‘Tuberculose is wereldwijd een van de grootste infectiedoders’

Tuberculose (tbc) vordert sluipend, met onspectaculaire symptomen – een van de redenen voor Günter Weiss, directeur van de Universiteitskliniek voor Interne Geneeskunde II, waarom er tijdens de coronapandemie minder tbc werd gediagnosticeerd, maar het aantal sterfgevallen toenam. In het interview legt hij ook uit waarom alle patiënten moeten worden onderzocht op de aanwezigheid van latente tuberculose voordat met immunosuppressieve therapie wordt gestart.

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft zich ten doel gesteld tuberculose in 2030 uit te bannen. Hoe is de tbc-situatie in de wereld?

Günter Weiss: Tuberculose is nog steeds een van de grootste dodelijke infecties wereldwijd. Jaarlijks worden tien miljoen mensen ziek. Ongeveer de helft van de getroffenen wereldwijd heeft geen toegang tot therapie. Jaarlijks overlijden 1,6 tot 1,7 miljoen mensen eraan. In 2020 registreerde de WHO minder nieuwe diagnoses1, maar tegelijkertijd meer sterfgevallen2. De COVID-19-pandemie heeft de strijd tegen tuberculose jaren teruggedraaid. De symptomen van tuberculose zijn niet-specifiek en de patiënten zijn niet grondig bestudeerd en hebben daarom geen behandeling gekregen. Geneeskunde was alleen gericht op Corona. De WHO gaat ervan uit dat de aantallen de komende jaren nog drastischer zullen zijn.

In 1995 werden in Oostenrijk 1.476 gevallen van tuberculose (Tirol: 76) geregistreerd en stierven 135 patiënten. In 2021 waren er landelijk nog 399 zieken (Tirol: 27) en 20 doden. Hoe is dit land erin geslaagd om tuberculose te beteugelen?

Weiss: Tuberculose was vroeger een ziekte van de “arme mensen” die in precaire hygiëne en huisvesting leefden en ondervoed waren. Tuberculose heette vroeger consumptie – een ziekte die de energiereserves van het lichaam verbruikt. Tot de jaren zestig was er geen specifieke therapie, werden zieken naar luchttherapie gestuurd, bijvoorbeeld naar Hochzirl, werden ze in de zon geplaatst en soms werd een pneumothorax gemaakt om de longen in te klappen. Gehoopt werd dat dit de infectie zou genezen. Dankzij verbeterde hygiëne en leefomstandigheden en de beschikbaarheid van therapieën neemt tbc in Oostenrijk af. Maar dat geldt niet voor de rest van de wereld.

Kunnen tbc-gevallen weer toenemen als gevolg van migratie en vlucht?

Weiss: Sommige van deze mensen komen uit landen waar tuberculose wijdverbreid is en komen in de kindertijd of tijdens de vlucht in contact met tuberculosebacteriën. Een significante toename van het aantal ziekten is hierdoor echter niet te verwachten. Gezonde mensen hebben per se een extreem laag risico om tuberculose op te lopen na contact met zieke mensen. Buiten is er vrijwel geen besmettingsgevaar. De meeste infecties gebeuren in het gewone huishouden. Een groot deel van de in Oostenrijk gediagnosticeerde patiënten komt uit endemische gebieden. Het wordt overgedragen wanneer patiënten met open longtuberculose tuberkelbacteriën ophoesten. Omdat tuberculosebacteriën zich zeer langzaam vermenigvuldigen, duurt het vaak minstens zes maanden na infectie voordat de ziekte uitbreekt. Slechts ongeveer één tot twee procent van de geïnfecteerden ontwikkelt actieve/open tuberculose. Een goed immuunsysteem elimineert de bacteriën ter plekke. Dit is het geval voor 50 tot 70 procent van de mensen die met tbc in aanraking komen.

Wat moet u weten over open (actieve) en latente tuberculose?

Weiss: Bij de overige 30 tot 50 procent van de mensen die met Mycobacterium tuberculosis in aanraking zijn gekomen, is het immuunsysteem niet in staat om de bacterie direct te elimineren. Het immuunsysteem wordt geactiveerd en er wordt een zogenaamd primair complex gevormd. Dit betekent: Rond de ziekteverwekkers hopen zich in de longen en in de bijbehorende lymfeklieren allerlei soorten afweercellen op, die de bacteriën in bedwang houden en voorkomen dat ze zich vermenigvuldigen, maar ze soms niet kunnen doden. De getroffenen merken er niets van. Deze situatie, bekend als latente tuberculose, treft ongeveer een kwart van de wereldbevolking. Latente tbc kan worden gediagnosticeerd met een immunologische test.

