Schriller, kleurrijker en zachter

Herinner je je de winnaar van het afgelopen seizoen “Deutschland sucht den Superstar” nog? Als het antwoord nee is, is dat niet ongebruikelijk. Deelnemers aan talentenjachten zijn meestal binnen een paar weken vergeten. In uitzonderlijke gevallen kunnen ze echter ook de wereld veranderen.

Toen het Zuid-Koreaanse trio “Seo Taiji and Boys” in 1992 voor het eerst het podium betrad van een Zuid-Koreaanse show, was hun verovering van de muziekindustrie bezegeld. Maar dat gold niet voor de band zelf, die pas vier jaar later uit elkaar ging, maar voor het genre dat ze vertegenwoordigden. Met een mengelmoes van dansroutines, rock- en popmuziek en rap-invloeden was de massa in de door oorlog verscheurde staat enthousiast.

Kpop was geboren. Dit is de afkorting voor “Koreaanse populaire muziek” en heeft nu wereldwijd succes geboekt, vooral in Azië, Noord-Amerika en Europa. De muziek is niet ongebruikelijk: het combineert invloeden uit verschillende genres, vooral pop. Hoewel de meeste instrumentale nummers ook uit de studio’s van westerse artiesten zouden kunnen komen, hebben ze in tegenstelling tot Ed Sheeran & Co. een uniek verkoopargument: ze worden gezongen in het Koreaans en in boybands en meidengroepen. Het concept wordt aangevuld met een schrille externe presentatie.

Ondiepe teksten, vloeiende video’s, allemaal perfect

De uitbundig geproduceerde muziekvideo’s barsten van de felle kleuren, perfect ingestudeerde danschoreografieën en een goed humeur. En dat levert succes op: de video bij het nummer “Boter” de momenteel meest succesvolle K-Pop-boyband BTS werd in 2020 maar liefst 108 miljoen keer aangeklikt binnen 24 uur na publicatie, een nieuw record op YouTube. Er zijn geen hoeken of randen te vinden. Van een onberispelijke huid tot lichaamsgewicht en stem, alles lijkt perfect.

YouTube

Door de video te laden, accepteer je het privacybeleid van YouTube.
Leer meer

video laden

Ook tekstueel blijft het genre graag in ondiep water. Het lyrische werk van de bands laat zich het best omschrijven met de uitdrukking “peace, joy, pancakes”. Kritische tekstregels zijn een echte zeldzaamheid in de nummers.

Het hele werk is inwisselbaar. Kunstenaars die de industrie beledigen en polariseren, worden niet getolereerd. Het gaat niet om de geest van de muziek, het hoorbare zweet dat in de studio’s stroomde, maar gewoon om het eindproduct. En toch heeft het genre zich de afgelopen tien jaar wereldwijd verspreid.

Winkels zoals Seoulstation stock fans met items

Het werd populair buiten Korea, voornamelijk door de titel “Gangnam Style” van de kunstenaar Psy. Met zijn extravagante dansstijl veroverde de 44-jarige zanger de hitlijsten in westerse landen en maakte zo de weg vrij voor de huidige generatie K-popbands. Bovenal ontwikkelde het reeds genoemde BTS zich tot een garantie voor succes. Tot nu toe hebben de zeven muzikanten negen Billboard Music Awards, zes American Music Awards gewonnen en hebben ze 23 Guinness World Records op het gebied van muziek en sociale media, waaronder voor de meeste streams van een band op Spotify.

Ook in Duitsland is de K-Pop-golf al lang aangebroken. Half mei vond ook het eerste K-popfestival van Europa plaats in het Waldstadion van Frankfurt. 70.000 fans stroomden naar de Hessische metropool om hun idolen live op het podium te zien. In totaal kwamen er op de twee festivaldagen tien verschillende acts op het podium die voor luid geschreeuw zorgden.

De massa deed een beetje denken aan de hotelhype in Tokyo van de beginjaren. Alleen de outfits zijn veel kleurrijker en de fans komen uit heel Europa. Dit is nog een reden waarom er in 2023 een herhaling komt: tickets voor het tweedaagse evenement zijn al verkrijgbaar op internet. Tot die tijd kunnen de volgers in dit land zichzelf ook voorzien van allerlei fanartikelen. Winkels zoals het Seoulstation aan de Berlijnse Kantstrasse hebben alles wat een K-Pop hartje begeert: cd’s, knuffelbeesten, ruilkaarten en zelfs puzzels die de gezichten van de sterren sieren. In winkels als de J-Store Berlin wordt dit assortiment ook aangevuld met mangaboeken of cosplayproducten. Het belangrijkste: het moet schel zijn. Dit trekt en trekt tientallen mensen in de rij buiten Seoul Station op een zondag begin mei om de winkel binnen te komen.

Een sterk gecommercialiseerde screeningindustrie

Het is echter een lange en moeizame weg voordat de individuele muzikanten zelfs de kans krijgen om op de talloze artikelen te landen. In de sterk gecommercialiseerde K-Pop-industrie moeten ze eerst een jaar lang trainingsprogramma doorlopen, dat ze ook zelf moeten financieren. Alleen dan worden ze uitgenodigd voor de cruciale castings die hen aan wereldfaam kunnen helpen. Het lijdt geen twijfel dat slechts weinigen het halen.

Maar niet alleen de vertoonde zijn gezichtsloos, maar ook de succesvolle artiesten. Ze kunnen altijd worden vervangen, aangezien de Koreaanse muziekindustrie voortdurend nieuwe potentiële sterren produceert. De community groeit momenteel, terwijl nieuwe bands als paddenstoelen uit de grond schieten. Er is geen einde in zicht aan het Koreaanse succesverhaal.

JF 25/22

Leave a Reply

Your email address will not be published.