“Wees niet bang voor de dood”: “Het afstuderen” is het verleden van Dustin Hoffman

“Wees niet bang voor de dood”
Dustin Hoffman heeft “The Graduate” achter zich

Met films als “The Graduate”, “Kramer vs. Kramer” of “Rain Man” werd Dustin Hoffman een levende acteerlegende. Maar recentelijk – trefwoord #MeToo – worden er ook schaduwen geworpen over zijn briljante carrière. Nu viert hij zijn 85e verjaardag.

Een paar maanden voor zijn 85e verjaardag waagde Dustin Hoffman zich aan iets compleet nieuws. Dit is zijn allereerste podcast, zei de Hollywood-ster met een ondeugende glimlach aan het begin van de interviewshow “Mayim Bialik’s Breakdown”. Eind april beantwoordde de acteur anderhalf uur lang vragen van zijn collega Bialik. De actrice, die ook neurowetenschapper is, praat met haar podcastgasten over onderwerpen als geestelijke gezondheid.

imago0080329175h.jpg

Hij is nog steeds actief als acteur.

(Foto: imago/Toekomstige afbeelding)

Hij heeft geen fijne jeugd gehad, zegt Hoffman. Hij vertelt over de strenge vader, slechte cijfers op school en zijn falen als student. Uit frustratie schreef hij zich in voor de theaterschool Pasadena Playhouse in Californië – en ontmoette een andere buitenstaander, Gene Hackman, terwijl hij drumde op het dak van het gebouw. Met Hackman en Robert Duvall zou hij dan eind jaren vijftig zijn weg hebben gevonden met bijbanen in New York terwijl hij lessen volgde bij de beroemde dramaleraar Lee Strasberg. Alle drie wonnen ze later een Oscar. Op 8 augustus 2022 wordt Hoffman 85 jaar.

Hoffman was net 30 toen hij in de rol van de verlegen Benjamin Braddock in de film The Graduate terechtkwam. Onvergetelijk is het tafereel waarin hij plotseling alleen in de kamer is met de naar seks beluste vriend van zijn ouders, gespeeld door Anne Bancroft. ‘Mevrouw Robinson, u probeert me te verleiden… is het niet?’ de onervaren student stamelt.

Seksuele taboes doorbreken

Geregisseerd door Mike Nichols, “The Graduate” schold tegen de leugenachtige sociale orde, doorbrak seksuele taboes en maakte Hoffman, die zijn eerste Oscar-nominatie verdiende, de opkomende ster van Hollywood.

imago0090985601h.jpg

In ‘Tootsie’ kleedde Hoffman zich als een vrouw.

(Foto: imago-afbeeldingen / United Archives)

Met zijn veelzijdigheid maakte de geboren Californiër snel carrière. In “Asphalt Cowboy” speelde hij de New Yorkse kleine boef Rizzo, in Arthur Penn’s westernsatire “Little Big Man” speelde hij de kolonistenzoon Jack Crabb en in “Tootsie” speelde hij een werkloze acteur die een vrouwelijke rol kreeg met een krullende pruik, bloemrijke jurk en veel make-up.

In 1976 ontvingen “The Marathon Man” en de Watergate-film “The Untouchables”, waarin Hoffman en Robert Redford, als verslaggevers van de “Washington Post” het politieke schandaal rond de Amerikaanse president Richard Nixon, enthousiaste kritiek.

“Grenzeloze nieuwsgierigheid”

Hoffman ontving zijn eerste Oscar in 1980 als tegenstander van Meryl Streep in het echtscheidingsdrama “Kramer vs. Kramer”, de tweede volgde in 1989 voor zijn vertolking van een autistische persoon in Barry Levinson’s drama “Rain Man”. Hij had zich op de rol voorbereid door psychiatrische klinieken te bezoeken.

Tom Cruise, die de jongere broer van Hoffman’s personage speelde in ‘Rain Man’, schreef later zijn tegenspeler zijn ‘grenzeloze nieuwsgierigheid’ toe. Hoffman stapt pas voor de camera als hij “de absolute waarheid heeft ontdekt van de persoon die hij portretteert”, zei Cruise tijdens de uitreiking van de Golden Globes in 1997. Hij overhandigde Hoffman – toen nog geen 60 – de Cecil B. DeMille Award for lifetime achievement.

imago0079179493h.jpg

Tom Cruise bracht hulde aan Hoffman tijdens de Golden Globes van 1997.

(Foto: imago/Cinema Publishers Collectie)

In 2017 liep Hoffman over de rode loper op het filmfestival van Cannes, waar hij de Netflix-productie “The Meyerowitz Stories” introduceerde. In de tragische komedie schitterde hij als het knorrige hoofd van een disfunctioneel kunstenaarsgeslacht, waarin kinderen en ouders elkaar in de haren vliegen.

Zelfs halverwege de jaren 80 staat Hoffman nog steeds voor de camera. In de tragische komedie “As They Made Us” (2022), het regiedebuut van Mayim Bialik, speelt hij een terminaal zieke vader. “Ik ben niet bang voor de dood”, zegt hij in de podcast van Bialik. Maar hij droomt vaak dat hij nog jong is. “85 is op de een of andere manier een gebeurtenis”, zegt hij met een knipoog, kijkend naar zijn verjaardag.

Ode aan vrouwen – en MeToo

De acteur is sinds 1980 getrouwd met zakenvrouw Lisa Hoffman. Het stel heeft samen vier kinderen, met nog twee dochters uit zijn eerste huwelijk met actrice Anne Byrne. Lisa is een “briljante echtgenote en briljante moeder en een buitengewone partner”, verklaarde Hoffman zijn vrouw in het podcast-interview. Over het algemeen zijn vrouwen zoveel slimmer en moediger dan mannen, vervolgde hij.

Eerdere beweringen van sommige vrouwen dat ze seksueel waren lastiggevallen door Hoffman, kwamen niet aan bod in de podcast. In november 2017 schreef de Amerikaanse auteur Anna Graham Hunter in een gastcolumn voor The Hollywood Reporter, waarin ze beweerde dat Hoffman haar in 1985, toen ze 17 was, herhaaldelijk had gemolesteerd. Op dat moment liep ze stage op de set van de tv-film ” Death of a Salesman” als productie-assistent. Volgens haar beschrijvingen vroeg Hoffman haar om een ​​massage, greep haar naar haar billen en viel haar herhaaldelijk lastig met onzedelijke opmerkingen.

Hoffman reageerde destijds met een verklaring op de aantijgingen. Hij heeft “grootste respect” voor vrouwen en hij vindt het verschrikkelijk dat zijn gedrag de vrouw in een “ongemakkelijke situatie” heeft gebracht. “Dit weerspiegelt niet wie ik ben”, citeerde de krant de acteur. Een paar weken later, in interviews met de Amerikaanse tijdschriften “Variety” en “Hollywood Reporter”, beschreven verschillende vrouwen aanvallen van de acteur die in de jaren zeventig en tachtig zouden hebben plaatsgevonden. Sommige vrouwen zeiden dat ze toen minderjarig waren, anderen begin twintig. Hoffmans advocaat sprak van ‘lasterlijke onwaarheden’.

Leave a Reply

Your email address will not be published.