Met toenemende leeftijd, een verzwakt immuunsysteem of door middel van immunosuppressieve therapie, kan latente tuberculose opnieuw worden geactiveerd en actieve tuberculose worden. Dit geldt voor ongeveer vijf procent van de mensen met latente tbc in de loop van hun leven. Actieve en gereactiveerde tuberculose zijn voornamelijk pulmonale tuberculose. Bij een bijzonder slechte immuunstatus kunnen de bacteriën zich echter ook verspreiden naar andere organen, zoals de lymfeklieren of de hersenen. Indien niet tijdig en adequaat behandeld, treedt long- of orgaanfalen op, tbc kan het centrale zenuwstelsel aantasten, leiden tot tbc-sepsis en dus de dood.

Hoe manifesteert een tbc-uitbraak zich en hoe wordt de diagnose gesteld?

Weiss: De symptomen van actieve tuberculose zijn aanvankelijk zeer onspecifiek met nachtelijk zweten, verminderde prestaties, gewichtsverlies, chronische hoest en koorts en de ziekte vordert sluipend. De diagnose wordt naast de anamnese gesteld met bloedonderzoek en radiologische procedures (röntgenfoto of computertomografie). Patiënten die bijvoorbeeld vanwege een auto-immuunziekte een specifieke immunosuppressieve therapie moeten ondergaan, worden vooraf getest op de mogelijke aanwezigheid van latente tuberculose en, indien positief, profylactisch behandeld om reactivering van tuberculose te voorkomen.

Wie behoort tot de risicogroep?

Weiss: Kleine kinderen hebben het grootste risico op een ernstig beloop. Verzwakte, ondervoede mensen lopen net zoveel risico als patiënten met een onbehandelde hiv-infectie of een verminderde immuunfunctie als gevolg van andere ziekten of therapieën. Bij onbehandelde hiv-patiënten treedt tbc-reactivering op doordat hiv-virussen immuuncellen (de zogenaamde T-helpercellen) uitschakelen die een centrale rol spelen bij het onderdrukken van tuberculosebacteriën bij latente tbc. Dit gebeurt bij ons zelden omdat mensen met een goed behandelde hiv-infectie – en dus een extreem lage viral load – geen verhoogd risico hebben.

Hoe gaat de therapie?

Weiss: Mycobacterium tuberculosis vermenigvuldigt zich heel langzaam. Daarom moeten meerdere antibiotica tegelijkertijd worden ingenomen gedurende ten minste zes maanden om de ontwikkeling van resistentie te voorkomen. Multiresistente tuberculose, die gelukkig nog niet wijdverbreid is in Oostenrijk, wordt veel langer behandeld, namelijk twee tot drie jaar. Het probleem is dat ten eerste de therapietrouw afneemt naarmate de medicatie langer duurt en ten tweede de bijwerkingen op de lever, het bloedbeeld en de zenuwen ernstig kunnen zijn. We staan ​​ook voor de uitdaging dat er minder therapeutische middelen zijn tegen multiresistente tbc, die vaak niet zo effectief zijn. Met adequate therapie is de kans echter zeer groot dat de ziekte volledig geneest en nooit meer terugkeert.

Wat gebeurt er op het gebied van tbc-onderzoek?

Weiss: De wetenschap is zeer actief op het gebied van tbc. Immuunmetabolisme is momenteel een zeer actueel onderwerp in de infectiologie. Hier (ook hier in Innsbruck) behandelen we vragen zoals hoe bacteriën kunnen overleven in immuun-scavenger-cellen, de macrofagen, of hoe de stofwisseling van macrofagen of bacteriën zodanig kan worden beïnvloed dat bacteriën worden geëlimineerd. Een beter begrip van deze processen tussen immuuncellen en ziekteverwekkers leidt tot de identificatie van zwakke punten in de ziekteverwekkers en de ontwikkeling van nieuwe medicijnen.

1 Daling nieuwe diagnoses van 7,1 miljoen in 2019 naar 5,8 miljoen in 2020 (Bron: WHO-rapport 2021)

2 De WHO schat dat het aantal sterfgevallen onder de hiv-negatieve wereldbevolking zal toenemen van ~1,2 miljoen in 2019 tot ~1,3 miljoen in 2020 en van ~209.000 bij hiv-positieve mensen tot ~214.000. (Bron: WHO-rapport 2021)

Naar persoon:

Günter Weiss, directeur van de Universiteitskliniek voor Interne Geneeskunde II, is een erkend expert op het gebied van interne geneeskunde, infectiologie en immunologie en heeft al talrijke, internationaal geprezen bijdragen geleverd aan immunologische verdedigingsprocessen tegen infectie. In februari 2020 behandelde hij de eerste twee Covid-19-patiënten in Oostenrijk.

Medienkontakt:
Medizinische Universität Innsbruck 
Public Relations und Medien
Theresa Mair
Innrain 52, 6020 Innsbruck, Austria 
Telefon: +43 512 9003 71833 
public-relations@i-med.ac.at, www.i-med.ac.at

Leave a Reply

Your email address will not be published.