Van Berlijn naar de OK: Michael van Gerwen wint en moet onder het mes

Van Berlijn naar de OK
Michael van Gerwen wint en moet onder het mes

Door Kevin Schulte

Voor het eerst worden in Berlijn de play-offs van de Darts Premier League verreden, voor de zesde keer heeft Michael van Gerwen de toernooireeks gewonnen, die is begiftigd met 320.000 euro aan prijzengeld. Een ‘goed gevoel’ voor de Nederlandse superster voorafgaand aan zijn operatie.

Maandagavond kort voor middernacht brult Michael van Gerwen zijn vreugde uit met zijn gebruikelijke oerschreeuw in de Mercedes-Benz Arena in Berlijn. De eerste matchdart was 11:10 in de finale tegen Joe Cullen. Het is het einde van een dramatische finale tussen de Nederlandse superster en de verrassende finalist van Engeland. Voor de ruim 10.000 toeschouwers in de bijna uitverkochte zaal aan het Ostbahnhof is het een passende compensatie voor twee saaie halve finales ervoor.

De beste vier van de acht Premier League-spelers plaatsten zich voor de playoff-avond. Het is echter niet van Gerwen die de lichte favoriet is, maar titelverdediger Jonny Clayton. De Welshman bereikte de finale van 8 van de 16 minitoernooien in de loop van het Premier League-seizoen, duidelijk bovenaan het algemeen klassement. In de halve finale is de droom om weer te zegevieren na een kwartier zo goed als voorbij. Clayton staat snel met 6-0 achter tegen Joe Cullen en vindt geen middel tegen de compromisloze vierde geplaatste teams van het reguliere Premier League-seizoen.

291042371.jpg

Ruim 10.000 dartfans vierden uitbundig feest in Berlijn.

(Foto: foto alliantie/dpa)

“De start van de wedstrijd is enorm belangrijk. Het gaat om het winnen van vertrouwen. Hopelijk begin ik goed”, had Clayton eerder gezegd. Darts-Podcast “Afrekenen” gezegd. “Voor mij is de start van de wedstrijd belangrijker dan voor Joe.” En inderdaad, de Welshman komt niet terug na zijn rampzalige start die avond. Uiteindelijk won Cullen 10:4. Met hetzelfde resultaat wint ook Michael van Gerwen van de Engelsman James Wade.

Saaie halve finales, memorabele finale

Het is nog geen memorabele dartsavond in Berlijn, maar de finale moet de eenzijdige halve finale goedmaken. Premier League-debutant Cullen pakt de eerste leg op sublieme wijze, maar mist vervolgens drie darts op dubbels om er 2-0 van te maken. Van Gerwen neemt het geschenk aan en trekt weg naar 3:1. De Nederlander kan de voorsprong op twee benen houden tot 6:4.

Dan volgt de comeback van Cullen, neemt de “rockster” uit Bradford de leiding 7:6 en is ineens de favoriet om na het WK het op een na grootste darttoernooi ter wereld te winnen. Maar Van Gerwen blijft op de hoogte en weet altijd gelijk te maken. Er zijn 11 legs nodig om de finale te winnen, aanvankelijk lijkt van Gerwen de beslissende break om 9:9 te kunnen doorbreken, maar Cullen countert met een break naar 10:10.

Cullen mist overwinning met een centimeter

291040445.jpg

Een ontbonden Michael van Gerwen, een gebroken Joe Cullen.

(Foto: foto alliantie/dpa)

Cullen mag aan de beslissingsronde beginnen. Een groot voordeel voor de 32-jarige. En inderdaad, de Engelsman wint een matchdart, maar zet de dart een millimeter voorbij dubbel 16. “MvG” daarentegen is ter plaatse en raakt bij de eerste poging het acht millimeter brede dubbele veld. Cullen moet genoegen nemen met het equivalent van zo’n 145.000 euro aan prijzengeld, en 325.000 euro komt op de rekening van de Nederlander terecht.

“Mijn focus lag volledig op dit evenement. Het was niet makkelijk, maar wat een dag. Joe Cullen was fenomenaal in deze finale. Ik ben dolgelukkig”, jubelt Van Gerwen een half uur later op de persconferentie. De 33-jarige Nederlander is na twee jaar, die naar zijn maatstaven zwak was, teruggezakt naar de derde plaats op de wereldranglijst. “MvG” won voor het laatst een groot toernooi in november 2020. “Ik heb het heel moeilijk gehad, de afgelopen 18 maanden hebben me pijn gedaan. Daarom betekent de overwinning zoveel voor mij”, zegt van Gerwen en richt zich ook tot de publiek: “De fans in Berlijn waren sensationeel. Ze houden de sport vereerd.”

Chirurgie voor tintelingen in werphand

Voordat Van Gerwen de komende weken nog meer titels wil winnen – in de zomer komt de World Matchplay, een van de belangrijkste toernooien van het jaar – moet de zesvoudig Premier League-winnaar eerst geopereerd worden.

Bij de Nederlander werd het carpaal tunnel syndroom vastgesteld. De 33-jarige worstelt met een tintelend gevoel in zijn rechter werpende hand en arm. “Ik ben een tijdje behandeld om de symptomen te verlichten, zodat ik op een goed niveau kon blijven spelen. Het is echter duidelijk geworden dat ik een operatie nodig zal hebben om dit probleem eindelijk op te lossen”, zei Van Gerwen eind mei op social media. media mee.

“Ik hoop dat mijn dokter er klaar voor is”

“Ik heb geen andere keuze. Mijn dokter zei me dat hij het niet zou doen tenzij het absoluut noodzakelijk was. Maar ik heb nog een lange carrière voor de boeg, dus nu is het juiste moment ervoor”, legt Van Gerwen ‘s avonds uit. zijn triomf. “Natuurlijk geeft de overwinning me een goed gevoel. De operatie is over 11 uur en 20 minuten. Ik hoop dat mijn dokter klaar is”, grapte de drievoudig wereldkampioen net na middernacht.

Door de operatie mist de dartster zelfs het teamwereldkampioenschap, dat van donderdag tot en met zaterdag in Frankfurt wordt gehouden. En wat doet van Gerwen in zijn vrije tijd? “Er is nog genoeg te zien op Netflix.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.