de kans om op de jeugdafdeling te werken. In 2015 keerde hij terug naar Getafe om daar het tweede team te coachen. Tegenwoordig woont hij in Dubai en werkt hij voor Al Nasr.

Leave a Reply

Your email address will not be published.