Tour de Suisse: Pinot wint na de inzinking van Izagirre

Higuita nieuwe leider, Thomas voor eindzege

foto bij de tekst
Thibaut Pinot (Groupama – FDJ) wint etappe 7 van de Tour de Suisse| Foto: Cor Vos

18.06.2022 | (rsn) – Thibaut Pinot (Groupama – FDJ) kon de 7e etappe van de Tour de Suisse in Malbun vanuit een bijna hopeloze positie veiligstellen. Hij degradeerde Oscar Rodriguez (Movistar) en Alexey Lutsenko (Astana Qazaqstan) uit een kopgroep. De beste van de favorieten was Sergio Higuita (Bora – hansgrohe) op de vierde plaats. Hij nam de algemene leiding over van Jakob Fuglsang (Israël – Premier Tech), die als zesde eindigde achter Geraint Thomas (Ineos Grenadiers).

Negentien renners vormden de groep van de dag na een harde strijd. “De start van vandaag was behoorlijk zwaar, het tempo lag erg hoog. Maar het was de juiste beslissing om vandaag de groep in te gaan”, blikte Pinot terug. Na de Lukmanier Pass werd het gat tussen het veld en de kopgroep vlakker en begon de wedstrijd pas echt op de slotklim. Ion Izagirre (Cofidis) onderscheidde zich snel van zijn ontsnappingsgenoten. Hij reed weg van zijn achtervolgers Lutsenko en Pinot tot binnen 50 seconden en verloor geen tijd op het veld.

Maar kort nadat Pinot zijn metgezel aanviel, verscheen hij plotseling in de achteruitkijkspiegel van de leider. “Ik moet te vroeg zijn begonnen, ik explodeerde in de laatste drie kilometer”, verklaarde de Bask aan de finish. Pinot kon dat begrijpen: “Het was een lange en zware dag met temperaturen van 35 graden. Dat moet je niet onderschatten”, zei de 32-jarige, die de Spanjaard met nog zo’n twee kilometer te gaan achter zich liet. “Deze overwinning van vandaag voelt dat het goed gaat. Mijn doel is gewoon om races te winnen”, zei Pinot, die alleen maar etappes wil najagen in plaats van het algemeen klassement.

Bij de favorieten waren de top drie in het klassement ook de beste op weg naar Malbun. Higuita greep het initiatief en maakte zich los van zijn tegenstanders. Thomas schudde Fuglsang van zich af in de laatste kilometer. “Ik heb geprobeerd Higuita te volgen en hem te pakken te krijgen, maar dat lukte niet”, beschreef hij zijn aanval. De Welshman staat nu twee seconden achter Higuita in het klassement, maar 17 seconden voorsprong op Fuglsang Favorite voor de eindzege.’Het plan was om in de best mogelijke vorm aan de Tour de France te beginnen, ik denk dat ik daarvoor op koers zit. Ik ben in een goede positie voor de tijdrit van morgen”, aldus de 36-jarige.

Maximilian Schachmann (Bora – hansgrohe) offerde zich op voor zijn twee aanvoerders en eindigde toch als 16e. Hij staat elfde in het klassement met uitzicht op een top 10 plaatsing. Felix Großschartner, naast Higuita de tweede coureur op Bora, had geen goede dag. Als 20e van de dag verloor hij vier posities in het klassement en staat nu op de negende plaats.

Het ging goed met de twee Groupama FDJ Swiss. Hoewel Stefan Küng 1:40 minuten verloor op Higuita, verdedigde hij voor de tijdrit zijn zevende positie en kan hij morgen nog enkele renners voor zich inhalen. Sebastien Reichenbach, die op de dag negende werd, behaalde vier plaatsen in het klassement en staat nu zesde. Ook Bob Jungels (AG2R – Citroën) reed een mooie race. Hij werd elfde op de dag en klom op naar de achtste plaats in het algemeen klassement. De Luxemburger kan zo zondag zijn eerste significante resultaat sinds het landskampioenschap in 2019 behalen.

Als algemeen leider verdedigde Higuita ook zijn voorsprong in het juniorenklassement. Simmons blijft in de bergtrui, zelfs op de laatste dag dat er geen punten te verdienen zijn. Michael Matthews (BikeExchange – Jayco) breidde zijn voorsprong in punten uit als onderdeel van de groep van de dag.

Zo verliep de race:

Nadat nog twee coureurs, Marco Haller (Bora – hansgrohe) en Quentin Pacher (Groupama – FDJ), niet konden starten vanwege een positieve coronatest, liet het veld niemand buiten de eerste 45 kilometer. Maar toen trokken Nelson Oliveira (Movistar) en Clément Champoussin (AG2R – Citroën) weg van het veld. Ze werden geleidelijk vergezeld door 17 andere renners rond Fausto Masnada (Quick-Step Alpha Vinyl), Lutsenko, Izagirre en Pinot.

De Lukmanierpas

In de 29,2 kilometer lange Lukmanier Pass (HC) viel de kopgroep uit elkaar. Pinot en Clément Berthet (AG2R – Citroën), die het bergklassement wonnen, braken weg en bereikten de top van de klim ongeveer 40 seconden voor 12 achtervolgers en ongeveer drie minuten voor het veld.

Veertien ontsnappingen kwamen in de afdaling weer bij elkaar. De best geplaatste in het algemeen klassement was Mathieu Burgaudeau (TotalEnergies), 4:36 minuten achter. In Flims (Cat. 3) en op de Luzisteig (Cat. 3) stelde Masnada de drie bergpunten veilig, Matthews stond de twee tussensprints niet in de weg.

De laatste klim

Met een voorsprong van 3:30 minuten pakken de veertien de klim naar Malbun aan. Met nog elf kilometer te gaan trokken Ilan van Wilder (Quick-Step Alpha Vinyl), Izagirre en Lutsenko weg van de kopgroep. De Belg moest een paar honderd meter later zijn eigen tempo kiezen. Met nog tien kilometer te gaan schudde Izagirre ook Lutsenko van zich af, maar Pinot naderde van achteren, die reed naar Lutsenko en reed weg met nog 4,5 kilometer te gaan. Op dat moment had hij echter al 40 seconden achterstand op Izagirre.

Maar met nog 2,2 kilometer te gaan verscheen de Fransman ineens achter de Spanjaard. 200 meter later bereikte hij Izagirre, die helemaal blauw was en hem niet meer kon volgen. Enkele seconden later voerde Daniel Felipe Martinez (Ineos Grenadiers) echter het tempo op met de favorieten, waardoor alleen Higuita, Thomas en Fuglsang konden volgen. Higuita viel aan en zowel Fuglsang als Thomas callden niet.

Terwijl Izagirre vooraan verder achterop raakte, haalde Rodriguez in de finale de als tweede geplaatste Lutsenko in. In de laatste 1000 meter viel Thomas Fuglsang aan, die niet meer kon reageren. Pinot won ondertussen de etappe voor Rodriguez en Lutsenko. Thomas kon Higuita niet bereiken en eindigde als vijfde achter de Colombiaan.

Resultaten mogelijk gemaakt door FirstCycling.com

Leave a Reply

Your email address will not be published.