Sociale stress versnelt veroudering van het immuunsysteem

/vectorfusionart, stock.adobe.com

Los Angeles – Het verliezen van een baan, huwelijkscrisissen of discriminatie in het dagelijks leven kunnen blijkbaar hun stempel drukken op het immuunsysteem. Na een studie in de Proceedings van de National Academy of Sciences (PNAS 2022; DOI: 10.1073/pnas.2202780119) sociale stress versnelt de verzwakking van het immuunsysteem op oudere leeftijd.

Dit kwam onder meer door overgewicht en een ongezonde leefstijl. Maar latente infecties met het cytomegalovirus (CMV) kunnen ook een rol spelen.

De competenties van het immuunsysteem nemen af ​​met het ouder worden. Deze veroudering van het immuunsysteem wordt weerspiegeld in een verhoogd aantal terminaal gedifferentieerde “versleten” T-cellen die niet langer beschikbaar zijn om ziekteverwekkers te bestrijden of kankercellen te verwijderen.

Tegelijkertijd neemt de pool van zogenaamde naïeve, dat wil zeggen “verse” B- en T-cellen die kunnen reageren op nieuwe uitdagingen, af. Ouderen zijn daardoor vatbaarder voor infectieziekten, zo bleek onlangs bij de coronapandemie. De toename van kanker en hart- en vaatziekten is ook in verband gebracht met veroudering van het immuunsysteem.

Artsen van de Leonard Davis School of Gerontology in Los Angeles hebben de effecten van sociale stress op immuunveroudering onderzocht. Hiervoor zijn de antwoorden van 5.744 deelnemers van de “Gezondheids- en pensioenstudie‘ in een vragenlijst vergeleken met de resultaten van een bloedonderzoek.

Het onderzoek begeleidt een groep senioren om de effecten van veroudering op de gezondheid te onderzoeken. De deelnemers wordt elke 2 jaar gevraagd naar hun levensstijl en gezondheid. Er worden ook bloedmonsters genomen.

In een vragenlijst werd de deelnemers gevraagd naar stressvolle levensgebeurtenissen (bijv. baanverlies of overval), chronische stress (bijv. financiële problemen of huwelijkscrisissen), discriminatie in het dagelijks leven (gebrek aan respect van anderen) of levenslange nadelen (nadeel in het beroepsleven). ) en levenstrauma (verlies van een partner, drugsproblemen in het gezin).

Al deze ervaringen kunnen direct of indirect schade toebrengen aan het immuunsysteem. Directe schade zou denkbaar zijn via de activering van hormonale stressreacties. Indirect kan sociale stress leiden tot depressie of gezondheidsverwaarlozing.

Zoals Eric Klopack en collega’s melden, hadden alle 5 aspecten een negatief effect op het immuunsysteem. Het ervaren van levenstrauma en chronische stress was geassocieerd met een lager percentage naïeve CD4-cellen. Discriminatie en chronische stress verhoogden het aandeel terminaal gedifferentieerde CD4-cellen. Stressvolle levensgebeurtenissen, levenslange nadelen en levenstrauma waren geassocieerd met een lager percentage naïeve CD8-cellen en een toename van terminaal gedifferentieerde CD8-cellen.

Volgens Klopack was een deel van de associatie te wijten aan leefstijlfactoren als overgewicht, roken, alcoholgebruik en een laag opleidingsniveau. Sociale stress zou daarom indirect de veroudering van het immuunsysteem versnellen.

Een andere factor die op het eerste gezicht geen verband lijkt te houden met sociale stress, kunnen infecties zijn. Een marker hier was CMV-seropositiviteit. CMV is een van de herpesvirussen.

De infecties zijn chronisch, maar veroorzaken meestal geen symptomen. Toch vormen ze een uitdaging voor het immuunsysteem, dat reactivering moet voorkomen. Dit kan op termijn leiden tot een verzwakking van het immuunsysteem, stelt Klopack.

Stress kan de reactivering van CMV-infectie bevorderen, zoals bekend is van andere herpesvirussen zoals herpes labialis of waterpokken/zoster. In feite kan een deel van de stress-geïnduceerde immuunveroudering worden toegeschreven aan CMV-seropositiviteit. Een vaccinatie, die nu nog niet bestaat, zou dus een gunstig effect kunnen hebben op immuunveroudering, meent Klopack. © rme / aerzteblatt.de

Leave a Reply

Your email address will not be published.