Vettel, Schumacher en Alonso: de drie grootste vraagtekens in de Formule 1

Vettel, Schumacher en Alonso
De drie grootste vraagtekens in de Formule 1

Door Martin Armbruster, Silverstone

Wie gaat waar volgend jaar? De F1-puzzel voor 2023 komt langzaam maar zeker in elkaar. Er liggen nog wat onderdelen te wachten om gebruikt te worden. De beslissende rol wordt gespeeld door de Duitse coureurs en een oude meester.

De geruchtenmolen over het Silly Season bruist de afgelopen weken. Pierre Gasly naar Mercedes omdat Lewis Hamilton ontslag neemt? Niks aan de hand, Hamilton rijdt volgend jaar voor de Silver Arrows, Gasly verlengde zijn contract bij AlphaTauri. Daniel Ricciardo weg bij McLaren? Een vraag die verschillende Britse media en ook Sky-expert Ralf Schumacher hardnekkig opwierp, is ook beantwoord: Nee, de Australiër blijft, zoals McLaren-baas Zak Brown duidelijk maakte in Silverstone in het RTL/ntv-interview.

De chauffeursmarkt is zich langzaam aan het ordenen. Cockpits bij Alpine, AlphaTauri, Aston Martin, Alfa Romeo, Williams en Haas zijn nog open voor komend seizoen. Met andere woorden: Fernando Alonso, Yuki Tsunoda, Sebastian Vettel, Zhou Guanyu, Nicholas Latifi en Mick Schumacher hebben geen contract op zak voor 2023. Laten we beginnen met de twee Aziaten. In de paddock wordt het zeker geacht dat Tsunoda bij AlphaTauri blijft. Na een moeilijk jaar als rookie overtuigt de Japanner in het huidige seizoen, rijdt consequent en staat grotendeels op gelijke voet met zijn sterke collega Gasly. Teambaas Franz Tost is tevreden, dat wil wat zeggen.

Zhou is ook bezig zijn Alfa-Sauber-cockpit voor volgend jaar te verdienen. Teambaas Frédéric Vasseur is zeer tevreden over zijn coureurspaar, zo benadrukte hij in het RTL/ntv-interview. De samenwerking tussen de ervaren Valtteri Bottas en de jonge Zhou is “tot nu toe perfect”, zei hij. Mocht de Chinees sterke prestaties laten zien en blijven verbeteren, zoals hij onlangs heeft gedaan, “zou het voor ons bedrijf het beste zijn als we met hem doorgaan”, zei de Fransman. Klinkt veel als een contractverlenging, vooral omdat Zhou van enorm belang is voor de marketing van F1 in China en miljoenen Alfa-sponsors in de teamkas spoelt.

Alonso heeft de toekomst in eigen handen

Het is onduidelijk hoe Alpine, Aston Martin, Haas en Williams verder gaan. Wie hier welke stoel krijgt, hangt vooral af van twee coureurs: de oude meesters Fernando Alonso en Sebastian Vettel. Aan het begin van het jaar benadrukte Alonso dat hij het naar zijn zin had en in 2023 weer in de Formule 1 wilde rijden. De Spanjaard heeft zijn contract bij Alpine echter nog niet verlengd. Als je naar teambaas Otmar Szafnauer luistert, heeft Alonso zijn toekomst praktisch in eigen handen. Alpine is zeer tevreden over de 40-jarige, het fabrieksteam gaat de komende weken in gesprek met Alonso, aldus Szafnauer. Hij verwacht een beslissing na de zomervakantie.

Alonso’s verlangen en humeur bepalen ook de toekomst van alpine nobele talent Oscar Piastri. Als Alonso stopt (of een andere optie voor zichzelf ziet), rijdt de Australiër volgend jaar naast Esteban Ocon. Als Alonso bij Alpine blijft, kunnen de Fransen Piastri ‘lenen’ aan Williams. Hij weet zeker dat Piastri in 2023 in de koningsklasse zal rijden, zei Szafnauer en raadde met een knipoog aan om naar Williams-baas Jost Capito te luisteren.

Gezegd en gedaan. En ja, Capito maakt er geen doekjes om dat Williams Piastri op de lijst heeft staan. “George Russell bevond zich in een vergelijkbare situatie als Oscar nu hij een stoel als Mercedes-coureur nodig had en Mercedes was op zoek naar een team voor hem zodat hij ervaring kon opdoen zodat hij naar Mercedes kon gaan. Ik denk dat Alpine hetzelfde wil doen met Piastri”, aldus de 63-jarige in het RTL/ntv-interview. Een “lening” van Piastri aan Williams is “zeker een mogelijkheid”, zei Capito. “Maar we moeten ook naar de toekomst kijken: als je echt naar de top wilt, moet je je eigen coureurs hebben.” De teambaas verwees naar de Williams Academy voor jonge coureurs en Formule 2-coureur Logan Sargeant. De Amerikaan zal volgend jaar zijn superlicentie hebben, zei Capito: “Hij is zeker een optie omdat hij onze coureur is.”

Aston Martin moet leveren voor Vettel

Gezien deze opmerkingen is één ding duidelijk: Nicholas Latifi’s tijd bij het traditionele Britse raceteam raakt op, en de Canadees zelf maakt zich daar geen illusies over, zoals hij met verfrissende eerlijkheid toegaf op Silverstone, ondanks zijn uitstekende tiende plaats in de kwalificatie. . De sleutelfiguren Sebastian Vettel en Mick Schumacher blijven. Aston Martin, zoveel is zeker, wil het contract met de veteraan zeker verlengen, zoals Mike Krack nogmaals benadrukte in een interview met onze redactie.

Of Vettel doorgaat, hangt niet alleen af ​​van zijn levensplannen, maar vooral van de prestaties van het Britse team in de komende races. “We moeten hem laten zien dat we na onze slechte seizoensstart in staat zijn om dit voertuig zodanig te verbeteren dat Sebastian weer licht aan het einde van de tunnel ziet. Als hij ziet dat het pakket werkt, is er vooruitgang, dan als hij valt, is de beslissing ook veel gemakkelijker”, zei Krack op Silverstone. Vettel zei voor de Britse GP ook dat hij wilde zien hoe de volgende races zouden gaan en dan een beslissing wilde nemen. ‘Ik denk niet dat we het voor altijd nodig zullen hebben.’

Maar wat als Vettel stopt? Mick Schumacher is meerdere keren in de media genoemd als opvolger, wat moeilijk voorstelbaar is. Naast de kleurloze permanente cockpiteigenaar Lance Stroll heeft Aston Martin een ervaren coureur nodig die het team kan voeden met zijn feedback en hem vooruit kan stuwen. Wat de speculatie voedt dat Alonso zich bij de Britten zou kunnen voegen als Vettel genoeg zou hebben. Raceteam-eigenaar Lawrence Stroll zou een grote fan zijn van de tweevoudig wereldkampioen.

Mick Schumacher heeft waarschijnlijk maar één realistische optie voor 2023: een contractverlenging bij Haas. Ondanks gemengde prestaties in het seizoen tot nu toe, heeft Schumacher als Ferrari-junior een goede kans om door te gaan met het Amerikaanse team. Als leverancier van motoren en onderdelen kunnen de Reds inspraak hebben wanneer de plaats naast Kevin Magnussen wordt toegekend. Voorwaarde hiervoor blijft echter dat Schumi jr. overtuigd op de baan tot de zomervakantie.

Leave a Reply

Your email address will not be published.